La Journée mondiale du sourire rend hommage à l'artiste derrière le visage souriant


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Le visage souriant jaune vif est l'un des symboles emblématiques les plus reconnaissables au monde. Ce que beaucoup de gens ne savent pas, c'est que le smiley original - qui célèbre son 50e anniversaire cette année - a en fait été créé, non pas de la manière représentée dans la scène humoristique de Forest Gump de 1994, mais dans le Massachusetts par l'artiste local, Harvey Ball.


«Smiley» est né au début des années 1960 lorsqu'une compagnie d'assurance de Worcester a lancé une campagne pour remonter le moral des employés et a embauché Ball pour créer des affiches, des autocollants et des boutons de sourire. Les épingles ont été conçues pour aider les employés à se souvenir de sourire lorsqu'ils utilisent le téléphone, mais les boutons sont également devenus populaires auprès de leurs familles et amis, et les commandes affluent.




Ball a été payé 240 $ pour l'ensemble de la campagne smiley - et n'a jamais reçu de profit supplémentaire de sa conception. Il n'a jamais demandé une marque ou un droit d'auteur, et la compagnie d'assurance, State Mutual, de même, n'a pas gagné d'argent grâce à la conception. Le fils de Ball, Charlie, aurait déclaré que son père n’avait jamais regretté de ne pas avoir enregistré le droit d’auteur. Telegram & Gazette a cité Charlie comme disant: «Ce n'était pas un gars à la recherche d'argent, il disait:« Hé, je ne peux manger qu'un steak à la fois, conduire une voiture à la fois »».

D'autres ont commencé à créer des produits avec le logo ensoleillé et en 1971, plus de 50 millions de boutons de smiley avaient été vendus, ainsi que des tasses à café, des tee-shirts et des affiches.

«Je ne pourrais pas être plus fier que mon père crée l’icône du visage souriant il y a 50 ans», a déclaré Charlie, le fils de Ball, au Good News Network. «C’est vraiment un événement unique en ce sens qu’il n’a pas créé le bonheur ou la bonne volonté en lui-même, mais il en a créé le symbole. Tout le monde connaît le visage souriant et il traverse toutes les frontières, religions, races et croyances. »

Pour s'assurer que la signification et l'intention d'origine du smiley ont été préservées malgré sa commercialisation, l'artiste Harvey Ball a lancé Journée mondiale du sourire en 1999 - un jour par an, le premier vendredi d'octobre, consacré à répandre des sourires et des actes de gentillesse à travers le monde.

Drapeau de visage souriantAprès la mort de Ball en 2001 à l'âge de 79 ans, Charlie a commencé à autoriser Smileys à collecter des fonds pour la Harvey Ball World Smile Foundation, une organisation caritative à but non lucratif qui soutient les causes des enfants. Charlie se consacre également à l'organisation de la Journée mondiale du sourire, qui est honorée chaque année par le musée historique de Worcester.


Il se souvient d’un moment où l’aspect historique du design de son père a vraiment frappé à la maison.

«Il y a 15 ans à Worcester, alors qu'il était encore en vie, le service postal américain a dévoilé un timbre-poste Smiley, et je pense que c'est à ce moment-là qu'il a vraiment réalisé ce qu'était son héritage et ce qu'il signifiait pour tant de gens.

(REGARDERla vidéo ci-dessous de History Channel, mettant en vedette Dick Clark racontant l'histoire de Smiley)