Les souvenirs «perdus» chez les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer pourraient être récupérables, selon une étude


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Aux premiers stades de la maladie d’Alzheimer, les patients sont souvent incapables de se souvenir d’expériences récentes. Cependant, une nouvelle étude du MIT suggère que ces souvenirs sont toujours stockés dans le cerveau - ils ne peuvent tout simplement pas être facilement accessibles.

Les neuroscientifiques du MIT rapportent dans Nature que les souris aux premiers stades de Alzheimer peut former de nouveaux souvenirs aussi bien que des souris normales, mais ne peut pas les rappeler quelques jours plus tard. Cependant, les chercheurs ont pu stimuler artificiellement ces souvenirs en utilisant une technique connue sous le nom d'optogénétique, ce qui suggère que ces souvenirs peuvent encore être récupérés avec un peu d'aide. Bien que l'optogénétique ne puisse actuellement pas être utilisée chez l'homme, les résultats soulèvent la possibilité de développer de futurs traitements qui pourraient inverser une partie de la perte de mémoire observée dans la maladie d'Alzheimer à un stade précoce, selon les chercheurs.


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«Comme les humains et les souris ont tendance à avoir un principe commun en termes de mémoire, nos résultats suggèrent que les patients atteints de la maladie d'Alzheimer, du moins à leurs débuts, peuvent également garder des souvenirs dans leur cerveau, ce qui signifie qu'il peut y avoir une possibilité de guérison, », A déclaré à l'AFP Susumu Tonegawa, professeur Picower de biologie et de neurosciences et auteur principal de l'étude.


«Même si un souvenir semble avoir disparu, il est toujours là. Il s'agit de savoir comment le récupérer », explique Tonegawa.

Souvenirs perdus

Ces dernières années, le laboratoire de Tonegawa a identifié des cellules de l’hippocampe cérébral qui stockent des souvenirs spécifiques. Les chercheurs ont également montré qu’ils pouvaient manipuler ces traces de mémoire, ou engrammes, pour planter de faux souvenirs, activer des souvenirs existants ou modifier les associations émotionnelles d’une mémoire.

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L'année dernière, Tonegawa, qui est directeur du Centre RIKEN-MIT pour la génétique des circuits neuronaux, et Dheeraj Roy, un étudiant diplômé du MIT qui est l'auteur principal de l'article, ont découvert que des souris souffrant d'amnésie rétrograde, consécutive à une blessure traumatique ou à un stress, avaient des facultés affaiblies. rappel de mémoire mais pourrait encore former de nouveaux souvenirs. Cela a conduit l'équipe à se demander si cela pouvait également être vrai pour la perte de mémoire observée aux premiers stades de la maladie d'Alzheimer, qui survient avant l'apparition de plaques amyloïdes caractéristiques dans le cerveau des patients.


Pour étudier cette possibilité, les chercheurs ont étudié deux souches différentes de souris génétiquement modifiées pour développer les symptômes d'Alzheimer, ainsi qu'un groupe de souris saines.

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Toutes ces souris, lorsqu'elles ont été exposées à une chambre où elles ont reçu un choc au pied, ont montré de la peur lorsqu'elles ont été placées dans la même chambre une heure plus tard. Cependant, lorsqu'elles sont à nouveau placées dans la chambre plusieurs jours plus tard, seules les souris normales manifestent encore de la peur. Les souris Alzheimer ne semblaient pas se souvenir du choc au pied.

«La mémoire à court terme semble être normale, de l'ordre de quelques heures. Mais pour la mémoire à long terme, ces premières souris d'Alzheimer semblent être altérées », dit Roy.


'Un problème d'accès'

«L'activation directe des cellules qui, selon nous, détiennent la mémoire les amène à la récupérer», explique Roy. 'Cela suggère qu'il s'agit effectivement d'un problème d'accès aux informations, non pas qu'ils ne peuvent pas apprendre ou stocker cette mémoire.'

«Il s'agit d'une étude remarquable fournissant la première preuve que le premier déficit de mémoire dans la maladie d'Alzheimer implique la récupération d'informations consolidées», explique Rudolph Tanzi, professeur de neurologie à la Harvard Medical School, qui n'a pas participé à la recherche. «En conséquence, les implications pour le traitement des déficits de mémoire de la maladie d'Alzheimer basés sur le renforcement des synapses sont extrêmement excitantes.»

Connexion à long terme

Les chercheurs ont également pu induire une réactivation à plus long terme des souvenirs «perdus» en stimulant de nouvelles connexions entre le cortex entorhinal et l'hippocampe.

L'optogénétique, qui stimule les cellules du cortex entorhinal, est très précise mais trop invasive pour être utilisée chez l'homme, et les méthodes existantes de stimulation cérébrale profonde - une forme de stimulation électrique parfois utilisée pour traiter la maladie de Parkinson et d'autres maladies - affectent trop le cerveau.


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«Il est possible qu’à l’avenir, certaines technologies soient développées pour activer ou inactiver des cellules profondément à l’intérieur du cerveau, comme l’hippocampe ou le cortex entorhinal, avec plus de précision», explique Tonegawa. «La recherche fondamentale telle que menée dans cette étude fournit des informations sur les populations cellulaires à cibler, ce qui est essentiel pour les traitements et technologies futurs.»

(APPRENDREplus de MIT News -Crédit d'image - Jose Luis Olivares, MIT; les résultats ont été publiés le 16 mars)