Silver Alert aide à sauver les personnes âgées perdues


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silver-alert.jpgLorsque Helen Long, 83 ans, a quitté son domicile en Caroline du Nord sans préavis en janvier dernier, sa fille a appelé la police d'État.

La police a alerté la communauté à l'aide de panneaux routiers automatisés et d'annonces à la radio et à la télévision qui diffusaient des descriptions de Long et de son camion et expliquaient qu'elle souffrait de démence. Dans les six heures, un chauffeur d'UPS a repéré son véhicule, a appelé à l'aide et Long a été ramené chez lui indemne.


La Caroline du Nord est l'un des huit États dotés d'un nouveau type de programme de personnes disparues appelé Silver Alert qui, selon les experts, est nécessaire de toute urgence pour résoudre un problème croissant.



Chaque année, des centaines de personnes âgées et d'autres personnes atteintes de démence s'éloignent, à pied ou en voiture, et si elles ne sont pas retrouvées dans les 24 heures, au moins la moitié souffrent de blessures graves ou de décès, selon l'Association Alzheimer. À mesure que les baby-boomers vieillissent, le bilan devrait se multiplier.

Jusqu'à présent, Silver Alert - inspiré d'un programme national pour les enfants disparus appelé Amber Alert - a permis le retour en toute sécurité de la majorité des personnes signalées.

& ldquo; La beauté de Silver Alert est que les gens peuvent se souvenir de cela. Si vous dites simplement & lsquo; Silver Alert, & rsquo; les gens savent qu'il y a une personne âgée confuse qui a besoin d'aide, & rdquo; Carlos Higgins d'un groupe de défense de haut niveau, le National Silver-Haired Congress, a déclaré à Stateline.org.

Le Colorado a été le premier État à adopter un programme Silver Alert en 2006, suivi en 2007 par la Géorgie, l'Illinois, le Michigan, la Caroline du Nord et le Texas. La Virginie a adopté un programme similaire appelé Senior Alert en 2007 et le Kentucky cette année a adopté un programme appelé Golden Alert.

Les législateurs de Floride, de Louisiane et de New York discutent de propositions pour l'année prochaine.


Au moins 5,2 millions d'Américains souffrent de démence, et les recherches montrent que six personnes sur 10 erreront. Selon l'Association Alzheimer, seuls 4% de ceux qui quittent la maison seuls sont capables de retrouver leur chemin sans aide.

À l'instar du programme réussi Amber Alert établi au milieu des années 1990 pour localiser les enfants disparus, le Silver Alert, géré par l'État, accélère la recherche habituelle des personnes disparues en utilisant des systèmes de diffusion publique, des panneaux routiers automatisés du département des transports de l'État et une ligne d'appel d'urgence 511 pour impliquer la communauté pour sauver les personnes âgées vulnérables.

Les programmes d'État - qui, selon les administrateurs, sont peu coûteux à exploiter parce qu'ils s'appuient sur les systèmes de communication Amber Alert existants - varient d'un État à l'autre. Tous les États utilisent des annonces publiques similaires, mais diffèrent quant à savoir qui est couvert et ce qui est nécessaire pour déposer une alerte.

Au Texas, par exemple, un soignant signalant une personne âgée disparue doit le faire dans les 72 heures suivant la disparition de la personne et fournir des documents médicaux confirmant un diagnostic de déficience mentale. Seuls les 65 ans et plus qui sont des résidents du Texas peuvent être déclarés.


En Caroline du Nord, aucun diagnostic médical ou résidence dans l'État n'est requis, et le programme couvre toute personne ayant une déficience cognitive, pas seulement les personnes âgées.

Dans les deux États, les forces de l'ordre affirment que l'utilisation de Silver Alert se développe rapidement à mesure que de plus en plus de personnes découvrent le programme.

La police du Texas a reçu 31 rapports Silver Alert depuis le début du programme en septembre 2007. Sur ce nombre, 27 ont été retrouvés vivants, trois ont été retrouvés morts et un est toujours porté disparu. La Caroline du Nord a reçu 20 demandes d'afficher des personnes âgées disparues depuis le début du programme en décembre 2007; trois sont toujours portés disparus mais les autres ont été retrouvés sains et saufs.

vieux-hommes-embrasse.jpgInspirés par le succès initial de Silver Alert, les membres du Congrès veulent accélérer le développement national du programme.


Le mois dernier, la mort d'une femme de 86 ans de Floride qui a disparu d'un centre de vie avec assistance a incité le représentant américain Gus Bilirakis (R-Fla.) À proposer un programme de subventions fédérales de 5,6 millions de dollars qui offrirait au moins 100000 dollars par État. pour lancer le développement du programme.

«Cette tragédie met malheureusement en évidence le problème très réel des résidents plus âgés, dont beaucoup souffrent de maladies qui les laissent facilement confus et désorientés, s'éloignant de leur domicile ou des établissements de soins et subissant des dommages parce que la famille, les amis et les autorités n'ont pas pu les trouver. à temps », a déclaré Bilirakis.

En outre, le représentant américain Lloyd Doggett (D-Texas) prévoit de présenter ce mois-ci un projet de loi qui ferait de Silver Alert un programme coordonné par le gouvernement fédéral dans les 50 États.

«Un programme coordonné au niveau national pourrait prendre les bonnes idées des États et les diffuser à d'autres et d'ici peu, nous aurons un programme national avec les médias coopérant avec les forces de l'ordre, tout comme ils le font pour Amber Alert, & rdquo; A déclaré Higgins du Congrès national aux cheveux d'argent.


Dans les États dotés de programmes Silver Alert, les bénévoles de l'Association Alzheimer aident à former les forces de l'ordre sur la façon de trouver et d'approcher les personnes atteintes de démence. Le groupe informe également le public sur Silver Alert et éduque les soignants sur les méthodes pour empêcher les personnes atteintes de démence d'errer.

Silver Alert a peu d'opposants, bien que les propositions de certains États aient été rejetées en raison de préoccupations budgétaires et de craintes que les forces de l'ordre soient déjà surchargées. Certains décideurs politiques des États ont également averti que trop d'alertes pourraient rendre le public moins susceptible de répondre.

Amber Alert a également commencé comme un programme géré par l'État. En 1996, les radiodiffuseurs de Dallas-FortWorth se sont associés aux forces de l'ordre pour développer un système d'alerte précoce pour aider à retrouver les enfants enlevés. Le programme a été créé en héritage à une fille texane de 9 ans nommée Amber Hagerman qui a été kidnappée et assassinée.

D'autres états ont suivi le Texas & rsquo; et en 2002, le président George W. Bush a ordonné au département américain de la Justice d'aider chaque État à mettre en place un plan d'alerte Amber. À ce jour, le ministère de la Justice a dépensé près de 20 millions de dollars pour la formation et l'assistance technique de l'État.

Histoire par Stateline.org