Rare copie originale de la déclaration d'indépendance trouvée dans les archives britanniques


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déclaration-dunlap.jpgUne copie rare de la Déclaration d’indépendance américaine a été trouvée en Angleterre parmi les archives des Archives nationales à l’extérieur de Londres.

Imprimé dans la nuit du 4 juillet 1776, c'est l'un des 26 exemplaires connus dans le monde, appelé les tirages à large bord Dunlap, du nom de John Dunlap, l'imprimeur de 29 ans chargé de l'impression du document par le Comité du Congrès qui avait rédigé son libellé.


Un Américain effectuant des recherches aux Archives nationales a trouvé l'imprimé nouvellement découvert en très bon état tout en cataloguant une boîte de documents étiquetés comme correspondance de colons américains interceptés par les Britanniques au 18ème siècle.



En 1989, seuls 24 exemplaires de la planche Dunlap existaient, jusqu'à ce qu'un acheteur du marché aux puces achète un tableau encadré pour quatre dollars. En inspectant une déchirure dans la doublure derrière le tableau, le propriétaire a découvert un bord de Dunlap plié. Il a été authentifié par Sotheby’s comme le 25e exemplaire de la Déclaration et vendu aux enchères pour 8,14 millions de dollars.

Marquant le jour où la langue finale a été adoptée, les bordures Dunlap ont ensuite été envoyées à travers les colonies dans les deux jours suivant le 4 juillet, pour être lues sur les places des villes du New Hampshire à la Géorgie. L'un a été envoyé à George Washington, qui a ordonné que la Déclaration soit lue aux troupes. Un autre exemplaire a été envoyé en Angleterre.

La déclaration manuscrite originale, qui a été présentée à Dunlap le 4 juillet, a été perdue.

La plupart des historiens pensent que le 2 août 1776 est la date à laquelle la plupart des 56 délégués ont apposé leur signature sur le document actuellement exposé aux Archives nationales de Washington, DC, que nous avons connu sous le nom de Déclaration d'indépendance.

Sur les 26 exemplaires survivants du Dunlap Broadside, 21 exemplaires appartiennent à des universités (la bibliothèque Lilly de l'université de l'Indiana, l'université de Harvard, l'université de Princeton, l'université de Yale, deux exemplaires à l'université de Virginie et le Williams College), des sociétés historiques, des musées ( par exemple le American Independence Museum à Exeter, New Hampshire), des bibliothèques publiques et un hôtel de ville. Les quatre autres sont entre des mains privées, bien que promis aux collections publiques.