La sitcom musulmane un grand succès au Canada


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petite mosquée sur le logo de la prairieLorsqu'il s'agit de créer une émission de télévision ou un film amusant au Canada, les producteurs ont ici une gamme fiable de sujets - les relations franco-anglais, la dynamique urbaine-rurale et tout ce qui implique un politicien maladroit ou les États-Unis. Mais l’islam - quelque chose d’un troisième rail de comédie dans le monde occidental - n’a pas figuré sur la liste, ce qui explique en partie la nouvelle comédie de situation de la Société Radio-Canada,Petite mosquée dans la prairie, attire une telle attention ici…

«C'est un risque de faire une sitcom sur ce qui peut être considéré comme un sujet très délicat», a déclaré Kirstine Layfield, directrice générale de la programmation réseau à la SRC.


Mais la première de la série, mardi dernier, a attiré 2,1 millions de téléspectateurs, ce qui est impressionnant dans un pays où un million d'audience est un succès fulgurant. La SRC n'a pas vu une émission attirer un auditoire de cette taille depuis une décennie, selon la chaîne.



L'émission suit un petit groupe de musulmans dans, de tous les endroits, une ville des prairies de la Saskatchewan où, dans le premier épisode, le groupe tentait d'établir une mosquée dans la salle paroissiale d'une église municipale. Un passant, voyant le groupe prier, se précipite pour appeler une «ligne d'assistance terroriste» pour signaler que les musulmans prient «comme sur CNN», ce qui déclenche une tempête de feu locale.

Dans l’espoir d’éviter de faire des remous dans la ville, le groupe engage un imam de Toronto, né au Canada, qui quitte le cabinet d’avocats de son père pour prendre le poste - suicide de carrière, pense son père. Sur le chemin, il est détenu à l’aéroport après avoir été entendu sur son téléphone portable en disant: «Si papa pense que c’est un suicide, tant pis», ajoutant: «C’est le plan d’Allah pour moi.»

Plus tard, on voit un chef du groupe musulman défendant à une personne locale le projet de transformer la salle paroissiale de l'église en mosquée. «C'est un projet pilote», dit-il, amenant l'homme à s'exclamer les yeux écarquillés: «Vous entraînez des pilotes?!» Un peu hokey, peut-être. Mais des moments légers comme ceux-ci chez les musulmans et les non-musulmans ont été rares au Canada ces derniers temps.

Au cours de l'été, 18 hommes musulmans ont été arrêtés dans la région de Toronto en lien avec un complot présumé visant à attaquer plusieurs cibles dans le sud de l'Ontario. Leur affaire continue de passer devant les tribunaux. En septembre, une enquête a blanchi un citoyen canadien, Maher Arar, d'accusations terroristes qui l'ont vu expulsé des États-Unis vers la Syrie - où il dit avoir été torturé - en partie sur les renseignements des autorités canadiennes.

La créatrice de l'émission, Zarqa Nawaz, a déclaré qu'elle n'essayait pas de combler tous les écarts culturels, mais a déclaré qu'elle espérait que le programme pourrait susciter des rires de tous les côtés et peut-être favoriser une meilleure compréhension entre musulmans et non-musulmans.


«Je veux que la société dans son ensemble nous considère comme normaux, avec les mêmes problèmes et préoccupations que n'importe qui d'autre», a déclaré Nawaz, qui a basé la série sur ses propres expériences en tant que musulmane qui a déménagé de Toronto dans la prairie. «Nous faisons autant partie du tissu canadien que quiconque.»

La SRC s’est engagée à réaliser huit épisodes de l’émission et est en négociation avec les producteurs de l’émission pour 13 autres au printemps. Mais malgré le succès initial de Petite mosquée dans la prairie le réseau procède toujours avec prudence, ayant engagé un consultant pour signaler tout ce qui dans les scripts pourrait offenser le public.

L'émission a généralement été bien accueillie par les dirigeants musulmans, qui se félicitent de la touche légère qu'elle apporte à des questions qui sont normalement débattues avec un sérieux engourdissant.

«Les musulmans sont un peu en retard pour se moquer d'eux-mêmes, mais nous devons utiliser l'humour pour remédier à ces divisions comme toute communauté», a déclaré Mohamed Elmasry, imam et président du Congrès islamique canadien.


L'émission a été critiquée pour avoir traité trop légèrement la menace posée par les musulmans radicaux et l'influence potentiellement dangereuse des imams radicaux sur les jeunes musulmans. L'imam nouvellement embauché dans «La petite mosquée dans la prairie», Amaar Rashid, est rasé de près, porte un jean moulant et a «l'air ravissant d'une star du soap-opera», en tant que chroniqueuse du Toronto Globe and Mail, Margaret Wente, mettez-le.

'S'il y a un imam sur Terre qui ressemble à celui-ci, je vais me convertir à l'islam, mettre le voile et prendre le prochain avion pour La Mecque', a écrit le chroniqueur.

Syed Asad Dean, président du Meadowvale Islamic Centre à Mississauga, une banlieue ouest de Toronto, a déclaré que dépeindre les musulmans comme des membres modérés du courant dominant pourrait avoir un effet bénéfique sur les jeunes musulmans.

«Des musulmans plus extrémistes disent à nos jeunes que le Canada ne s'intéresse pas à notre communauté, alors quelque chose comme ça marche complètement contre ce type de mentalité», a-t-il dit. «Les jeunes le voient à la télévision et disent:« Hé, ils nous reconnaissent et ils ont fait un investissement pour parler de nous et de notre vie au Canada ».


Les producteurs de l’émission se sont entretenus avec des responsables de la télévision aux États-Unis, à Dubaï, en Israël, à Londres, en Allemagne et en France, entre autres, les premier et deuxième épisodes ayant été envoyés aux réseaux et aux stations qui ont manifesté leur intérêt.

Aux États-Unis, seules les câblodistributeurs ont répondu jusqu'à présent, mais les responsables de la SRC disent qu'ils espèrent présenter l'émission aux plus grands réseaux.

Christopher Mason est un écrivain basé à Toronto.
Distribué par le Service de presse Common Ground
réimprimé avec permission; source: International Herald Tribune , 15 janvier 2007