La Nouvelle-Orléans est de retour


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Lorsque les New Orleans Saints ont débuté contre les Falcons d'Atlanta devant un public national lundi soir, le moment a marqué plus que la réouverture de l'emblématique Louisiana Superdome et le plus grand public de l'histoire d'ESPN. Ce fut un coup de pouce pour l’industrie touristique critique de la ville, dans laquelle le calendrier des congrès de l’automne 2006, les événements sportifs et le retour des navires de croisière sont des moments forts attendus depuis longtemps.

La réouverture du dôme de lundi soir, y compris les concerts d'avant-match de U2 et Green Day et un tirage au sort de l'ancien président américain Bush, a réuni près de 70000 spectateurs, une victoire des Saints de 20 points et environ 20 millions de dollars injectés dans l'économie de la ville…


«La réouverture du Superdome est un succès retentissant sur les plans économique et émotionnel», déclare Stephen Perry, président-directeur général du New Orleans Metropolitan Convention and Visitors Bureau. `` Les images du centre des congrès et du Superdome que la nation a vues il y a un an sont remplacées par une nouvelle image nationale, avec des milliers de congressistes de retour et des visiteurs et des habitants enthousiastes. Le match de lundi nous a donné une occasion sans précédent de dire au monde que nous sommes de retour. Le sentiment dans ce Superdome et l'énergie à la Nouvelle-Orléans en ce moment sont indescriptibles.



L’industrie hôtelière est responsable d’environ un tiers du budget de fonctionnement de la ville, 210 millions de dollars pour la police, les services médicaux d'urgence, les infrastructures, l’assainissement et l’éducation, et est le plus grand employeur de la région avec 85 000 emplois. Ernest N. Morial Convention Center, peut-être l'usine de fabrication la plus importante de l'État, a rouvert le 19 juin après une rénovation de 60 millions de dollars à temps pour l'American Library Association, première réunion de la ville à retourner à la Nouvelle-Orléans.

D'autres signes de progrès sont des événements sportifs majeurs programmés comme All-State Sugar, NBA All-Star Game pour le début de l'année prochaine; un calendrier complet des congrès pour octobre et novembre, y compris la réunion annuelle de la National Association of Realtors qui devrait amener à la Nouvelle-Orléans entre 25 000 et 30 000 visiteurs; et la réouverture de l'hôtel Ritz-Carlton en décembre. Une autre bonne nouvelle en octobre comprend le retour de l'industrie des navires de croisière au port de la Nouvelle-Orléans, y compris les Norwegian Cruise Lines et Carnival Cruise Lines. Selon le port de la Nouvelle-Orléans, les activités de croisière génèrent 219 millions de dollars de ventes directes et indirectes par an parmi les entreprises de la région de la Nouvelle-Orléans. Les visites de passagers de croisière ont augmenté de 818% au cours des 11 dernières années avant Katrina, à 753000 en 2004.

En plus de l'église et des groupes d'étudiants qui ont afflué dans les quartiers de la Nouvelle-Orléans pour aider à la reconstruction, des organisations telles qu'Avaya et la National Association of Realtors incluent dans leurs calendriers de réunion des actes de volontourisme et de bonne volonté d'entreprise. Les responsables des ventes de Delta Airlines ont passé une journée la semaine dernière à aider à construire des maisons dans le village des musiciens d’Habitat pour l’humanité, dans le neuvième quartier. En juin, l'American Library Association a restauré des bibliothèques à travers la Nouvelle-Orléans et accordé des subventions aux écoles pour les aider à réapprovisionner leurs étagères.

Comme le disait New Orleans Saints Drew Brees dans un article du Times-Picayune du 21 septembre, `` Il est important de montrer que la ville est très vivante et que les gens sont ravis d'être ici - et il ne fait aucun doute dans leur esprit que la ville va revenir mieux que jamais. Je pense que c'est énorme pour les gens de voir cela, de voir l'atmosphère et de dire: `` Hé, cet endroit est vivant. '' Je pense que c'est encore plus de motivation et une raison pour les gens de ramener le tourisme et de venir ici et de dépenser de l'argent, parce que c'est un espace si spécial.