Nous utilisons 6 milliards de masques par jour, mais les scientifiques ont un moyen ingénieux de les transformer en routes


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L'idée que des milliards de personnes passent quelques masques par semaine pendant cette pandémie sonne définitivement l'alarme, mais une équipe de chercheurs à Melbourne, en Australie, pourrait avoir la solution.

Institut royal de technologie de Melbourne

Ils ont découvert que l’ajout de millions de masques faciaux jetés aux mélanges de revêtement routier réduirait en fait le coût de la route, tout en détournant des milliards d’entre eux des décharges.


Un seul kilomètre de route nécessiterait trois millions de masques, et le plastique polypropylène utilisé pour fabriquer des masques chirurgicaux à usage unique augmentait également la flexibilité et la durabilité de la route.



Jie Li et d'autres scientifiques du Royal Melbourne Institute of Technology et du Melbourne Technical College ont publié un article dans la revue Science de l'environnement total décrivant le développement.

Le nouveau matériau composite est un mélange d'environ 2% de masques déchiquetés, avec des agrégats de béton recyclés (RCA) - un matériau dérivé de déchets de béton et d'autres minéraux provenant de bâtiments démolis.

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L'étude a découvert que ce matériau ultra-recyclé était idéal pour deux des quatre couches généralement requises pour créer des chaussées. Le pavage d'un kilomètre de route à double sens avec la RCA et trois millions de masques faciaux entraînerait un détournement de 93 tonnes de déchets des décharges.

Routes en plastique

Les routes ont également acquis une plus grande flexibilité, car le polypropylène a contribué à renforcer les liaisons des particules de gravats, ainsi qu'à donner un peu d'étirement aux agrégats de particules.


Le produit final est alors plus résistant à l'usure que l'asphalte normal, en plus d'être moins cher, à condition qu'il y ait une méthode de collecte des masques.

Li et son équipe ont fait une analyse des coûts et j'ai trouvé ça, à 26 $ la tonne, le RCA représentait environ la moitié du coût de l'extraction des matières vierges des carrières, et jusqu'à un tiers du coût d'expédition des masques usagés vers une décharge.

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La mise à l'échelle serait idéale pour les grands projets d'infrastructure. Par exemple, Washington, un État particulièrement progressiste, a le 11e pires routes en termes de réparations non adressées aux États-Unis


Si le pourcentage de routes endommagées dans l’État de Washington était réparé avec le mélange RCA / masque de Li, il réutiliserait près de 10 milliards de masques, évitant ainsi les décharges américaines de centaines de millions de tonnes de déchets.

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Selon Fast Company, Li et son équipe recherchent des partenaires du secteur privé ou des gouvernements désireux de donner à leur route de masque en plastique l'occasion d'un test à grande échelle.

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