La renaissance des châtaigniers américains peut ralentir le changement climatique


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châtaigne-jeune-purdue.jpgL’introduction d’un nouvel hybride du châtaignier américain ne ramènerait pas seulement l’espèce pratiquement disparue, mais réduirait également la quantité de carbone dans l’atmosphère terrestre, selon une étude de l’Université Purdue.

Douglass Jacobs, professeur agrégé de foresterie et de ressources naturelles, a découvert que les châtaignes d'Amérique poussent beaucoup plus vite et plus gros que les autres espèces de feuillus, ce qui leur permet de séquestrer plus de carbone que les autres arbres au cours de la même période. Et comme les châtaigniers américains sont plus souvent utilisés pour les produits en bois dur de haute qualité tels que les meubles, ils retiennent le carbone plus longtemps que le bois utilisé pour le papier ou d'autres matériaux de qualité inférieure.


«Le maintien ou l'augmentation du couvert forestier a été identifié comme un moyen important de ralentir le changement climatique», a déclaré Jacobs, dont l'article a été publié dans le numéro de juin de la revue Forest Ecology and Management. «Le châtaignier d'Amérique est un arbre à croissance incroyablement rapide. Généralement, plus un arbre pousse vite, plus il est capable de séquestrer de carbone. Et lorsque ces arbres sont récoltés et transformés, le carbone peut être stocké dans les produits de bois dur pendant des décennies, voire plus.



Lorsque les Européens sont arrivés en Amérique du Nord, un arbre sur quatre dans la forêt de feuillus de l'Est était un châtaignier d'Amérique (Castanea dentata). Ils étaient massifs: jusqu'à 100 pieds de haut avec un diamètre de tronc de 5 à 7 pieds. Dans ce que l’on a appelé la plus grande catastrophe botanique du monde, un champignon de la brûlure asiatique amené à New York en 1904 a détruit cette espèce majestueuse - des milliards d’arbres en seulement 40 ans. . .

Des arbres résistants à la brûlure ont été introduits en Virginie et ailleurs avec un grand succès au cours des 20 dernières années.

Les efforts de Purdue ont maintenant produit un hybride qui est un croisement entre les châtaignes chinoises résistantes à la brûlure et les châtaignes américaines. L'espèce résultante contient environ 94 pour cent de châtaignier américain avec la protection trouvée dans l'espèce chinoise. Jacobs a déclaré que ces nouveaux arbres pourraient être prêts à être plantés dans la prochaine décennie, soit dans les forêts existantes, soit dans d'anciens champs agricoles qui sont retournés à des terres boisées.

«Nous sommes très près d'avoir un hybride résistant à la brûlure qui peut être réintroduit dans les forêts de l'Est», a déclaré Jacobs. «Mais comme le châtaignier d'Amérique est absent de nos forêts depuis si longtemps maintenant, nous ne savons vraiment pas grand-chose de l'espèce.»

tremble-arbres.JPGJacobs a étudié quatre sites dans le sud-ouest du Wisconsin qui n’ont pas été affectés par la brûlure car ils sont si éloignés de l’aire de répartition naturelle de l’arbre. Il a comparé le châtaignier d'Amérique directement au noyer noir et au chêne rouge du nord à plusieurs âges différents, et a également croisé ses résultats avec d'autres études utilisant du peuplier faux-tremble, du pin rouge et du pin blanc dans la même région.


Dans chaque cas, le châtaignier d'Amérique a poussé plus rapidement, ayant jusqu'à trois fois plus de biomasse aérienne que d'autres espèces au même point de développement. La châtaigne américaine séquestrait également plus de carbone que tous les autres.

Jacobs a déclaré que les arbres absorbent environ un sixième du carbone émis dans le monde chaque année. Augmenter la quantité qui peut être absorbée chaque année pourrait faire une différence considérable dans le ralentissement du changement climatique, a-t-il déclaré.

«Ce n'est pas la seule réponse», a déclaré Jacobs. «Nous devons moins dépendre des combustibles fossiles et développer des formes d'énergie alternatives, mais l'augmentation du nombre de châtaignes américaines, qui stockent plus de carbone, peut aider à ralentir la libération de carbone dans l'atmosphère.»

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