La Mauritanie une bouffée d'air frais dans le monde arabe


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carte de la mauritanieLa Mauritanie est une bouffée d'air frais dans le monde arabe. À la fin du deuxième tour des élections présidentielles, le pays devrait accueillir son nouveau président librement élu. Ely Ould Mohamed Vall sera remplacé pacifiquement et volontairement - loin de tout ce qui se passe ailleurs dans le monde arabo-musulman. Moins de deux ans après le coup d'État qui a mis fin à la dictature, la Mauritanie se transforme en un pays démocratique et libre…

Le président Vall du Conseil militaire pour la liberté et la démocratie, qui a renversé le président Maaouya Oould Sid Ahmed Taya le 3 août 2005, avait déclaré à sa nation qu'il ne recherchait ni le pouvoir ni la richesse et que tout ce que les militaires voulaient, c'était lever les obstacles à la démocratie. . Il a promis de ne pas rester au pouvoir un jour de plus que nécessaire. Bien sûr, personne ne l'a cru. Mais il disait la vérité.


Un mois après le coup d’État, Vall a gracié tous les détenus politiques afin de contribuer à relancer le système politique du pays et d’encourager les politiciens en exil à rentrer chez eux. Dès que la scène politique mauritanienne a commencé à se redresser, le Conseil militaire au pouvoir a commencé à nettoyer la constitution de 1991, supprimant toutes les dispositions susceptibles d'entraver la vie politique. Le mandat présidentiel a été réduit à cinq ans au lieu de sept, avec un maximum de deux mandats consécutifs. Les candidats de plus de 75 ans ont été disqualifiés. Et 20% de tous les conseils élus étaient réservés aux femmes. Les modifications ont été approuvées par référendum en juin 2006.



Bien que les réformes ci-dessus soient nécessaires à la démocratisation, elles n’ont pas dissipé tous les doutes persistants. Le Conseil militaire a donc pris deux autres mesures: premièrement, il a privé les membres du conseil et du gouvernement du droit de se présenter aux élections pendant toute la période de transition; et deuxièmement, il a formé un comité indépendant chargé de superviser les élections, dans lequel les groupes de la société civile et les organisations internationales étaient représentés. Grâce à ces mesures, le conseil a pu achever la phase transitoire en 19 mois au lieu des 24 mois qu'il avait promis.

L'histoire mauritanienne est pertinente pour nous de deux manières: dans la façon dont les militaires se rapportent au régime politique, et dans la façon dont les pays qui sont à la périphérie du système régional arabe mènent leurs affaires. Contrairement aux idées reçues dans le monde arabe, la réalisation mauritanienne prouve que l'armée peut être une force pour la démocratie. Contrairement aux idées reçues, il semble que les pays périphériques peuvent être plus progressistes dans leurs perspectives que les pays du centre.

Les militaires dans le passé politique arabe

Je ne peux pas discuter de la relation complexe entre les régimes militaire et arabe dans le cadre de cet article. Mais nous ne devons pas sous-estimer le patriotisme et l’inquiétude dont les militaires ont fait preuve à plusieurs reprises dans le passé. La simple mention d'Ahmed Orabi ou de Gamal Abdel-Nasser évoque des souvenirs de l'époque où l'armée était aux côtés de la nation dans une quête incessante de liberté, de démocratie et d'unité. Ironiquement, l'armée se transformait souvent en un fardeau car, de temps en temps, l'armée succombait aux tentations du pouvoir, restait indéfiniment au pouvoir et justifiait son monopole du pouvoir en exagérant les périls internes et externes. À plusieurs reprises, les militaires se sont engagés dans des aventures extérieures ou des luttes intérieures sans penser aux conséquences, comportement aussi regrettable que catastrophique.

Avant la Mauritanie, il n'y a eu qu'un seul cas dans lequel les militaires se sont retirés volontairement en faveur d'un gouvernement civil. C'était le cas de Siwar Al-Dahab au Soudan. Cela rend l'expérience mauritanienne d'autant plus pertinente. En effet, cela peut s'avérer être un signe avant-coureur des choses à venir. J’ai l’impression que nous verrons d’autres cas où l’armée agirait comme un incubateur de la démocratie. Mes raisons de penser ainsi sont les suivantes: premièrement, la région arabe connaît le genre d'incertitude et de désespoir qui peuvent aboutir à un chaos et une instabilité incontrôlables; deuxièmement, il y a un manque de groupes organisés et dignes de confiance qui peuvent proposer une vision politique alternative, rallier le soutien du public et conduire une transition pacifique du pouvoir; et troisièmement, le public est consterné par le rôle conventionnel de l'armée et espère un changement qui pourrait déclencher un processus de démocratisation.


Les petits pays arabes à la tête?

En d'autres termes, le public arabe est prêt pour une répétition de l'expérience mauritanienne. Il est prêt à une intervention limitée de l'armée pour restaurer le pluralisme et la démocratie. La Mauritanie a une population de 30,5 millions d'habitants et une superficie d'un million de kilomètres carrés, principalement des terres désertiques. La plupart de la population vit de l'élevage ovin et bovin, et 40 pour cent sont considérés comme pauvres. La Mauritanie a été acceptée dans la Ligue arabe en 1973, de nombreuses années après avoir obtenu son indépendance en 1960. C’est à quel point elle est périphérique. À ce jour, beaucoup ne savent même pas que la Mauritanie est un pays arabe. Et pourtant, il a osé briser le moule.

Le temps des «pays clés» offrant un leadership incontesté dans cette région est révolu. Maintenant, l'inspiration a tendance à venir de pays qui font le premier pas et ne regardent jamais en arrière. Nous pensions que les pays «centraux» montreraient la voie. Maintenant, le contraire est vrai. Les pays périphériques y arrivent en premier, tandis que les nations plus anciennes et plus grandes continuent d'avancer sans but. Pensez aux Emirats et à sa scène commerciale en plein essor. Pensez au Qatar et à ses médias florissants. Pensez au Liban et à sa résistance provocante. Doit-on s'attendre à ce que les changements futurs dans le monde arabe viennent de la périphérie plutôt que du noyau? Il est trop tôt pour le dire, mais la Mauritanie n’est peut-être pas le dernier petit pays à nous donner une grande leçon.

Hassan Nafaa est professeur de sciences politiques à l'Université du Caire.


Distribué par le Service de presse Common Ground (CGNews)
Publié pour la première fois dans Al Ahram , 22-28 mars 2007
Réimprimé avec permission