Une minuscule musaraigne éléphant redécouverte en Afrique après 50 ans - et tout ce qu'il a fallu était de la noix de coco et du beurre d'arachide comme appât


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Rejoignant un certain nombre de redécouvertes d'espèces très médiatisées au cours des deux dernières années, une minuscule musaraigne éléphant - également connue sous le nom de sengi somalien - se trouve toujours parmi nous, et en nombre assez sain également.

Crédit: Steven Heritage à Global Wildlife

Bien qu'il n'ait pas été documenté par les chercheurs depuis 1968, le sengi, une petite souris aux grands yeux avec une longue queue et un nez en forme de tronc originaire de Somalie, a été redécouvert vivant dans un habitat bien préservé à Djibouti voisin, et dans un environnement relativement stable. populations.


Une expédition débutant en 2019 a cherché à utiliser les connaissances locales sur les sengi du peuple de Djibouti qui a déclaré qu'il était toujours là. Effectivement, il n'a fallu qu'un seul piège rempli de noix de coco, de beurre d'arachide et de levure pour trouver le petit bonhomme.



«C'était incroyable», a déclaré Steven Heritage, chercheur à l'Université Duke aux États-Unis. le gardien . «Quand nous avons ouvert le premier piège et vu la petite touffe de poils sur le bout de sa queue, nous nous sommes juste regardés et nous n’avions pas pu le croire. Un certain nombre d’enquêtes menées auprès de petits mammifères depuis les années 1970 n’ont pas permis de trouver le sengi somalien à Djibouti - c’était un hasard si cela s’est produit si vite pour nous.


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Un parent éloigné de goliaths comme le lamantin et l'éléphant, cette minuscule incarnation de mammifères à tronc se déplace autour, aspirant les fourmis avec son nez à peu près de la même manière que le varard.

Corriger l'enregistrement

L'un des membres les moins compris de la 20 espèces de musaraignes éléphant , le sengi vit dans un habitat qui ne convient pas à la plupart des activités humaines, ce qui lui permet de rester relativement intact et en sécurité.

'Habituellement, lorsque nous redécouvrons des espèces perdues, nous ne trouvons qu'un ou deux individus et devons agir rapidement pour essayer d'empêcher leur extinction imminente', a déclaré Robin Moore, du groupe Global Wildlife Conservation (GWC), qui avait placé le sengi somalien sur leur Liste des 25 plus recherchés d'espèces manquantes.


Selon le Guardian , l'équipe a posé 1 000 pièges et capturé 12 des petites musaraignes tout en obtenant la première documentation vidéo et photographique de l'animal pour la science.

En plus de redécouvrir l'espèce, l'équipe a recueilli des échantillons d'ADN qui ont révélé plus tard que le sengi somalien était plus étroitement lié aux sengis dans d'autres coins du continent comme le Maroc et l'Afrique du Sud.

Cette découverte a suggéré que le sengi somalien doit être placé dans un nouveau genre - en passant deÉléphantulusàGalegeeska.

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Comme toutes les grandes découvertes scientifiques, les questions auxquelles on répond ne sont qu’égales aux nouveaux mystères présentés, mais les travaux des chercheurs ont mis en évidence Djibouti comme une nation riche en biodiversité digne d’études scientifiques. Avec un peu de chance, peut-être que d'autres découvertes attendent d'être faites parmi ses lacs désertiques et salés.

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