Le paraplégique inspire tout le monde après avoir appris à nager, établissant des records


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«Quand j'ai commencé la thérapie par l'eau», a déclaré Beth. «Personne ne s'attendait à ce que je bouge jamais dans l'eau sans que quelqu'un me retienne.»


Après la lésion médullaire C6-7 de ma plus jeune fille, nous sommes devenus une équipe. Beth, quatorze ans, a essayé à maintes reprises de rester à flot dans la piscine de désintoxication par elle-même. Des semaines plus tard, elle a flotté dans l'eau avec ses bras ondulant doucement sous la surface - à un moment où se déplacer sur terre et pousser son nouveau fauteuil roulant était difficile.



«J'ai tout de suite adoré l'eau et la liberté que j'y avais», se souvient-elle.


Deux ans après sa blessure, une étudiante en thérapie a aidé Beth à apprendre à faire le dos sans couler. C'était la semaine précédant nos premiers matchs en fauteuil roulant, et un entraîneur aux jeux nous a encouragés à assister à une rencontre nationale pour «voir les possibilités».

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Les nageurs de la classification S3 de ma fille étaient rares, alors elle a décidé de travailler avec un entraîneur pour pouvoir nager tous les coups.

Elle pouvait faire le dos mais en apprenant à nager sur son ventre - et respirer encore - était le plus grand défi.


Il a fallu des semaines d'échec avant que Beth ne découvre comment avancer sur le ventre d'un mètre ou deux. Au fil des mois, elle a progressivement étendu la distance. Finalement, elle a appris les traits modifiés.

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«Je nage essentiellement avec le haut de mon corps et je tire tout mon corps avec mes bras. Puisque mes mains ne peuvent pas prendre l’eau, mes bras font tout le travail. Ce serait quelque chose comme un nageur valide avec les jambes attachées ensemble et les mains dans les poings.

En sortant de notre petite ville de Tiffin, Ohio, Beth et moi avons partagé des aventures à travers le pays et dans le monde. Paralympienne, elle a établi quatorze records américains pour l’équipe nationale de natation paralympique des États-Unis et l’équipe féminine de natation et de plongeon de Harvard - le premier membre à avoir un handicap visible. Onze records tiennent toujours.


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«Beaucoup de gens ont été surpris que je participe à la natation depuis que j'utilise un fauteuil roulant. Cela a été amusant pour moi de montrer comment les personnes handicapées peuvent être compétitives dans le sport autant que les autres.

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Cindy Kolbe est une défenseure du handicap à vie qui a géré des foyers de groupe en Ohio et a dirigé une organisation à but non lucratif dans le Massachusetts. Elle vit actuellement à Summerville, en Caroline du Sud. Sa fille Beth travaille comme avocate en politique de la santé à Washington, DC. Le blog de Cindy partage leurs aventures sur Aux prises avec la sérendipité.