Nouvel espoir pour une maladie mentale «incurable»


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Pour la première fois, une étude d'envergure a montré qu'un pourcentage élevé de patients atteints d'un trouble de la personnalité limite peut atteindre un rétablissement complet et une santé émotionnelle. Le trouble se trouve dans 1 à 2,5% de la population générale - environ 5,8 à 8,7 millions d'Américains, dont la plupart sont des jeunes femmes, et jusqu'à ces dernières années, il était considéré comme incurable ...

L'étude contrôlée, apparaissant dans un récent numéro des Archives of General Psychiatry publié par l'American Medical Association, montre qu'une nouvelle approche - Schema Therapy - conduit à un rétablissement complet chez environ 50 pour cent des patients et à une amélioration significative chez deux. tiers. Le succès de la thérapie est fortement lié à sa durée et à son intensité (deux séances par semaine pendant trois ans). Les résultats fournissent clairement la première justification scientifique d'une thérapie à plus long terme, qui était, jusqu'à présent, considérée comme inefficace.


Selon l'Institut national de la santé mentale, les patients atteints de ce trouble vivent une vie à la limite: ils sont généralement impulsifs, instables, extrêmement sensibles au rejet, ont des accès de colère réguliers et vivent quotidiennement avec une douleur émotionnelle extrême. Ils s'automutilent souvent et font des tentatives de suicide répétées. Les problèmes d'identité, la faible tolérance au stress et la peur de l'abandon rendent également le trouble difficile pour les patients et pour ceux qui vivent avec eux. Beaucoup de personnes atteintes de trouble borderline ne peuvent pas travailler ou ne fonctionnent pas à des niveaux auxquels on pourrait s'attendre compte tenu de leurs capacités intellectuelles. En conséquence, le trouble entraîne des coûts médicaux et sociétaux élevés, représentant plus d'une hospitalisation psychiatrique sur cinq.



Jusqu'à récemment, la psychothérapie n'offrait de l'aide que pour certains des symptômes du trouble borderline. Les meilleures alternatives disponibles, telles que la thérapie comportementale dialectique, soulagent de nombreux symptômes comportementaux autodestructeurs du trouble, mais n'ont pas été en mesure de réduire la plupart des autres symptômes de base, en particulier ceux liés à un changement de personnalité plus profond.

Le psychologue Jeffrey Young, basé à New York, Ph.D. (membre de la faculté du département de psychiatrie de l'Université Columbia) a commencé à développer une thérapie axée sur les schémas au milieu des années 1980. Encouragé par son succès, il a créé le premier Institut de Schéma Thérapie au milieu des années 1990 à Manhattan. Adoptée par de nombreux cliniciens aux États-Unis, en Europe et en Asie, la thérapie a attiré l'attention de chercheurs des Pays-Bas qui développaient une étude à grande échelle sur les traitements du trouble de la personnalité limite. L'approche clairement articulée de Schema Therapy se prêtait bien à une étude de résultat contrôlée.

Dans cette étude, des chercheurs néerlandais ont comparé la thérapie par schéma (SFT) à la psychothérapie axée sur le transfert (TFP) dans le traitement de 86 patients recrutés dans quatre instituts de santé mentale aux Pays-Bas. Les patients de l'étude ont reçu deux séances par semaine de SFT ou de TFP pendant trois ans. Après trois ans, un rétablissement complet a été obtenu chez 45 pour cent des patients atteints de SFT et chez 24 pour cent de ceux recevant de la TFP. Un an plus tard, le pourcentage de guérison complète est passé à 52 pour cent dans la condition SFT et 29 pour cent dans la condition TFP, avec 70 pour cent des patients du groupe SFT obtenant une «amélioration cliniquement significative et pertinente». De plus, le taux d'abandon n'était que de 27 pour cent pour la SFT, contre 50 pour cent pour la TFP, ce qui indique que la thérapie par schémas a inculqué un plus grand sentiment d'allégeance chez les patients.

Les patients ont commencé à se sentir et à fonctionner significativement mieux après la première année, l'amélioration se produisant plus rapidement dans le groupe SFT. Il y a eu une amélioration continue les années suivantes.

La Schema Therapy est une approche intégrative, fondée sur les principes de la thérapie cognitivo-comportementale, puis élargie pour inclure des techniques et des concepts d'autres psychothérapies. Les schémas thérapeutes aident les patients à changer leurs schémas de vie - ou schémas - ancrés et autodestructeurs en utilisant des techniques cognitives, comportementales et axées sur les émotions. Le traitement se concentre sur la relation avec le thérapeute, la vie quotidienne en dehors de la thérapie et les expériences traumatisantes de l'enfance qui sont courantes dans ce trouble. Le Dr Young estime que la plus grande efficacité de Schema Therapy découle en partie de son utilisation du «reparenting limité», qui ne fait pas partie des autres approches du trouble borderline.


Le succès avec SFT ne se limite pas à la réduction de symptômes spécifiques, tels que l'automutilation. Selon le Dr Young: «En plus de créer des capacités d'adaptation efficaces et une réduction significative de l'automutilation, les patients de Schema Therapy se libèrent de leur vie de chaos et de misère et apportent des changements de personnalité plus profonds.

Bien que le traitement implique de nombreuses séances sur trois ans, la thérapie de schéma est néanmoins rentable. Une analyse économique menée par les auteurs de l'étude (non incluse dans l'article des Archives) a indiqué que pour chaque année de participation des patients de Schema Therapy à l'étude, la société néerlandaise bénéficiait d'un gain net de 4500 euros par patient (l'équivalent d'environ 5700 US dollars), malgré le traitement coûteux. Les économies réalisées sur plusieurs années après la fin du traitement pourraient en fait s'avérer plus élevées.

Les schémas thérapeutes et les chercheurs espèrent que cette validation de l'efficacité de la thérapie schématique pour les patients atteints de trouble de la personnalité limite - qui a été considérée comme insoluble pendant tant d'années - conduira à davantage d'études de recherche et encouragera davantage de cliniciens à apprendre la thérapie par schéma. Ils espèrent également que cette étude convaincra les assureurs de soins de santé de rembourser les coûts d'une psychothérapie efficace à plus long terme pour cette maladie douloureuse et coûteuse.