Des scientifiques de l'UCLA font de nouveau marcher des rats paralysés après une blessure à la moelle épinière


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souris-de-laboratoire-cc-flickr-be_khe.jpgLes chercheurs de l'UCLA ont découvert qu'une combinaison de médicaments, de stimulation électrique et d'exercice régulier peut permettre à des rats paralysés de marcher et même de courir tout en supportant leur poids sur un tapis roulant.

Publié le 20 septembre dans l'édition en ligne de la revue Nature Neuroscience, les résultats suggèrent que la régénération des fibres nerveuses sectionnées n'est pas nécessaire pour que les rats paraplégiques réapprennent à marcher. La recherche peut avoir des implications pour la réadaptation après des lésions de la moelle épinière humaine.

«Des études antérieures ont tenté d'exploiter ce circuit pour aider les victimes de lésions médullaires», a-t-il ajouté. «Alors que d'autres chercheurs ont provoqué des mouvements de jambe similaires chez des personnes atteintes de lésions médullaires complètes, ils n'ont pas atteint une mise en charge complète et un pas soutenu comme nous l'avons fait dans notre étude.

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«La moelle épinière contient des circuits nerveux qui peuvent générer une activité rythmique sans intervention du cerveau pour entraîner les muscles de la patte arrière d'une manière qui ressemble à la marche, appelée« marche »», a déclaré le chercheur principal Reggie Edgerton, professeur de neurobiologie au David Geffen. École de médecine de l'UCLA et professeur de sciences physiologiques au Collège des lettres et des sciences de l'UCLA.

L’équipe d’Edgerton a testé des rats présentant des lésions médullaires complètes qui n’ont laissé aucun mouvement volontaire dans leurs pattes arrière. Après avoir placé les rats paralysés sur une ceinture de tapis roulant en mouvement, les scientifiques ont administré des médicaments qui agissent sur le neurotransmetteur sérotonine et ont appliqué de faibles niveaux de courants électriques à la moelle épinière en dessous du point de blessure.

La combinaison de la stimulation et de la sensation dérivée des membres des rats se déplaçant sur une ceinture de tapis roulant a déclenché le circuit de génération du rythme de la colonne vertébrale et a provoqué un mouvement de marche dans les pattes postérieures paralysées des rats.

L'entraînement quotidien sur tapis roulant pendant plusieurs semaines a finalement permis aux rats de retrouver une marche pleine de poids, y compris vers l'arrière, sur le côté et à la vitesse de course. Cependant, la blessure a encore interrompu la connexion du cerveau au circuit de marche rythmique basé sur la moelle épinière, laissant les rats incapables de marcher de leur propre chef.

Chez l'homme, cependant, les dispositifs neuroprothétiques peuvent combler dans une certaine mesure les lésions de la moelle épinière, de sorte que l'activation des circuits rythmiques de la moelle épinière comme l'a fait l'équipe de l'UCLA peut aider à la rééducation après des lésions de la moelle épinière.

L'étude a été financée par la Christopher and Dana Reeve Foundation, la Craig Nielsen Foundation, le National Institute of Neurological Disorders and Stroke, la US Civilian Research and Development Foundation, la International Paraplegic Foundation, la Swiss National Science Foundation et la Russian Foundation for Basic. Bourse de recherche.



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