Transformer l'air en eau? Gadget fait exactement cela


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machine-à-eau-de-lVous vous souvenez de ces jours d'été étouffants où l'air était si lourd que vous pouviez pratiquement le boire? Un nouvel appareil ménager promet de rendre cela possible en convertissant l'air extérieur en près de 13 litres d'eau fraîche chaque jour.

À l'origine envisagé comme un antidote à la pénurie d'eau potable dans le monde, le WaterMill a l'apparence d'un climatiseur futuriste et a la capacité de condenser, filtrer et stériliser l'eau pour environ 3 cents par litre.


À 1299 $, l'appareil de 45 livres n'est pas bon marché, et ce n'est ni la première ni la plus grosse machine à entrer dans le domaine en pleine croissance des générateurs d'eau atmosphérique. Mais en ciblant les ménages individuels avec une alternative autonettoyante et écologique à l'eau embouteillée, Kelowna, Colombie-Britannique Élément quatre espère que son WaterMill deviendra le nouvel appareil incontournable de 2009.



& ldquo; L'idée est de rendre cette chose intelligente, & rdquo; a déclaré Jonathan Ritchey, inventeur du prototype original de WaterMill et président d'Element Four. & ldquo; Ce qui se passe, c'est que la machine sait où elle se trouve. Si vous le placez dans une forêt tropicale, il échantillonnera cet environnement toutes les trois minutes et il s'adaptera. & Rdquo; Idem pour un désert. Cette adaptation, a-t-il déclaré lors d'un aperçu en novembre au WIRED Store de Manhattan, est essentielle pour l'efficacité énergétique.

Le refroidissement de la chambre de condensation de la machine juste en dessous du point de rosée, ou la température à laquelle l'air devient saturé de vapeur d'eau et commence à se condenser, est au cœur du processus.

«Si j'ai une machine stupide, cela pourrait faire baisser l'air à seulement trois degrés au-dessus du point de rosée et je n'aurais pas d'eau», & rdquo; Dit Ritchey.

`` Si je prends l'air sous le point de rosée, j'utilise ce qu'on appelle la chaleur latente. C'est un peu comme prendre un glaçon et essayer de le congeler un peu plus. Vous gaspillez juste votre énergie. & Rdquo;

Le filtre à charbon actif de l'unité offre une autre fonctionnalité que l'on ne trouve pas sur la plupart des appareils.


& ldquo; Nous avons en fait conçu un système qui sait quand le filtre est épuisé et vous dira, à vous le consommateur, & lsquo; Il est temps de changer le filtre, il est temps de changer le filtre, & rsquo; Dit Ritchey. & ldquo; Et puis si vous ne le faites pas, nous l'avons mis à l'épreuve. Il s'arrêtera. Soit vous changez le filtre et il produit de l'eau pure, soit il ne produit pas d'eau du tout. & Rdquo;

Les microbes sont une autre grande préoccupation dans les refroidisseurs d'eau, les réservoirs d'eau chaude, les unités de climatisation de taille industrielle et d'autres endroits où la vapeur d'eau peut être contaminée.

Le WaterMill a été conçu pour surmonter ce problème avec une chambre de condensation auto-stérilisante dotée d'une paroi réfléchissante entourant son serpentin de condensation. Pendant le cycle de stérilisation quotidien de la machine, la lumière UV ricoche sur le mur et stérilise efficacement les côtés avant et arrière de la bobine.

Exploiter un réservoir caché

moulin à eau-2-hmed.standard.jpgLa plupart des environnements dans le monde contiennent beaucoup de vapeur d'eau qui peut être convertie en eau liquide. En fait, si vous pouviez essorer toute l'eau de l'air du monde entier et la verser dans un lac, son volume serait égal à environ 3095 miles cubes, soit plus que celui du lac Supérieur, selon le Commission géologique des États-Unis .


L'élément quatre estime que sa machine peut convertir entre 10 et 40% de vapeur en eau liquide, en fonction de l'humidité relative.

Dans une chaleur de 91 degrés avec une humidité relative de 69 pour cent, la machine atteint un peu moins de 13 litres par jour. Et comme la vapeur d'eau est continuellement reconstituée à travers le cycle de l'eau de la planète, son élimination de l'air pourrait se poursuivre indéfiniment sans perturber les écosystèmes locaux.

Ritchey a déclaré que son entreprise avait choisi la capacité de 13 litres pour maximiser son efficacité. Les données marketing suggèrent que la famille typique utilise environ la moitié de cette quantité d'eau potable par jour. Mais sur la base de l'opinion publique selon laquelle 6,5 litres ne suffiraient pas, la société a doublé le montant.

D'autres entreprises ont commencé à produire des unités verticales pour une utilisation en intérieur ou des unités extérieures à plus grande échelle soutenues par des ventilateurs et des compresseurs capables de produire des centaines, voire des milliers de gallons d'eau par jour. Basé à Miami Beach, Floride Air Water Corporation , par exemple, peut produire plus de 1 000 gallons d'eau à partir d'une unité mobile de 3,5 tonnes qui ressemble à une petite remorque.


Michael Zwebner, président et PDG de la société, a déclaré que 13 machines Air Water avaient été déployées en Thaïlande et au Sri Lanka après le tsunami de 2004. Une version camouflée est spécifiquement destinée à l'armée, et des unités sont déjà utilisées par les Marines américains, la police des frontières indienne et l'armée sud-africaine, parmi d'autres clients du monde entier.

Une version encore plus grande en développement peut théoriquement produire jusqu'à un demi-million de litres d'eau par jour (132 000 gallons). Plus tard ce mois-ci, la société prévoit d'inaugurer une installation air-eau qui donnera à un village indien isolé son propre approvisionnement en eau.

'L'idée étant que les 600 habitants de ce village n'auront pas besoin d'envoyer leurs enfants plusieurs kilomètres par jour pour aller chercher de l'eau dans des seaux sur la tête', & rdquo; Dit Zwebner.

De même, Ritchey avait également à l'esprit les applications du tiers monde lorsqu'il a commencé à bricoler le prototype WaterMill dans son sous-sol il y a près de dix ans.


Avec un modèle qui fonctionne sur 110 volts AC et consomme environ 300 watts d'électricité, soit l'équivalent de 3100 watts d'ampoules, la société prévoit de se diversifier avec une unité plus portable qui peut fonctionner sur des alimentations 12 volts DC. Cette modification permettrait à l'unité de fonctionner avec des batteries de voiture, des panneaux photovoltaïques, des moulins à vent ou d'autres sources d'énergie alternative.

Plus d'eau, moins d'énergie

Greg Kail, porte-parole de la American Water Works Association (AWWA), une société à but non lucratif axée sur l'amélioration de la qualité et de l'approvisionnement en eau potable, a déclaré qu'il n'était pas assez familier avec la technologie des générateurs d'eau atmosphérique pour évaluer des revendications spécifiques.

Mais il a convenu que les pénuries d'eau imminentes nécessiteront des innovations technologiques, ainsi que des appareils plus efficaces à la maison, une meilleure gestion au niveau des services publics et une planification à long terme plus intelligente.

Malgré des améliorations constantes dans la technologie qui peut fournir de l'eau potable fraîche pour environ un centime par gallon dans les plus grandes unités d'Air Water, selon Zwebner, ce taux est encore environ 3,5 fois plus cher que la production d'eau du robinet, sur la base de l'AWWA. Enquête de 2006 auprès de 230 services publics à travers les États-Unis

En ce qui concerne la stratégie d'efficacité énergétique du WaterMill, Ritchey a déclaré que l'unité peut ralentir le flux d'air à travers le condenseur s'il doit être refroidi à une température plus basse pour atteindre le point de rosée, ce qui signifie qu'il s'attardera dans un environnement plus sec.

Même le WaterMill a ses limites, cependant. Obtenir de l'eau lorsque l'humidité relative est inférieure à 30 ou 35%, c'est «vraiment pousser», & rdquo; il a dit.

Contrairement à la plupart des unités verticales qui aspirent l'air de l'intérieur d'une maison ou d'un bâtiment, Ritchey a déclaré que le WaterMill se monte sur un mur extérieur et utilise l'air extérieur qui est généralement plus propre et plus humide que l'air intérieur.

Agence de Protection de l'Environnement Des recherches citées suggèrent que l'air dans les maisons et les bureaux peut être beaucoup plus pollué que l'air extérieur, avec des sources allant de la fumée de tabac et des tapis mouillés aux produits de nettoyage et aux animaux domestiques.

Ritchey espère que le succès commercial de son entreprise facilitera l'arrivée de l'année prochaine d'une application humanitaire appelée WaterWall, essentiellement une version allégée du WaterMill.

Dans le & ldquo; mur, & rdquo; les unités de condenseur à eau interconnectées peuvent être engagées ou désengagées individuellement selon les besoins pour surmonter le problème de l'électricité intermittente dans les pays en développement tout en fournissant un flux d'eau constant.

& ldquo; En tant qu'entreprise, nous avons pour mandat de faire plus que simplement gagner de l'argent, & rdquo; il a dit. & ldquo; Nous voulons aussi faire du bien dans le monde. & rdquo;

2009 msnbc.com
Republié avec l'autorisation de MSNBC, Transformer l'air en eau? C'est exactement ce que fait Gadget, par Bryn Nelson, 8 décembre 2008; autorisation transmise via Copyright Clearance Center, Inc.