Obama intensifie le nettoyage de la baie de Chesapeake


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chesapeake-bay-sunset-yuri-huta.jpgEn l'appelant «un trésor national», le président Barack Obama a publié mardi un décret visant à amener tout le poids du gouvernement fédéral derrière le nettoyage de la baie de Chesapeake. Le décret demande à l'Environmental Protection Agency et à six autres agences fédérales de coordonner les outils et ressources fédéraux dispersés pour aider les États voisins à accélérer le nettoyage du plus grand estuaire du pays.

Debout en face de la rivière Potomac, l'administrateur de l'EPA Lisa P. Jackson a présenté le décret, qui crée le Comité de leadership fédéral pour la baie de Chesapeake et institue un ensemble de plafonds de pollution stricts à l'échelle de la baie soutenus par des plans d'action des États et des conséquences fédérales pour assurer le progrès.


Les plafonds comprennent de fortes réductions des polluants qui ont un impact sur la baie; utilisation robuste des autorités existantes; un soutien financier accru et une assistance scientifique et technique inégalée.



«Ce décret est un signal fort de l'engagement du président à restaurer ce trésor national, si vital pour l'environnement, les économies locales et le mode de vie de millions de personnes, & rdquo; a déclaré Lisa P. Jackson, administratrice de l'EPA. «Si nous échouons, c'est peut-être la dernière génération de marins de la baie de Chesapeake.»

Aujourd'hui, la population d'huîtres de la baie ne représente que 2% de son niveau historique, et la diminution des écosystèmes continue de maintenir la population de crabe bien en dessous de la moyenne.

La proposition de budget de 35,1 millions de dollars pour le programme de Chesapeake Bay pour l'exercice 2010, dévoilée début mai est la plus importante jamais demandée par une administration. Les États du bassin versant, le Maryland, la Virginie, la Pennsylvanie et le Delaware, ont commencé à approuver des récompenses supplémentaires pour l'eau propre dans le cadre du Recovery Act afin de réduire la pollution de l'eau affectant la baie et ses affluents.

«La Fondation de la baie de Chesapeake a déclaré que la baie pourrait être rétablie en santé dans cinq ans si le gouvernement fédéral appliquait pleinement la Clean Water Act», rapporte l'AP. «La fondation plus tôt cette année a poursuivi l'EPA pour obtenir une telle application. Le décret d’Obama cite la Clean Water Act pour justifier ses actions. »

Le nouveau plan de l'EPA identifiera des actions pour utiliser pleinement les outils de la Clean Water Act, en mettant en œuvre une stratégie de conformité et d'application pour garantir que les entités réglementées respectent l'état de droit.


ches-bay-crabe.jpgLe gouverneur de Virginie, Tim Kaine, a joué un rôle important dans la politique, encourageant le président et rencontrant également l'administrateur Jackson.

Bien qu'il s'agisse d'un combat pour l'eau propre, l'EPA agira également pour réduire la pollution atmosphérique qui affecte la baie. Une nouvelle règle de Clean Air Interstate permettra de réduire considérablement l'azote et les autres polluants émis par les centrales électriques et d'autres sources dans l'est des États-Unis - d'environ 10 millions de livres par an.

Les agences fédérales créeront des rapports d'action qui seront intégrés dans un projet de stratégie fédérale dans les 180 jours suivant la signature du décret afin d'inclure des rapports d'étape et des examens périodiques par un évaluateur indépendant.

Plus d'informations sur le programme de Chesapeake Bay: www.epa.gov/Region3/chesapeake