La taille du sanctuaire contenant les «récifs coralliens les plus sains du monde» a triplé grâce à la protection du gouvernement américain


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Le plus grand sanctuaire corallien du golfe du Mexique vient de s'agrandir de 200%, maintenant que le gouvernement américain a officiellement approuvé l'agrandissement du sanctuaire marin national Flower Garden Banks.

Éponges et algues océaniques sur le corail du golfe du Mexique -NOAA

La NOAA a triplé la taille du sanctuaire, situé au large des côtes de la Louisiane et du Texas, pour protéger certains des récifs coralliens les plus sains et les plus beaux du monde.


'Ils sont spéciaux car ils restent en bonne santé', a déclaré le Dr Tom Bright de la Texas A&M University, connu comme 'le père des Flower Garden Banks'.



«La couverture corallienne ici est plus grande maintenant que lorsque nous avons commencé à les étudier dans les années 70 et 80.»

L'augmentation de la taille du sanctuaire de 56 miles carrés à 160 miles carrés s'appuie sur la riche histoire de 30 ans d'études scientifiques et d'examen public de la préservation de ce lieu spécial.

«Plus nous avons découvert ces zones, plus nous avons réalisé qu'elles sont aussi diverses et aussi productives que toutes les communautés marines du monde», a déclaré G.P. Schmahl, surintendant du sanctuaire.

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Oursin aux éponges et corail étoilé rougissant - NOAA

L'expansion, annoncée en janvier, ajoute 14 récifs et banques supplémentaires qui fournissent un habitat important pour les poissons d'importance récréative et commerciale, tels que le vivaneau rouge, le maquereau, le mérou et le wahoo, ainsi que des espèces menacées ou en voie de disparition de tortues de mer, de coraux et de manta géants. des rayons.


Les protections dans ces nouvelles zones limiteront l'impact d'activités telles que la pêche avec des engins de pêche de fond, l'ancrage des navires, l'exploration et la production de pétrole et de gaz et les activités de sauvetage sur les ressources biologiques sensibles, selon l'annonce de la NOAA .

«L'ajout de ces récifs et bancs écologiquement importants protégera les habitats qui contribuent à l'économie bleue américaine et stimulera la résilience écologique pour une grande partie des loisirs, du tourisme et de la pêche commerciale florissants de la région du golfe du Mexique», a déclaré le contre-amiral à la retraite de la marine Tim Gallaudet, Ph.D ., administrateur adjoint de la NOAA.

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Anémone à Flower Garden Banks - NOAA

Situé à 115 miles au large des côtes du Texas et de la Louisiane, la NOAA a d'abord désigné le National Marine Sanctuary en 1992. Quatre ans plus tard, Stetson Bank, située à 80 miles au large de la côte du Texas, a été ajoutée au sanctuaire grâce à l'action du Congrès.


L'expansion du sanctuaire est apparue comme l'un des problèmes prioritaires à la suite de l'explosion de la plate-forme pétrolière Deepwater Horizon de 2010, qui a entraîné le plus grand déversement de pétrole marin en mer de l'histoire des États-Unis, les scientifiques du gouvernement et les organisations non gouvernementales demandant des protections supplémentaires pour la vie marine et Habitat du golfe.

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L'expansion devrait entrer en vigueur ce printemps, une fois que le Congrès sera en session depuis 45 jours.

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