Les musulmans que je connais ...


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İstiklal Avenue, Istanbul, une rue piétonne animée de Turquie - avec lJe suis concerné. Quand j'allume ma télévision et que je vois des musulmans, j'ai peur. Je vois des actes de violence. J'entends des élucubrations de colère et de haine. Je vois des menaces et des colères bouillir. Les musulmans n'ont pas un visage paisible sur ma télévision américaine. Ils ne semblent pas être des gens heureux.

Je ne doute pas que ces images soient réelles. Plusieurs régions du monde musulman subissent des souffrances inimaginables de la guerre, de la mort, de la faiblesse des droits de l'homme et de la peur de l'insécurité sociale. Ce que je sais, cependant, c'est que ces images de colère et de haine ne sont pas des traits universels à travers le monde musulman. Je le sais parce que je suis récemment revenu de terres musulmanes et j'ai vécu tout le contraire ...


J'ai voyagé à travers le Pakistan, vécu en Jordanie et travaillé au Maroc. Dans ces lieux, j'ai été témoin de l'euphorie du bonheur simple; une joie de vivre sincère que je n'avais jamais vue auparavant dans aucune autre partie du monde. J'ai ri aux côtés de nouveaux amis de ces pays musulmans qui m'ont emmené chez eux et dans leur vie comme si j'étais un membre de leur famille.



En visitant Lahore, une ville spectaculaire de l'est du Pakistan célèbre pour son art, son architecture, sa cuisine et son hospitalité, j'ai remarqué qu'un homme me suivait à un rythme assez rapide. Il faisait nuit et je craignais qu'il veuille me faire du mal. Il a commencé à me faire signe. J'ai tourné dans une rue animée et j'ai accéléré mon rythme. Après 15 bonnes minutes de marche rapide dans une rue principale bien éclairée, je pensais l'avoir perdu. Je m'assis sur un banc pour me reposer. Au bout de quelques minutes, je l'ai vu monter, marchant vite. Il est apparu essoufflé et m'a appelé à m'arrêter.


J'ai sauté et reparti, espérant le perdre. Cela n'a pas fonctionné. Finalement, je suis arrivé à une impasse. J'étais piégé. Ma seule option était d'affronter cet homme. Lorsqu'il s'est rapproché de moi, il m'a dit d'une voix très polie quoique épuisée: «Monsieur, vous avez laissé tomber votre livre là-bas.» Il m'a tendu mon livre, m'a souhaité une belle soirée et s'est retourné pour faire quelques kilomètres jusqu'à l'endroit où notre poursuite avait commencé. Je suis resté là, émerveillé, honteux de mes suppositions et étonné de sa persévérance et de sa loyauté envers une cause.

Quelques mois plus tard, par un matin ensoleillé dans la vallée du Jourdain, l'endroit le plus bas du monde, je suis monté à bord d'un bus local pour me rendre au travail tous les jours. Un homme en robe musulmane traditionnelle a commencé à prêcher au public du bus, les encourageant à prier et à se rendre à la mosquée. Quand il m'a remarqué, un Occidental évident, ses attentions se sont soudainement tournées vers moi. Je n'ai pas compris tout ce qu'il disait. Je me suis senti mal à l'aise et j'ai décidé de descendre au prochain arrêt. Le regard de ce prédicateur sur moi ne fit que s'intensifier à mesure que sa voix devenait plus forte. Lorsque le prochain arrêt est arrivé, je me suis préparé à payer au chauffeur mon billet de bus. L'homme qui avait prêché s'est présenté devant moi, a payé ma foire pour moi et m'a dit en arabe: «Bienvenue en Jordanie. Notre maison est votre maison et j'espère que vous l'aimerez ici. & Rdquo;

Plus tard dans la journée, j'ai trouvé le chauffeur du bus et je lui ai demandé ce que cet homme avait prêché. Le chauffeur a déclaré qu'il prêchait sur le fait que prendre soin des étrangers, indépendamment de leur origine ou de leur religion, était un devoir suprême pour tous les musulmans.

Fin 2004, j'ai déménagé au Maroc et j'ai loué une petite maison dans la vieille partie d'une ville étonnamment pittoresque au pied des montagnes de l'Atlas. J'étais le seul Américain vivant dans cette ville de 50 000 habitants. Personne, cependant, ne m'a traité comme un étranger. Tous ceux que j'ai rencontrés m'ont invité chez eux pour le thé et pour des déjeuners joviaux de cous-cous succulent. Ils ont posé des questions sur ma famille, mon pays et comment j'aimais le Maroc. Beaucoup de gens m'ont demandé comment les Américains considéraient les musulmans. Ils étaient également préoccupés par les images qu'ils voyaient sur leurs téléviseurs. Je suis resté dans cette ville pendant deux ans, et pendant ce temps je ne me sentais mal à l'aise d'être Américain que lorsque je regardais la télévision et que je voyais des images désagréables et des critiques sévères sur les États-Unis. Les gens, cependant, ne m'ont jamais fait honte d'être un Américain ou de ne pas être musulman.


À quel point ces expériences personnelles sont contraires aux images que je vois sur ma télévision. Bien sûr, le bonheur ne fait pas souvent la une des journaux du soir; la mort fait toujours. Ce n'est peut-être pas le rôle des médias de fournir des informations sur la vie quotidienne à travers le monde.

Ce que je veux, c'est que les gens aux États-Unis se rendent compte que le monde musulman est vaste et varié. D'après mon expérience, il est également exceptionnellement accueillant. Comme nous ne voyons pas la vie quotidienne dans une grande partie du monde musulman dans les médias, je nous encourage à la rechercher. En utilisant Internet, nous pouvons facilement contacter des gens partout dans le monde - peut-être que leurs télévisions leur donnent une image aussi négative de nous que la nôtre à leur sujet. Nous pouvons également rencontrer des gens dans nos communautés et discuter des images et des hypothèses que nous acquérons en regardant la télévision. En tendant la main de cette manière, nous gagnerons une image personnelle et plus équilibrée.

Ceux d'entre nous qui ont des expériences interculturelles positives devraient faire preuve de discernement pour contrer les stéréotypes et les hypothèses. Nous pouvons le faire en partageant simplement nos expériences. Bien que je n'atteigne pas un public aussi large que celui atteint par CNN et Fox News, je me sens béni de pouvoir diffuser des nouvelles positives du monde musulman à quiconque veut l'écouter.

Lee Wilbur est consultant en relations interculturelles.

Cet article abrégé est distribué par Service de presse Common Ground
Article complet: Washingtonian arabe , 1er février 2007, réimprimé avec autorisation