Apprendre aux orphelins du sida à cultiver et à s'aider eux-mêmes


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(IRIN) - Nhlanhla Matsebula, 12 ans, l'une des enfants de plus en plus nombreux au Swaziland rendus orphelins par le SIDA, a de bonnes raisons de se sentir fière. Il a maîtrisé l'habileté de labourer un champ avec une équipe de bœufs et, ce faisant, a sauvé ses défunts parents & rsquo; ferme d'être prise.

Un garçon comme Nhlanhla suivrait normalement une charrue conduite par son père, jetant des graines dans les sillons. Mais leurs parents ont laissé peu de chose en dehors de la terre et les enfants ont été expulsés d'une ferme qui était leur maison familiale depuis des générations ...


«La culture swazie dit que le droit d'occuper la terre dépend de l'utilisation. Il y a beaucoup de pression démographique pour la terre, et ces orphelins du sida risquent de perdre leurs maisons et leur héritage parce qu'ils ne peuvent pas travailler les champs, & rdquo; a déclaré Lydia Mtembu, une animatrice communautaire, en tant que volontaires locaux qui surveillent le statut des orphelins et des enfants vulnérables. Mtembu s'arrête pour voir Nhlanhla et Thembi au moins deux fois par semaine.



Manquant de compétences agricoles ou agricoles, Nhlanhla, qui vit sur la ferme avec sa sœur cadette, Thembi, n'a pas été en mesure d'utiliser la terre et la ferme est improductive depuis des années. Ils avaient reçu de l'aide du gouvernement pour leurs frais de scolarité, leurs besoins médicaux avaient été pris en charge par la Croix-Rouge et l'aide alimentaire était fournie par le Programme alimentaire mondial (PAM) de l'ONU.

Mais maintenant, un nouveau programme lancé par le PAM apprend à ces enfants à s'aider eux-mêmes. Dans le cadre du programme des écoles pratiques et pratiques pour jeunes agriculteurs, «nous ciblons les orphelins et les enfants vulnérables, en leur enseignant des projets agricoles, des compétences de vie et l’entretien général de soi, & rdquo; Le directeur du programme du PAM pour le projet, Andrew Ngwenya, a déclaré à IRIN / PlusNews. Le Fonds des Nations Unies pour l'enfance (UNICEF), le Fonds des Nations Unies pour la population et le Ministère de l'agriculture contribuent également au programme.

«Le projet vise à garder les enfants dans leurs fermes, à les rendre productifs, afin qu’ils ne perdent pas leur héritage, & rdquo; Ngwenya a ajouté.

Les enfants suivent des cours le week-end, en dehors de leurs travaux scolaires habituels. Ils apprennent l'agriculture de conservation, y compris la rotation des cultures pour éviter l'épuisement des éléments nutritifs du sol et la prévention de l'érosion du sol, l'aviculture, la culture des légumes et l'élevage. & ldquo; L'âge des enfants dans les classes est compris entre 12 et 17 ans - ils apprennent en faisant. C'est le thème du projet, & rdquo; A commenté Ngwenya.

& ldquo; Certains agriculteurs adultes devraient suivre ces cours. Les enfants acquièrent de très bonnes bases en agriculture. Ils apprennent qu'une ferme n'est pas seulement un endroit pour nourrir une famille, mais cela peut être une entreprise où les agriculteurs gagnent de l'argent et servent la nation, & rdquo; a déclaré Hanson Dlamini, un agent de terrain du ministère de l'agriculture.


La phase pilote du programme a débuté au début de 2007 dans cinq sites au profit de 125 orphelins et enfants vulnérables et devrait s'étendre à 500 sites, aidant plus de 1 000 enfants. Mais il reste encore beaucoup à faire pour réduire l’énorme population d’enfants vulnérables.

Selon l'UNICEF, 120 000 enfants seront orphelins du sida d'ici 2010, soit l'équivalent de 10 pour cent de la population. & ldquo; D'ici 2010, nous espérons avoir travaillé avec plus de 45 000 orphelins et enfants vulnérables, & rdquo; dit Ngwena.

Pendant ce temps, Nhlanhla vise à transformer la ferme. Alors qu'il dirige les quatre bœufs massifs et la lame de la charrue avec une grande concentration, Thembi suit cette course d'entraînement, faisant semblant de déposer des graines dans la terre exposée. Les enfants laboureront leur petit champ pour de vrai lorsque les pluies printanières arriveront, généralement en octobre ou novembre. (www.irinnews.org)