Rencontrez le père du mouvement «No-Kill» qui a sauvé des millions de chiens


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Richard Avanzino était un peu giroflée quand il était enfant. Il n’avait pas d’amis à proprement parler - enfin, des amis sur deux jambes, en tout cas.


Ses amis à quatre pattes étaient ses vrais amis, et à cause d'eux, il a juré de consacrer sa vie à aider les chiens partout.



Et il l'a fait: des millions d'entre eux, en fait.


Tout a commencé en 1976, quand Avanzino est arrivé au SPCA de San Francisco . À l'époque, la discussion principale au sein du mouvement humanitaire était de savoir comment tuer au mieux les animaux, mais tout a changé après sa rencontre avec Sido.

Sido était un mélange de Collie dont le propriétaire était décédé en 1979 et avait précisé dans son testament qu'il voulait que le chien soit abattu… mais Avanzino avait d'autres idées.

'Nous avons dit que nous ne laisserions pas cela se produire - et nous avons été poursuivis en justice, et c'est devenu un problème de célébrité.'

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La SPCA a réussi et a gagné le droit à la vie de Sido et le droit à la vie pour les animaux partout dans le monde. Il a été établi que les chiens et les chats ne seraient plus des biens, mais des êtres sensibles.


«Il a été décidé que s’il y avait un moyen de sauver leur vie, il fallait le faire», a déclaré Avanzino, qui a maintenant 72 ans.

Au moment où l'affaire a été réglée, 3000 adoptants potentiels s'étaient manifestés pour adopter Sido. Avanzino, cependant, la garderait pour lui et elle vivrait heureuse avec lui pendant 11 ans.

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Rich et Sido sur les marches du palais de justice

Avanzino a poursuivi son travail de plaidoyer au niveau national tout en travaillant à la SPCA jusqu'en 1998, date à laquelle il a rejoint Fonds Maddie , une organisation à but non lucratif qui attribue des millions de dollars en subventions pour améliorer le sauvetage de la communauté, l'éducation en médecine des abris et l'adoption d'animaux de compagnie aux États-Unis

En tant que président, il a révolutionné le refuge pour animaux en hébergeant des chiens et des chats en attente d'adoption dans des environnements confortables et comme chez eux plutôt que dans des cages, établissant une nouvelle norme en matière de pratiques d'abri - et pas seulement les mignons, les jeunes non plus.


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«Nous voulons dissiper les mythes, comme le fait qu’il est trop coûteux de s’occuper des chiens blessés et malades, ou de ceux qui au début se comportent mal ou qu’il n’y a pas assez de maisons», a déclaré Avanzino à propos de la mission principale de l’organisation. «Nous collaborons avec des organisations pour nous concentrer sur un seul objectif: prouver une garantie d'adoption.»

Avec sa dotation de 300 millions de dollars, l’objectif principal de l’organisation à but non lucratif est de faire de l’Amérique une «nation sans meurtre», l’un de ses événements clés étant Jours d'adoption d'animaux de compagnie . Le catalyseur unique qui a déclenché les adoptions est la promesse de subventions gratuites aux refuges pour chaque animal qu'ils peuvent placer. Pour les animaux qui sont plus difficiles à placer, ces week-ends d'adoption peuvent faire la différence entre la vie et la mort.

Son événement le plus récent en mai a abouti à 5 277 adoptions en seulement deux jours.

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«Les gens ont fait la queue pendant des heures, se présentant à 4, 5, 6 heures du matin pour faire la queue pour adopter ces animaux parce qu'ils savaient qu'ils devaient être en sécurité», a-t-il déclaré à propos de cet événement.

Selon Avanzino, 71% des Américains qui ont actuellement des animaux de compagnie pensent qu'ils méritent d'avoir le statut de «membre de la famille».

«Lorsque nous demandons:« Si vous étiez bloqué sur une île, choisiriez-vous un humain ou un animal domestique comme compagnon, 60% disent qu’ils préfèrent avoir un animal de compagnie qu’un autre être humain », a-t-il déclaré. 'Le peuple américain est là avec nous et c'est pourquoi je pense qu'il est si faisable de fournir cette garantie d'adoption.'

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En fait, au cours des dix dernières années, le bien-être animal a connu une quantité incroyable de


«Bien que le pays ait traversé la pire récession, avec des saisies, des pertes d'emplois et des difficultés économiques, la communauté humanitaire a été en mesure de placer des animaux de compagnie avec un taux de réussite jamais atteint auparavant», a-t-il déclaré.

Avant la création du Maddie’s Fund, moins de 1 million de dollars provenant de fondations ont été versés au bien-être des animaux à l’échelle nationale. Cette année, plus de 100 millions de dollars proviennent de fondations.

Sur les 180 millions d'animaux vivant actuellement dans les foyers américains, la communauté des refuges et des secours en représente 39% - ce qui rend cette statistique particulièrement intéressante est le fait qu'elle a augmenté de 15% par rapport à il y a dix ans.

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C'est aussi en grande partie grâce à Internet. Il y a des décennies, le sauvetage des animaux se faisait par le biais des médias, des petites annonces et du bouche à oreille. Les gens en parlaient lors de fêtes, dans les lieux de culte et en encourageant les gens à se rendre dans des refuges. De nos jours, avec l'ajout des médias sociaux et des bases de données Web, il est beaucoup plus facile de placer les animaux de compagnie dans des foyers d'accueil ou par le biais d'adoptions.

En mars 2015, Avanzino a été nommé sur la liste de Dog Fancy des «45 personnes qui ont changé le monde canin» et a reçu le prix Assise du New Zealand Companion Animal Council en 2014.

'Lorsque les gens entendent parler d'adoptions, ils sont sept fois plus susceptibles d'obtenir leur prochain compagnon d'un refuge ou d'un sauvetage', a déclaré Avanzino. «Aujourd'hui, notre mouvement sait que le no-kill est faisable. La seule discussion, s'il y en a, est de savoir combien de temps et quand. Les atrocités du passé sont derrière nous.

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