Les personnes qui meurent sont beaucoup plus heureuses que vous ne le pensez


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La peur de la mort est une partie fondamentale de l'expérience humaine - nous redoutons la possibilité de douleur et de souffrance et nous déplorons le jour où nous pourrions perdre nos êtres chers. Bien que penser à mourir puisse causer une angoisse considérable, de nouvelles recherches suggèrent que les expériences émotionnelles réelles des mourants sont à la fois plus positives et moins négatives que ce que les gens pensent.


«Lorsque nous imaginons nos émotions à l'approche de la mort, nous pensons principalement à la tristesse et à la terreur», explique le psychologue Kurt Gray de l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill. «Mais il s'avère que mourir est moins triste et terrifiant - et plus heureux - que vous ne le pensez.



La recherche, qui a examiné les écrits de patients en phase terminale et de détenus condamnés à mort, suggère que nous nous concentrons de manière disproportionnée sur les émotions négatives causées par la mort, sans tenir compte des expériences réelles de ceux qui sont à la porte de la mort.


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«Dans notre imagination, mourir est solitaire et insignifiant, mais les derniers articles de blog des patients en phase terminale et les derniers mots des condamnés à mort sont remplis d'amour, de liens sociaux et de sens», a déclaré Gray.

Lui et son étudiante diplômée Amelia Goranson, et leurs co-auteurs Ryan Ritter, Adam Waytz et Michael Norton, ont commencé à réfléchir à l'expérience émotionnelle de la mort lorsqu'ils sont tombés sur les derniers mots des condamnés à mort au Texas, recueillis par l'État. Département de la Justice. Ils ont été surpris de voir à quel point les déclarations étaient optimistes et se sont demandé si nos sentiments à propos de la mort et de la mort pourraient être assombri par notre tendance à se concentrer sur les expériences négatives.

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Dans leur première étude, Gray et ses collègues ont analysé le contenu émotionnel des articles de blog de patients en phase terminale qui mouraient d'un cancer ou d'une sclérose latérale amyotrophique (SLA). Pour être inclus dans l'étude, les blogs devaient avoir au moins 10 articles sur au moins 3 mois et l'auteur devait être décédé au cours de la rédaction du blog. À titre de comparaison, les chercheurs ont demandé à un groupe de participants en ligne d'imaginer qu'ils avaient reçu un diagnostic de cancer en phase terminale et d'écrire un article de blog, en gardant à l'esprit qu'ils n'avaient que quelques mois à vivre.

À l'aide d'un algorithme informatique, de codeurs assistants de recherche formés et de codeurs participants en ligne, les chercheurs ont analysé les articles de blog réels et imaginaires à la recherche de mots décrivant des émotions négatives et positives, telles que «peur», «terreur», «anxiété», « bonheur »et« amour ».

Les résultats ont révélé que les articles de blog de personnes en phase terminale comprenaient beaucoup plus de mots d'émotion positive et moins de mots d'émotion négative que ceux écrits par des participants qui imaginaient simplement qu'ils étaient en train de mourir.

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En examinant les articles de blog des patients au fil du temps, les chercheurs ont également constaté queleur utilisation de mots d'émotion positive augmentait en fait à l'approche de la mort, contrairement à leur utilisation de mots d'émotion négative. Ces modèles ont persisté même après que Gray et ses collègues aient pris en compte le nombre global de mots et le nombre d'articles de blog, suggérant que l'augmentation des mots d'émotion positive n'était pas simplement due aux effets de l'écriture au fil du temps.

Dans une deuxième étude, les chercheurs ont mené des analyses similaires en comparant les derniers mots des détenus condamnés à mort avec la poésie des condamnés à mort et les derniers mots imaginés d'un autre groupe de participants en ligne. Encore une fois, ils ont constaté que les paroles de ceux qui étaient en fait proches de la mort étaient moins négatives et plus positives sur le plan émotionnel que les paroles de ceux qui n'étaient pas proches de la mort.

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Les patients en phase terminale et les détenus menacés d’exécution semblaient se concentrer sur des choses qui nous aident à donner un sens à la vie, y compris la religion et la famille, ce qui suggère que de telles choses peuvent aider à apaiser l’angoisse face à la mort à l’approche.


Gray et ses co-auteurs reconnaissent que les résultats peuvent ne pas s'appliquer à toutes les personnes qui approchent de la mort - il est difficile de savoir si les personnes confrontées à une grande incertitude ou celles qui meurent de vieillesse expriment des émotions positives similaires vers la fin de la vie.

En fin de compte, les résultats suggèrent que nos attentes peuvent ne pas correspondre à la réalité de la mort, ce qui a des implications importantes sur la manière dont nous traitons les personnes mourantes.

«Actuellement, le système médical vise à éviter la mort - un évitement qui est souvent motivé par une vision de la mort comme terrible et tragique», écrivent les chercheurs dans leur article. 'Cette focalisation est compréhensible étant donné les récits culturels de la négativité de la mort, mais nos résultats suggèrent que la mort est plus positive que ce que les gens pensent: rencontrer la faucheuse peut ne pas être aussi sombre qu'il y paraît.'

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