Les nouvelles normes sur l'eau défient l'exploitation minière au sommet


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mountaintop-remove.jpgLa semaine dernière, l'Environmental Protection Agency des États-Unis a resserré les normes de qualité de l'eau pour les ruisseaux des Appalaches touchés par l'exploitation minière en montagne. Les nouvelles normes réduiraient probablement de nombreux futurs permis déposés par l'industrie du charbon.

La technique d'extraction à ciel ouvert de l'enlèvement du sommet des montagnes utilise des explosifs pour décoller de grands volumes de roches, générant des tas de déchets qui enterrent les ruisseaux à proximité.


Des études évaluées par des pairs ont montré que la saleté et la roche inutilisées, qui sont déversées dans les vallées et les ruisseaux, peuvent compromettre considérablement la qualité de l'eau, causant souvent des dommages permanents aux écosystèmes et rendant les cours d'eau impropres à la baignade, à la pêche et à la boisson.



«Les habitants des Appalaches ne devraient pas avoir à choisir entre un environnement propre et sain dans lequel élever leur famille et les emplois dont ils ont besoin pour les soutenir, & rdquo; a déclaré Lisa P. Jackson, administratrice de l'EPA.


On estime que près de 2000 miles de cours d'eau d'amont des Appalaches ont été enfouis par l'extraction de charbon au sommet d'une montagne, une pratique qui représente environ 11% de la production totale de charbon aux États-Unis.

Les nouvelles directives sur les permis miniers délivrés en vertu de la Clean Water Act prennent effet immédiatement et obligent les entreprises qui demandent de nouveaux permis à montrer que leurs opérations n'augmenteront pas la salinité des cours d'eau au-delà des limites resserrées - une mesure d'environ 3 à 5 fois la salinité des cours d'eau en les régions non minées. L'EPA estime que le nouveau repère protégerait 95 pour cent des organismes aquatiques vivant dans les cours d'eau du centre des Appalaches.

La nouvelle norme pourrait mettre en danger bon nombre des 27 000 emplois créés par les mines de charbon à ciel ouvert des Appalaches.

L'EPA sollicitera les commentaires du public sur les nouvelles orientations et décidera de modifier ou non les orientations après avoir pris en compte les commentaires du public.


-LISrapport dans le journal de Wall Street
-Plus détails de l'EPA