Mon cœur à 50 ans: la fête de la pitié devient une journée inspirante avec les sans-abri


Vos Blogs

Coeur mains graffiti-Flickr-CC-id-iom-700px

Il y a quelques années, je pleurnichais à ma fille à propos de ma traversée imminente de cet âge redouté Rubicon: le Big Five-O. «Le meilleur de ma vie est derrière moi. J'entre dans la période des caroncules de la gorge et des coloscopies tous les cinq ans… et de l'inutilité. Non-pertinence. »


Étant à la fois franc et sage, elle a dit: «Tu sais… quelqu'un qui se sent aussi désolé pour elle-même que toi devrait sortir et faire quelque chose pour quelqu'un qui a de vrais problèmes.»



Whoa! Un couteau au cœur de ma soirée de pitié.


Mais comment ne pas suivre son conseil? Deux semaines plus tard, je me suis mis à «faire le bien» - ou peut-être juste à donner un peu de souffle à mon ego via une soirée imitant Mère Teresa - à Raphael House, un refuge pour les familles sans-abri de San Francisco.

Je ne sais pas à quoi je m'attendais, mais Raphael House ne l’était pas.

Plus remarquable encore, il a été fondé dans les années 1970 par une femme qui avait déjà 80 ans! (De toute évidence, elle n’était pas égocentrique et ridicule.) Il occupait un bâtiment de trois étages des années 1940 - construit à l’origine sous le nom de Golden Gate Hospital - en bordure du quartier des filets de filet de San Francisco.

coeurs sur le mur-RaphaelHouse-FB-750Chaque mur était fraîchement peint; tapis usés aspirés, toilettes croustillantes avec un désinfectant à la gaulthérie. Couloirs et pièces bien éclairés. Art pour enfants, peint avec de riches couleurs de tempera, accroché droit et fier comme dans une galerie Soho. La philosophie de Raphael House: chaque élément, chaque routine, a été structuré pour établir la continuité et la prévisibilité pour les enfants traumatisés et leurs parents vaincus.


Les familles restaient généralement à Maison Raphael pendant trois à six mois, l’objectif étant de les remettre sur pied pour qu’ils ne se retrouvent plus sans abri.

Cette première nuit, j'ai rencontré la famille Davis, qui était arrivée à Raphael House juste cet après-midi.

Je me suis présenté. Les doigts de Mme Davis tremblaient comme pour compter les perles d’inquiétude. M. Davis m'a serré la main avec des paumes aussi rugueuses que l'écorce d'un arbre. Les mains des ouvriers. Des sourcils raides rouge brique recouvraient des yeux chocolat qui refusaient de rencontrer les miens.

Emily, de la taille d'une élève de deuxième année, serrait dans ses bras un pull rouge et vert à armure épaisse qui semblait avoir été tricoté à la main juste pour elle. Zack, maigre et maigre comme un haricot vert coupé à la française, avait environ treize ans. Deux zits rouge vif faisaient écho à la voie lactée des taches de rousseur sur ses joues. De fins cheveux couleur carotte bordaient un front plissé de colère. Il était affalé, les bras étroitement croisés sur un t-shirt des SF Giants.


Au dîner, M. Davis était raide contre sa chaise à dossier basculant, le bras droit tendu vers l'avant, les doigts recourbés en griffes sur la nappe. Regard concentré vers l'intérieur. Pour tenter de soulager la tension, j'ai appris à Emily comment faire de l'art de l'épi de maïs, grignoter et choisir un dessin. Quand elle a demandé à son père d'en faire un avec elle, la seule partie de lui qui bougeait était ses yeux. Ils se tournèrent vers sa fille, adoucis par un amour et un regret qui me déchirent le cœur. Il se pencha. Il attrapa un épi dans le bol.

Mes années d'expérience de bénévolat à Raphael House ont été instructives; et qui change le cœur.

Ce que j'ai appris sur les familles sans-abri:

Ils sont moi. Les parents voulaient pour leurs enfants les mêmes choses que je voulais pour les miens: la sécurité. Sécurité. Amour.
Ils sont moi. Ils travaillaient tous les jours ou suivaient des cours de formation professionnelle ou cherchaient un emploi. (Une grande différence: ils s'attendaient à être payés au bas de l'échelle salariale.)
Ils sont moi. Ils s’inquiétaient de l’éducation de leurs enfants. (L'itinérance signifie souvent déraciner les enfants de leur routine scolaire.) Ils souhaitaient à leurs enfants un avenir meilleur que le présent qu'ils pouvaient leur offrir.


Ce que j'ai appris sur moi-même:

Une partie de moi y est allée, à ma grande surprise libérale, avec une attente stéréotypée inconsciente: ils seraient différents de moi. Moins ambitieux, à l'aise dans leur dépendance, moins fiers.

J'avais vécu pendant un certain nombre d'années en tant que mère célibataire, un chèque de paie - une catastrophe - loin de l'itinérance moi-même; mais j'ai réussi à m'en sortir «sans un document». Pourquoi pas? La réponse: j'ai eu plus de chance.
L'épiphanie surprise? Enterré en moi - même après avoir été si près de marcher ce kilomètre dans leurs chaussures - était un soupçon de supériorité arrogante et de jugement.

J'ai certainement lu des histoires sur des personnes qui travaillent toujours dans le système - des escrocs qui n'ont aucun scrupule à s'attaquer à la compassion des gens qui viennent à leur aide.


Mon expérience à Raphael House m'a appris que la chose la plus malheureuse à propos de ces escrocs n'est pas qu'ils se disputent un peu de générosité imméritée. C'est qu'ils sont l'objet brillant et brillant qui détourne l'attention des familles en difficulté dont le seul but est de survivre. Comme les familles que j'ai rencontrées à Raphael House.

Mais ce que j'ai trouvé était la plus grande différence entre moi et les familles sans-abri que j'ai rencontrées était la suivante: là, mais pour la grâce de Dieu, allez-y. Je n'ai jamais eu à supporter le fardeau de leur honte, la culpabilité de «faire faillite à ma famille». Je n'ai jamais eu à mettre ma fierté de côté, à tendre la main et à demander l'aide d'un inconnu.

Elaine Taylor-auteur-portraitJe suis gêné par mon acte de Mère Teresa. Je suis allé à Raphael House en pensant que je rendais service à quelqu'un de moins fortuné. Au lieu de cela, ils m'ont rendu service. Ils m'ont rappelé ce que c'est que de vivre avec la peur constante d'un avenir incertain. Ils m'ont montré le courage, la force et la résilience que ces «moins fortunés» doivent invoquer chaque jour, juste pour survivre. J'ai été honoré d'être en leur présence.

Elaine Taylor est l'auteur de Karma, déception et une paire de Ferrari rouges . Elle est une ancienne bénévole et membre du conseil d'administration de Raphael House. En savoir plus sur Taylor à www.KarmaDeception.com et connectez-vous Twitter .