Les États prennent l'initiative de la réforme des soins de santé


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Le Massachusetts a accompli l'improbable: il a amené les démocrates et les républicains à s'entendre sur la manière de fournir une assurance maladie à presque tous les résidents. Et il l'a fait sans augmenter les impôts ni mettre de côté les régimes de santé privés. D'autres États tentent également de combler l'écart. Le gouverneur républicain du Vermont, Jim Douglas, et la majorité démocrate à l'Assemblée législative ont pris des mesures similaires.

Le compromis du Massachusetts, dirigé par le gouverneur sortant Mitt Romney (à droite), marque un mariage de visions concurrentes pour la réforme des soins de santé qui façonne les politiques de l'État dans tout le pays. Les démocrates soulignent la nécessité d'évoluer vers une couverture sanitaire pour tous. Les républicains encouragent le contrôle des consommateurs. Ce que le Massachusetts a fait, c'est fusionner ces philosophies.


Alors que le Massachusetts est salué comme un pionnier, même les États ayant des objectifs moins ambitieux se proposent de réparer le système de soins de santé en panne du pays. Les changements vont au-delà des programmes Medicaid financés par les contribuables pour les pauvres et les handicapés. Les États étendent la couverture médicale pour les travailleurs non assurés, récompensant les patients qui développent des habitudes saines et incitant le secteur privé à offrir de plus grands avantages pour la santé.



Les États ressentent le poids de la spirale des coûts médicaux dans leur résultat net. De plus, il y a une puissante pression politique sur les États pour qu'ils s'attaquent au problème des non-assurés. Le Bureau du recensement a constaté que près de 47 millions d'Américains - un sur six - se sont privés d'assurance maladie en 2005. Lorsqu'il a commencé à faire le suivi en 1987, 31 millions d'Américains - moins d'un sur huit - n'avaient pas de couverture.

Massachusetts & rsquo; La nouvelle politique vise à couvrir 460 000 résidents non assurés d'ici juillet. Quelque 106 000 personnes sont déjà éligibles aux soins Medicaid mais n'étaient pas inscrites. 150 000 autres recevront de l'aide pour acheter une police d'assurance maladie privée, subventionnée par une partie du milliard de dollars que l'État utilise actuellement pour rembourser les hôpitaux pour les soins caritatifs.

Les 204 000 autres doivent souscrire une assurance privée par l'intermédiaire de leurs employeurs ou d'une nouvelle agence publique. Ce groupe comprend de nombreux travailleurs non assurés qui considèrent que la couverture privée est trop chère ou qui sont jeunes, en bonne santé et prêts à risquer de s'en passer. Ils s'exposeront à des pénalités fiscales s'ils n'achètent pas de police: perte de leur exemption personnelle, et d'ici 2008, une pénalité égale à la moitié de ce qu'auraient coûté les primes d'assurance maladie. Les employeurs qui ne fournissent pas d'assurance maladie devront également faire face à des pénalités annuelles - 295 $ par travailleur.

Une nouvelle agence publique - le Commonwealth Care Health Insurance Connector - créera un marché pour que les assureurs privés se disputent les nouveaux clients et offrent des avantages autrement difficiles à trouver. Par exemple, un travailleur saisonnier pourrait garder le même plan toute l'année, même s'il travaille pour deux employeurs différents, construisant des maisons en été et déneigant des routes en hiver.

Les travailleurs utilisant le connecteur peuvent payer la couverture avec des dollars avant impôts, ce qui leur donne les mêmes avantages fiscaux que les travailleurs bénéficiant d'une assurance fournie par l'employeur.


Lors d'une cérémonie de signature dans le Faneuil Hall historique de Boston en avril dernier, Romney a qualifié le résultat d'exploit unique réalisé «sans prise de pouvoir par le gouvernement et sans augmentation des impôts». L'ancien homme d'affaires, qui réfléchit à une candidature à la Maison Blanche en 2008, espère que le plan de soins de santé de l'État de la Baie sera un problème de signature.

D'autres États ouvrent la voieD'autres États tentent également de combler l'écart. Peu de temps après que le Massachusetts a adopté son plan, le gouverneur républicain du Vermont, Jim Douglas, et la majorité démocrate à l'Assemblée législative ont pris des mesures similaires.

LaVermontl'approche partage de nombreux éléments avec le Massachusetts & rsquo; réformes: aide aux primes pour les travailleurs non assurés, prestations Medicaid améliorées et possibilité pour tous les résidents de souscrire une assurance auprès de l'État, à des primes allant de 60 $ à 135 $ par mois. Il pénalise également les entreprises qui n'offrent pas d'assurance maladie.

Le Vermont espère réduire les coûts en encourageant les diabétiques et les patients cardiaques à suivre le traitement. Et il veut permettre aux HMO d'accorder des rabais aux assurés qui arrêtent de fumer ou prennent des mesures pour lutter contre les maladies chroniques.MaineLe gouverneur démocrate John Baldacci est en train de repenser la façon de payer pour un programme vieux d'un an conçu pour faire évoluer son État vers une couverture universelle.


Lorsque l'initiative Dirigo Health a été lancée en 2005, Baldacci a fait valoir que les économies réalisées grâce à la réduction des coûts de santé pourraient être utilisées pour assurer plus de résidents. Mais les assureurs maladie disent qu'il a surestimé les économies réalisées. Ils ont intenté des poursuites lorsque l'État a tenté de collecter 44 millions de dollars qu'il prétend avoir extorqués du système de santé. La contestation judiciaire a échoué, mais Baldacci, nouvellement réélu, a accepté de revoir la manière de financer le programme.

L'expansion de la couverture des soins de santé est un gros problème dans de nombreuses capitales d'État:
  • Après avoir été réélu de justesse,MinnesotaLe gouverneur Tim Pawlenty (à droite) a mis au défi l'Assemblée législative démocratique d'étendre les prestations de santé à plus de 70 000 enfants non assurés. Il a également indiqué qu'il était ouvert à un mandat de style Massachusetts selon lequel tous les résidents doivent être assurés.
  • CalifornieLe gouverneur Arnold Schwarzenegger (à droite) a promis de faire de l'accès aux soins de santé un objectif majeur de son deuxième mandat après avoir opposé son veto à une décision de la législature contrôlée par les démocrates l'année dernière de supprimer l'assurance maladie privée et de passer à un système de santé géré par le gouvernement pour tous. «La médecine socialisée n'est pas la solution aux problèmes de santé de notre état», & rdquo; Schwarzenegger a écrit dans son message de veto. Les syndicats qui ont soutenu la prise de contrôle de l'État, y compris l'Union internationale des employés des services et l'Association des infirmières de Californie, ont promis de porter la question devant les électeurs dans le cadre d'un vote de 2008 si Schwarzenegger n'agit pas.
  • IllinoisLe gouverneur Rod Blagojevich (D) a déployé son initiative AllKids, qui permet aux parents d'acheter une couverture de l'État pour leurs enfants, même pour les enfants d'immigrants illégaux qui ne sont pas admissibles à Medicaid. Le prix dépend des parents & rsquo; le revenu. Blagojevich a souligné qu'AllKids permet aux parents de tous revenus dont les enfants ont des maladies chroniques d'acheter une couverture qui pourrait être inabordable sur le marché privé.
  • PennsylvanieLe gouverneur Edward Rendell (D) a convaincu sa législature d'adopter une initiative comparable de Cover All Kids, et le gouverneur du Wisconsin Jim Doyle (D) soutient un plan similaire. Gouvernements démocratiques. Bill Richardson du Nouveau-Mexique, Kathleen Sebelius du Kansas et Christine Gregoire de l'État de Washington ont également appelé à une couverture universelle des enfants.
  • MichiganLa gouverneure Jennifer Granholm (D) cherche à obtenir l'approbation du gouvernement fédéral pour son plan d'un milliard de dollars visant à utiliser les fonds Medicaid pour aider les non-assurés du Michigan à acheter une couverture maladie privée.
Les États offrent des avantages pour une vie saine

Le gouvernement fédéral a donné un coup de pouce aux initiatives de modes de vie sains dans le Deficit Reduction Act de 2005. Il permet aux États d'augmenter les avantages pour les clients de Medicaid ayant des modes de vie sains, un accent destiné à améliorer à la fois la santé des patients et les États. lignes de fond. Par conséquent:

& bull;Virginie-Occidentalefait désormais accepter aux personnes participant à un programme pilote Medicaid de suivre des règles aussi simples que de se présenter aux rendez-vous chez le médecin et de faire vacciner leurs enfants. S'ils se conforment, ils sont admissibles à des prestations supplémentaires, comme des services de santé mentale et une plus grande couverture des médicaments sur ordonnance.


& bull;Kentuckyprévoit d'offrir des avantages élargis aux patients qui suivent fidèlement les programmes de gestion de la maladie. Par exemple, une personne qui suit le traitement de l'asthme ou de l'obésité pourrait gagner des crédits en soins dentaires et visuels.

& bull;Idahooffre aux bénéficiaires de Medicaid un compte d'épargne médicale. Un comportement sain peut leur rapporter de l'argent pour couvrir, entre autres, les cours d'abandon du tabac ou de perte de poids.

&taureau; Dans un projet pilote sur deuxFloridecomtés, les bénéficiaires de Medicaid ayant des habitudes saines peuvent gagner jusqu'à 125 $ par an en médicaments en vente libre et autres fournitures médicales.

Trois Américains sur cinq reçoivent une assurance maladie par l'intermédiaire de leur employeur, mais ce nombre est en baisse. Les États essaient à la fois des carottes et des bâtons pour ralentir la tendance.


Arizona, Kansas, MontanaetVirginie-Occidentalea récemment commencé à offrir des crédits d'impôt aux petites entreprises qui offrent une assurance à leurs employés. L'Arkansas, le Nouveau-Mexique et l'Oklahoma offrent aux petites entreprises et aux personnes non assurées la possibilité d'acheter une couverture à prix réduit via l'État.

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