Les chercheurs extraient le carbone du ciel et le convertissent en carburant instantané, remodelant l'aviation pour de bon


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Une méthode simple, mais révolutionnaire, pour aspirer le CO2 de l'air dans les avions où il est directement converti en carburéacteur est décrite dans un nouvel article publié dans Nature.

L'importance d'éliminer les gaz à effet de serre de l'atmosphère étant au centre de tant de décisions économiques et politiques, l'invention d'un système embarqué pour un vol neutre en carbone représenterait un pas énorme vers la résolution de la crise climatique.


Quelques estimations estime l’empreinte carbone des émissions mondiales de l’industrie aéronautique à un peu moins de 1 milliard de tonnes, soit environ 2,4% de toutes les activités humaines.



La conversion du CO2 atmosphérique en combustible hydrocarboné utilisable est difficile et, comme jusqu'à récemment, coûteuse en capital et en électricité. En utilisant une molécule entièrement oxydée et thermodynamiquement stable, peu de clés peuvent la «déverrouiller» à moindre coût ou efficacement pour la réutiliser.


Certains catalyseurs, composés qui peuvent attirer et forcer un changement de molécules, peuvent convertir le CO2 en molécules d'hydrocarbures d'une configuration souhaitable pour les carburants aviation, mais leur utilisation est limitée car ils sont chers ou nécessitent d'énormes quantités d'électricité. Ils sont également incompatibles avec la production de chaînes d'hydrocarbures avec le nombre d'atomes idéal pour les carburants d'aviation.

Peter Edwards, Tiancun Xiao, Benzhen Yao et leurs collègues de l’université d’Oxford ont conçu un nouveau catalyseur à base de fer qui représente un moyen peu coûteux de capturer directement le CO2 atmosphérique et de le convertir en une gamme d’hydrocarbures pour carburéacteur.

Le catalyseur basique est à base de fer et comprend d'autres produits chimiques simples comme le nitrate de potassium, l'acide citrique et le manganèse, et lorsqu'il est activé, il n'a besoin que de grimper à environ 300 ° C (572 ° F) pour fonctionner.

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Les auteurs ont également pu collecter d'autres matières premières importantes pour l'industrie pétrochimique pendant le processus de conversion, qui ne sont actuellement disponibles qu'à partir du pétrole brut. Essentiellement, ce qu'Edwards et les autres chercheurs ont découvert était une méthode pour «extraire» le CO2, qui loin d'être le terme générique utilisé dans les études sur le changement climatique, représente une richesse de ressources naturelles volatiles qui peuvent produire toutes sortes de produits pétrochimiques sur le terrain. .

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«Les progrès rapportés ici offrent une voie hors du [cycle de vie] mondial actuel des carburants pour avions, en se basant sur la structure (actuelle) Production-Consommation-Élimination / Emission», écrivent les auteurs de l'invention dont l'article était Publié dans La nature .

«Telle est donc la vision de la voie à suivre pour parvenir à zéro émission nette de carbone de l'aviation; un point d'appui d'un futur secteur mondial de l'aviation zéro carbone. »


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