Elle est officiellement céleste: Malala obtient le nom d'Astroid d'après elle


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Elle s'est battue pour les droits des filles, a survécu à une tentative d'assassinat et a remporté le prix Nobel de la paix à l'âge de 17 ans. Maintenant, Malala Yousafzai a un corps céleste qui porte son nom.


Un astronome du Jet Propulsion Laboratory de la NASA a découvert l'astéroïde en 2010 et le Comité de l'Union astronomique internationale sur la nomenclature des petits corps a annoncé la semaine dernière qu'il porte désormais le nom de l'adolescent pakistanais qui a résisté aux talibans.



Yousafzai est devenue la plus jeune personne à recevoir le prix Nobel de la paix l’année dernière pour son militantisme en faveur du droit des filles à aller à l’école. En 2012, des hommes armés talibans l'ont abattue, la laissant gravement blessée lors d'une tentative d'assassinat ratée. Elle avait attiré la colère des talibans après être devenue une critique fervente et un symbole de la résistance aux efforts des talibans pour mettre fin à l’éducation des filles au Pakistan.


«Si quelqu'un mérite d'avoir un astéroïde portant son nom, elle le fait», a déclaré Amy Mainzer, qui a découvert l'astéroïde. Elle a écrit sur le Fonds Malala blog, «Nous avons désespérément besoin des cerveaux de toutes les personnes intelligentes pour résoudre certains des problèmes les plus difficiles de l'humanité, et nous ne pouvons nous permettre de rejeter la moitié de la population.

L'astéroïde 316201 Malala se trouve entre les orbites de Mars et de Jupiter, dans la principale ceinture d'astéroïdes de notre système solaire. De quatre kilomètres de diamètre et décrit comme la couleur du «toner d'imprimante», il faut cinq ans et demi pour orbiter autour du soleil.

Mainzer a déclaré qu'elle avait décidé de nommer sa découverte après que l'étudiante postdoctorale Carrie Nugent lui ait fait remarquer que peu d'astéroïdes avaient été nommés «en l'honneur des contributions des femmes et en particulier des femmes de couleur».

Crédit photo: NASA / JPL