Peace Camp développe l'amitié entre les enfants du Moyen-Orient


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Hempstead, NY - Si vous étiez invité à vous asseoir avec votre ennemi pour une tasse de thé et à discuter de vos points de vue contradictoires, le feriez-vous? … Plus de 2 500 enfants israéliens, palestiniens, égyptiens, pakistanais et indiens, entre autres, ont fait exactement cela. En fait, ils ont passé trois semaines avec leurs «ennemis» dans un camp d'été aux États-Unis à se disputer, à comprendre et finalement à respecter l'humanité derrière chaque visage - même l'humanité de leurs ennemis. Le programme qui rend cela possible appelle ces jeunes, Graines de paix.

Un groupe restreint d'adolescents, normalement contraints par les circonstances de prendre des côtés différents dans certains des conflits les plus insolubles du monde, se sont éloignés de tout ce qu'ils savent être vrai, ont défié la logique apparemment irréversible de la haine ethnique et religieuse et se sont assis face à face. face à un adversaire souvent dépeint comme sous-humain à la maison.

Cette diplomatie silencieuse et unique a eu lieu au Graines de paix Camp international dans l'ouest du Maine depuis plus de 13 ans.


La stratégie du programme est simple: en forgeant des ponts personnels entre des adversaires, comme les Israéliens et les Palestiniens, il existe une plateforme immédiate de dialogue. En allant plus loin, ces partis apprennent à se connaître et à se respecter en tant qu’individus et pas seulement en tant qu’Israéliens, Palestiniens, Chrétiens, Hindous, Juifs ou Musulmans. Ces obligations ont un effet d'entraînement énorme lorsque les «graines» rentrent chez elles. Leurs familles et amis, le plus souvent, ne peuvent pas comprendre l'idée de rencontrer l'ennemi pour parler de paix et sont impatients d'entendre des histoires.



Dans les conflits de longue date, les traités expirés, les promesses non tenues et les tensions omniprésentes laissent peu de place à l'optimisme. Mais il est difficile d'être tout sauf optimiste lorsque vous rencontrez ces «graines de paix» et que vous apprenez ce qu'elles font. Armés d'une sensibilité rare et puissante, ils embrassent les valeurs fondamentales de l'humanité pour dissiper le pouvoir de haine et d'incompréhension qui se cache derrière leurs conflits. En reconnaissant le visage humain, ils sont capables de respecter et de parler avec leur ennemi. Ce sont des conditions nécessaires à la paix. Sans respect, il n'y a pas de dialogue. Et sans dialogue, il n'y a pas de progrès.

`` Israël ne mourra pas et la Palestine viendra à coup sûr, mais nous devons réaliser nos rêves sans nous perdre l'un l'autre '', a déclaré Yusuf Bashir, un diplômé palestinien de Seeds of Peace, dans un récent article qu'il a écrit pour l'organisation Olive. Magazine de la succursale. Un an avant l'arrivée au camp, Béchir avait été abattu par un soldat israélien.

Un refuge tranquille

Situé au bord d'un lac tranquille entouré de bois, le camp pourrait être n'importe quel autre camp d'été américain, à l'exception des drapeaux internationaux et de la police de l'État du Maine gardant la porte.

Ces «campeurs» proviennent souvent d'environnements terrifiants où la possibilité d'une explosion devant leur porte d'entrée est bien réelle. Prendre le bus ou marcher sur le trottoir comporte des risques inimaginables pour la plupart des gens.


Au camp Seeds of Peace, ces jeunes jouissent de la sécurité, ce qu'aucun d'entre eux n'a à la maison. Ils ont également la liberté de parler ouvertement et de critiquer les positions de leur propre camp sans crainte de représailles de la part de la famille et de la communauté. La remise en question des dogmes de leur société n'est pas un luxe dont la plupart de ces jeunes jouissent. Le camp est un refuge contre le chaos et permet d'explorer des perspectives rarement envisagées chez soi.

Les campeurs assistent à des sessions de «résolution des conflits» où ils vont au cœur de leurs différences et en débattent avec le camp adverse. Ce n'est pas facile et personne n'oublie pourquoi ils sont là et d'où ils viennent, mais pour la première fois de leur vie, ils ont la chance de sortir de l'environnement qui a si fortement façonné leurs opinions. Le programme offre à ces enfants, en fait à toute personne visitant le camp, une perspective beaucoup plus large de leurs conflits.

Les coûts et avantages lors du retour à la maison

En 2004, j'ai rencontré Zeina, une Palestinienne de 16 ans, qui a fréquenté le camp du Maine. Elle a rappelé l'impact qu'elle a ressenti lorsqu'elle est revenue chez elle en Palestine, elle et son amie israélienne du camp se sont rencontrées à Jérusalem avec leurs familles. Son oncle ne parle plus à sa famille immédiate. - Il ne pouvait pas comprendre, fit-elle remarquer.


Comme la plupart des membres du personnel de Seeds of Peace vous le diront, ce n'est pas un camp où les enfants se tiennent la main, s'embrassent et rentrent chez eux. Ils traitent les problèmes aux niveaux les plus élémentaires. C'est humiliant et profondément éducatif lorsque vous écoutez quelqu'un vous dire pourquoi il vous déteste.

Graines de paix continue de rester en contact avec les participants grâce à des programmes de suivi dans les régions d'origine des diplômés.

Dans une interview un an après les attentats du 11 septembre 2001 aux États-Unis, la diplômée pakistanaise de Seeds of Peace, Sana Shah, alors âgée de 16 ans, a été interviewée par Time Magazine. «Avant d'aller au camp, j'avais peur. Je ne voulais pas m'associer aux juifs et aux hindous », a-t-elle remarqué. «Mais nous sommes tous devenus de bons amis.» Le 12 septembre 2001, Shah portait son t-shirt Seeds of Peace à son école de Lahore, au Pakistan.

Shah, comme beaucoup de ses collègues diplômés de Seeds, a développé un profond respect du dialogue sans abandonner sa foi et ses valeurs.


Graines de paix façonne la prochaine génération de dirigeants qui, espèrent les opérateurs du programme, seront bien mieux équipés pour communiquer, négocier et résoudre les conflits que leurs prédécesseurs, prouvant qu'il est possible, même pour ceux qui vivent dans un conflit, de surmonter leur situation. et explorez de nouvelles voies pour la paix.

Justin Schair est diplômé de l'Université Hofstra, où il a étudié le journalisme.
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Distribué par Common Ground News Service ( CGNews ), 22 août 2006
Réimprimé avec permission