Ouverture d'une nouvelle réserve massive de forêt tropicale pour protéger les singes du Congo


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bonobo.jpgUne nouvelle réserve naturelle en République démocratique du Congo (RDC) deviendra la plus grande zone protégée continue du monde pour les grands singes, en particulier les espèces de bonobos menacées d'extinction, la plus ressemblante à l'homme de tous les singes. Plus grande que l'état du Massachusetts, la nouvelle réserve englobe 11803 miles carrés de forêt tropicale humide, extrêmement riche en biodiversité et protégera à la fois le bonobo et l'okapi, une girafe forestière rare trouvée, comme le bonobo, uniquement en RDC.

La Bonobo Conservation Initiative (BCI) a ouvert la voie à la nouvelle réserve en développant un désir de conservation au sein de la population locale, qui a enduré beaucoup de difficultés lors de la récente guerre au Congo, qui a dévasté la population locale et fait quatre millions de morts - plus que n'importe quelle guerre depuis la Seconde Guerre mondiale.


«Les habitants de Sankuru comptaient sur la forêt pour chaque aspect de leurs moyens de subsistance, a déclaré Sally Jewell Coxe, présidente et cofondatrice de la Bonobo Conservation Initiative. 'Les aider à développer de nouvelles opportunités économiques en dehors du commerce de la viande de brousse était l'une des priorités les plus urgentes.'



Andre Tosumba, directeur de l’ONG congolaise partenaire de BCI, ACOPRIK (Action communautaire pour les primates du Kasaï), a dirigé avec succès l’effort local de protection de Sankuru. «Quand j'ai vu à quel point les gens chassaient les bonobos, les okapis et les éléphants, nous avons commencé à les sensibiliser pour qu'ils prennent conscience de la valeur de ces animaux», a-t-il déclaré. «Une fois qu'ils ont compris, les gens eux-mêmes ont décidé d'arrêter de chasser ces précieuses espèces et de créer une réserve pour protéger leur forêt.

`` Il s'agit d'une étape monumentale vers la sauvegarde d'une partie importante de la deuxième plus grande forêt tropicale du monde, d'une importance cruciale pour la survie non seulement du plus proche parent des grands singes de l'humanité, le bonobo, mais pour toute vie sur terre étant donné la menace croissante du changement climatique, dit Sally Coxe.

En danger d'extinction, les bonobos (Pan paniscus) ne se trouvent qu'en RDC. Ils habitent au cœur du bassin du Congo, la plus grande forêt tropicale d’Afrique, menacée par l’assaut de l’exploitation forestière industrielle. Les bonobos se distinguent par leur société matriarcale pacifique, coopérative, leur intelligence remarquable et leur nature sexuelle. À part les humains, les bonobos sont les seuls primates connus à avoir des relations sexuelles non seulement pour la procréation, mais aussi pour le plaisir et la résolution des conflits - et avec des membres des deux sexes. Ils servent de phare puissant à la fois pour la conservation et pour la paix.

En plus du bonobo, il a été découvert récemment que les forêts contiennent l'okapi, une girafe exotique à cou court qui ne se trouvait pas auparavant en dehors de leur aire de répartition connue loin au nord-est. Sankuru contient également des éléphants, qui ont été chassés dans de nombreuses autres régions de la forêt du Congo, ainsi qu'au moins 10 autres espèces de primates, y compris le rare singe à face de hibou et le singe bleu.

Le ministre de l'Environnement de la RDC, qui a officiellement ouvert la nouvelle réserve, a déclaré: «Cela porte la superficie totale des terres protégées en RDC à 10,47%, ce qui nous rapproche de notre objectif de 15%. Nous sommes fiers que la réserve de Sankuru soit créée dans le cadre de la conservation participative communautaire… et sera zonée pour garantir les droits de la population locale ».


Le soutien financier initial est venu du Great Ape Conservation Fund, du US Fish and Wildlife Service et du Programme régional pour l’environnement de l’Afrique centrale de l’USAID.

«C'est une énorme victoire pour les bonobos et la conservation de la forêt tropicale», a déclaré Coxe. «Cependant, notre travail ne fait que commencer. Nous avons maintenant besoin d'investissements pour gérer avec succès la réserve. Et, d'autres zones doivent être protégées pour assurer la survie à long terme du bonobo et l'intégrité de la forêt tropicale du Congo.

La Bonobo Conservation Initiative est une organisation à but non lucratif dédiée à la survie du bonobo hautement menacé et de son habitat de forêt tropicale dans le bassin du Congo. BCI travaille avec les populations autochtones congolaises à travers des programmes coopératifs de conservation et de développement communautaire et le gouvernement de la RDC pour créer de nouvelles aires protégées et sauvegarder les bonobos où qu'ils se trouvent. BCI a été sélectionnée comme organisme de bienfaisance vedette dans le catalogue de la philanthropie pour son excellence, son innovation et sa rentabilité. Vous pouvez aider et en savoir plus sur leur site Web, www.bonobo.org .