L'humanité n'a jamais été en meilleure santé, plus riche ou plus libre. Surpris?


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Les écologistes et les ennemis de la mondialisation craignent que l'augmentation de la population et de la consommation d'énergie, de matériaux et de produits chimiques accompagnant la croissance économique, le changement technologique et le libre-échange - les piliers de la mondialisation - ne dégrade le bien-être humain et environnemental. En effet, le 20e siècle a vu les États-Unis & rsquo; population multipliée par quatre, revenu par sept, émissions de dioxyde de carbone par neuf, utilisation de matériaux par 27 et utilisation de produits chimiques par plus de 100. Pourtant, dans l'ensemble, le monde n'a jamais été plus sain, plus riche ou plus libre…

Espérance de vieest passé de 47 ans à 77 ans. L'apparition de maladies graves telles que le cancer, les maladies cardiaques et respiratoires a été reportée de huit à onze ans au cours du siècle dernier.Taux de maladies cardiaques et de canceront connu un déclin rapide au cours des deux dernières décennies, et le nombre total de décès par cancer a en fait diminué au cours des deux dernières années, malgré l'augmentation de la population. Parmi les très jeunes,mortalité infantileest passé de 100 décès pour 1 000 naissances en 1913 à seulement 7 pour 1 000 aujourd'hui.


Ces améliorations n'ont pas été limitées aux États-Unis. C & rsquo; est un phénomène mondial. À l'échelle mondiale,espérance de viea plus que doublé, passant de 31 ans en 1900 à 67 ans aujourd'hui. La mortalité infantile en Inde et en Chine dépassait 190 pour 1 000 naissances au début des années 50; aujourd'hui, ils ont respectivement 62 et 26 ans. Dans les pays en développement, la proportion de la population souffrant defaimest passé de 37 pour cent à 17 pour cent entre 1970 et 2001 malgré une augmentation de 83 pour cent de la population. Moyenne annuelle mondialerevenusen dollars réels ont triplé depuis 1950. Par conséquent, la proportion de la population du monde en développement vivant en valeur absoluela pauvretéa diminué de moitié depuis 1981, passant de 40% à 20%.Le travail des enfantsdans les pays à faible revenu est passé de 30 pour cent à 18 pour cent entre 1960 et 2003.



Tout aussi important, le monde est plus alphabétisé etmieux éduquéque jamais. Les gens sont plus libres politiquement, économiquement et socialement de poursuivre leur bien-être comme ils l'entendent. Plus de gens choisissent leurs propres dirigeants et jouissent de la liberté d'expression. Ils sont plus susceptibles de vivre sous la primauté du droit et moins susceptibles d'être arbitrairement privés de vie, de liberté,et propriété.

La mobilité sociale et professionnelle a jamais été aussi grand. Il est plus facile que jamais pour les gens du monde entier de transcender les liens de caste, de lieu, de sexe et d'autres accidents de naissance. Les gens travaillent aujourd'hui moins d'heures et ont plus d'argent et une meilleure santé pour profiter de leurs loisirs que leurs ancêtres.

Le bilan environnemental de l'homme est plus complexe. Les premiers stades de développement peuvent en effet entraîner une certaine détérioration de l’environnement, les sociétés poursuivant des problèmes de premier ordre affectant le bien-être humain. Ceux-ci incluent la faim, la malnutrition, l'analphabétisme et le manque d'éducation, les services de santé publique de base, l'eau potable, l'assainissement, la mobilité et les sources d'énergie prêtes à l'emploi.

Parce qu'une plus grande richesse atténue ces problèmes tout en fournissant le confort de base aux créatures, les individus et les sociétés se concentrent initialement sur le développement économique, négligeant souvent d'autres aspects de la qualité de l'environnement. Avec le temps, cependant, ils reconnaissent que la détérioration de l'environnement réduit leur qualité de vie. En conséquence, ils consacrent davantage de leur richesse et de leur capital humain récemment acquis au développement et à la mise en œuvre de technologies plus propres. Cela entraîne une transition environnementale via les deux forces du développement économique et du progrès technologique, qui commencent à apporter des solutions aux problèmes environnementaux au lieu de créer ces problèmes.

Le point de transition de la `` période industrielle '' à la `` conscience environnementale ''
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C'est pourquoi nous constatons aujourd'hui que les pays les plus riches sont aussi les plus propres. Et bien que de nombreux pays en développement n'aient pas encore dépassé le «plafond vert», & rdquo; ils sont néanmoins en avance sur ce que les pays développés d'aujourd'hui étaient lorsqu'ils étaient également riches. Par exemple, les États-Unis n'ont introduit l'essence sans plomb qu'après que leur PIB par habitant a dépassé 16 000 dollars. L'Inde et la Chine ont fait de même avant d'atteindre 3 000 dollars par habitant.

Ces progrès témoignent de la puissance de la mondialisation et du transfert d'idées et de connaissances (ce plomb est nuisible, par exemple). Cela témoigne également de l’importance du commerce dans le transfert de technologie des pays développés vers les pays en développement - dans ce cas, la technologie nécessaire pour éliminer le plomb de l’essence.

Cela fait allusion à la réponse à la question de savoir pourquoi certaines parties du monde ont été laissées pour compte alors que le reste du monde a prospéré. Pourquoiavoirdes améliorations du bien-être bloquées dans des domaines tels que l'Afrique subsaharienne et le monde arabe?

La cause immédiate de l’amélioration du bien-être est un «cycle de progrès». composé des forces qui se renforcent mutuellement du développement économique et du progrès technologique. Mais ce cycle lui-même est propulsé par un réseau d'institutions essentielles, en particulier les droits de propriété, les marchés libres et la primauté du droit. D'autres institutions importantes incluraient la résolution de problèmes fondée sur la science et la technologie fondée sur le scepticisme et l'expérimentation; réceptivité aux nouvelles technologies et idées; et un commerce plus libre des biens et des services - surtout des connaissances et des idées.


En bref, les sociétés libres et ouvertes prospèrent. L'isolement, l'intolérance et l'hostilité au libre échange des connaissances, de la technologie, des personnes et des biens engendrent la stagnation ou la régression.

Assurer des progrès continus en appréciant ce qui est déjà réalisé

Malgré tous ces progrès et ces bonnes nouvelles, il reste donc encore beaucoup à faire. Des millions de personnes meurent de faim, de malnutrition et de maladies évitables telles que le paludisme, la tuberculose et la diarrhée. Plus d'un milliard de personnes vivent toujours dans une pauvreté absolue, définie comme moins d'un dollar par jour. Un tiers de la population éligible mondiale n'est toujours pas inscrite à l'école secondaire. Les obstacles à la mondialisation, au développement économique et au changement technologique - tels que l'utilisation du DDT pour éradiquer le paludisme, le génie génétique et la biotechnologie - sont une grande source du problème.

De plus, la population mondiale augmentera de 50% à 100% ce siècle et la consommation d'énergie et de matériaux par habitant augmentera probablement avec la richesse. Le simple maintien du statu quo ne suffit pas. Nous devons protéger les importantes institutions de soutien responsables de tous ces progrès dans le monde développé, et nous devons les encourager et les nourrir dans les pays qui sont encore en développement.


Les progrès remarquables de l'homme au cours des 100 dernières années sont sans précédent dans l'histoire de l'humanité. C'est aussi l'une des grandes histoires les plus négligées. Pour que nos progrès incroyables se poursuivent, il faudra non seulement reconnaître et apprécier les progrès eux-mêmes, mais aussi reconnaître et préserver les idées et institutions importantes qui les ont causés, et veiller à ce qu’ils perdurent.

Indur M. Goklany est l'auteur de L’amélioration de l’état du monde: pourquoi nous vivons plus longtemps, en meilleure santé et plus confortablement sur une planète plus propre , publié par le Cato Institute, Washington, DC, 2007