De solides signes de progrès pour la Nouvelle-Orléans depuis la tempête


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brad-pitt-rose.jpgÀ l'approche du troisième anniversaire de l'ouragan Katrina, il est avantageux de rechercher des signes de reprise et de progrès. Ce que l'on peut trouver, c'est une ville qui montre de grandes améliorations dans de nombreux domaines, du logement et de l'éducation aux affaires et aux divertissements, en verdissant ses quartiers urbains et en créant des parcs et des zones de loisirs améliorés.

La Nouvelle-Orléans, la ville qui a été fondée en 1718 et qui porte le nom de Philippe II d'Orléans, est de retour à 87% de sa population d'avant la tempête et, pour ceux qui sont restés ou revenus, les emplois sont abondants avec un taux de chômage de seulement 3% . En plus de l'industrie touristique qui a toujours prospéré dans le Big Easy, des emplois qualifiés sont disponibles dans la santé, l'éducation et la construction. Les emplois à la Nouvelle-Orléans sont également plus payants (par exemple, après Katrina Burger King a commencé à offrir des primes à l'embauche de 5000 $ si vous y travaillez pendant un an et que Starbucks paie autant que les garderies). Les urbanistes prévoient que le besoin de travailleurs de la construction qualifiés restera important au cours de la prochaine décennie.



Les faits saillants de la reprise commencent avec le logement

Habitat pour l'humanité est devenu le principal constructeur de logements abordables et l'une des principales forces de redressement de la ville. Après Katrina, Habitat a construit plus de 100 maisons et 160 autres sont en construction actuellement. 60 000 bénévoles ont afflué à la Nouvelle-Orléans au cours des deux dernières années et demie pour faire leur part.



Harry Connick Jr., originaire de la Nouvelle-Orléans, en collaboration avec Habitat for Humanity et des entreprises commanditaires, a conçu un village de musiciens pour le neuvième arrondissement avec des logements abordables et un centre de musique pour aider les musiciens à retourner dans leur ville bien-aimée. Le projet a achevé 50 des 72 maisons du centre du village et la construction de la pièce maîtresse du projet - le Ellis Marsalis Center for Music - qui porte le nom du pianiste de jazz et patriarche de la famille Marsalis. Le centre comprendra une salle de spectacle et des salles de pratique et servira de lieu de rencontre à des musiciens de différents âges et genres.

Brad Pitt a dirigé un autre effort pour le logement abordable - cette fois, des maisons respectueuses de l'environnement et durables pour résister au sol et aux intempéries du delta. Global Green USA est partenaire du programme & ldquo; Make It Right & rdquo; projet qui a parrainé un concours international de design pour construire une & ldquo; énergie nette zéro & rdquo; maison qui produirait autant d'énergie qu'elle en consomme. La communauté de maisons, qui sera construite dans le quartier Holy Cross du 9e arrondissement pour les propriétaires, sera plus verte, très économe en énergie, y compris même un système de protection contre la pluie qui permet à l'humidité de s'écouler des bâtiments et donc d'empêcher la moisissure. Le 15 mai, Global Green USA et la Fondation Home Depot ont célébré l'achèvement de la première maison qui servira de centre d'accueil pendant que le projet, comprenant cinq maisons unifamiliales, un complexe d'appartements de 18 logements et un centre communautaire comprenant des enfants soins, est terminé.

En plus des logements neufs et reconstruits, l'Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA) a fait sortir les gens de ses remorques à un rythme assez rapide - près de 10 000 familles ont été déplacées au premier trimestre de 2008. Cela laisse un peu plus de 23 000 familles toujours dans des caravanes. , contre un sommet de plus de 73 000 à la mi-2006.

Soutenir la croissance du nouveau quartier est un siège du département de police de la Nouvelle-Orléans reconstruit où les réparations ont été terminées en janvier 2008 et un nouveau système d'égout avec 4660 pieds de technologie de pointe qui fonctionne dans le climat et la gravité zéro du niveau de la mer qui caractérise cette région métropolitaine. .

rue-bourbon.jpgUn chéri des nouveaux médias


Les médias américains se concentrent également davantage sur l'architecture et le style qui ont historiquement fait de la Nouvelle-Orléans une ville admirée. Le magazine Cottage Living a consacré son numéro d'octobre 2007 à la Nouvelle-Orléans et a construit une & ldquo; Idea Home & rdquo; là-bas en partenariat avec le Centre de ressources à but non lucratif pour la préservation. La maison a remplacé un bâtiment qui, selon les habitants de la région, pourrait être «détruit par le vent». il a été tellement endommagé et la maison reconstruite a été ouverte pour des visites et finalement vendue.

L'émission de télévision & ldquo; Cette vieille maison & rdquo; a fait la chronique d'un effort de reconstruction à la Nouvelle-Orléans cette année - mettant en vedette une maison de fusil de chasse de style italien de 1892 dans le Lower Ninth Ward ravagé par les inondations. La propriétaire est Rashida Ferdinand, une étudiante en médecine pré-médicale de 32 ans avec un budget serré. Old House a aidé Rashida à construire dans le style de son quartier historique en utilisant la conception d'un architecte local pour maintenir l'intégrité du chalet de fusil de chasse tout en doublant sa taille.

HGTV prévoit de choisir des familles cette année pour un programme qui aidera ceux qui n'ont pas réussi à obtenir l'aide fédérale, les produits d'assurance ou d'autres fonds.

La performance de l'école grimpe


Avant la tempête Katrina, les systèmes scolaires de la région de la Nouvelle-Orléans étaient en grande difficulté. Aujourd'hui, ils ont mangé le plus grand terrain d'essai américain pour le choix de l'école. Avec plusieurs écoles de récupération gérées par l'État et il ne reste plus que cinq écoles publiques de la Nouvelle-Orléans, les écoles à charte représentent actuellement 60% des écoles de la paroisse, et les parents ont bon espoir.jazzfest.jpg

Dès mai 2008, la Nouvelle-Orléans avait atteint des scores améliorés pour les élèves de 12 points de pourcentage par rapport à 2007 pour les élèves de quatrième année et de quatre points de pourcentage pour les élèves de huitième. Les responsables des écoles de la ville ont également noté une augmentation significative du nombre d'élèves ayant obtenu des notes de passage dans les différentes composantes du test - anglais, mathématiques, sciences, études sociales et lecture.

Dans l'enseignement supérieur, l'intérêt pour les collèges de la Nouvelle-Orléans est fort.Loyola, Tulane et Xavier ont reçu un nombre de dépôts d'inscription plus élevé que prévu ce printemps - plus fort qu'ils ne l'étaient en mai 2007.

Dernier point, mais non des moindres, dans le domaine de l'éducation, la qualité globale des enseignants dans toute la Louisiane s'améliore avec plus d'exigences en matière d'entrée et de formation continue pour les enseignants et plus d'enseignants certifiés dans les postes d'enseignants. 95,7% des enseignants de l'État étaient certifiés pour l'année scolaire 2006-07, tandis que 85,8% seulement avaient un certificat d'enseignement standard sept ans plus tôt.


Les affaires et le tourisme sont en plein essor

D'un point de vue commercial, les progrès positifs à la Nouvelle-Orléans sont évidents dans la réouverture de nombreux restaurants touristiques et de quartier célèbres et la renaissance de 25 cafés PJ.

PJ's, fondée il y a près de 30 ans au cœur du Big Easy, est devenue une chaîne de 42 cafés situés à travers l'Alabama, la Floride, la Louisiane et le Mississippi. Les 25 magasins de New Orleans PJ ont subi des dommages et ont été bloqués par une chaîne d'approvisionnement paralysée, mais grâce aux employés, aux clients fidèles et aux soldats de l'État qui ont fréquenté les magasins et sont intervenus pour leur ouvrir des routes, les PJ ont reconstruit leurs opérations et prospèrent à nouveau.

La Louisiana Restaurant Association rapporte que 35% des anciens 3 400 établissements de restauration ont été recertifiés pour ouvrir. Ceux qui sont ouverts se portent bien: du quartier français à la zone proche de l'Université de Tulane, des bistrots les plus hauts de gamme aux plus petits joints de riz et de haricots du quartier, les restaurants rapportent des foules à la fois en semaine et le week-end avec des horaires plus limités par la capacité à trouver suffisamment de travailleurs que par un manque de clients payants. Les restaurants préférés de la Nouvelle-Orléans revenant en 2008 incluent Katies & rsquo; Barreca & rsquo; s, Charlie & rsquo; s Steak House et Maximo & rsquo; s.

Les programmes de voyage sont de retour et les rédacteurs culinaires échantillonnent à nouveau les plats locaux. Les magazines de mode, qui, comme l'industrie cinématographique, semblaient s'intéresser de nouveau à la région avant l'arrivée de Katrina en août 2005, sont également revenus: le magazine W, par exemple, a utilisé la Nouvelle-Orléans comme toile de fond pour un Bruce Weber de 60 pages. photo diffusée dans son numéro d'avril 2008.


Le New Orleans Jazz and Heritage Festival continue d'amener certains des plus grands noms du jazz, du country et de toutes sortes de musique dans la région. Les équipes sportives sont de retour à la Nouvelle-Orléans. L’Arena Bowl, qui est arrivé à la Nouvelle-Orléans à l’été 2007 dans le cadre des efforts de la Arena Football League pour aider la ville à se remettre de l’ouragan Katrina, est de nouveau prévu pour l’été 2008. Le Sugar Bowl est revenu en janvier 2008, attirant 74 000 fans. Une semaine plus tard, le Louisiana Superdome a accueilli les Bowl Championship Series, en février, le NBA All-Star Game, et régulièrement, les NBA Hornets à plein temps, et en mars, une manche régionale du tournoi de basketball féminin de la NCAA.

Parcs et espaces verts

Les efforts pour embellir la ville et restaurer sa merveilleuse ambiance sont évidents dans le quartier Saint-Charles et le secteur riverain. Le département des parcs de la ville, ainsi que la St. Charles Avenue Neighbourhood Association, ont récemment célébré la plantation d’une centaine de chênes vivants le long de l’avenue St. Charles.

En mai, un projet de réaménagement urbain massif de 289 millions de dollars a été approuvé pour la zone riveraine afin de remplacer les sections en décomposition par des parcs et des lieux publics qui déclencheront des investissements privés. La pièce maîtresse du projet, connu sous le nom de Reinventing the Crescent, est un parc linéaire qui consacre près de 85% des 174 acres de la zone de développement à des parcs et des places, des pistes cyclables et pédestres et des lieux d'observation de la rivière. Les signatures de la conception comprennent des exemples d'architecture dramatique et avant-gardiste ainsi que des idées inventives pour accueillir les divers quais et terminaux industriels qui doivent être conservés pour le fret et le transport.

Une fois terminé, le projet riverain pourrait générer quelque 3 milliards de dollars d'investissements privés, ajouter 4500 emplois permanents et augmenter les recettes fiscales de la ville de 40 millions de dollars par an.

En mai 2008, la ville d'Orléans compte 161 projets en phase de planification et d'exécution. Leur progression peut être suivie sur le site web neworleans.iprojweb.com .

Il y a encore beaucoup de travail à faire, mais les progrès sont nets et le succès à long terme est assuré par l'esprit et la détermination des gens qui aiment tant cette ville de la Nouvelle-Orléans.

(Geri Weis-Corbley a fourni une assistance à la rédaction et à l'édition de cet article)