Les tortues luth bénéficient d'une protection le long de la côte ouest des États-Unis


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tortue luth - photo USFWS par Gisella BurgosUne décision majeure visant à protéger les points chauds d'alimentation des tortues luth en voie de disparition au large des côtes de Washington, de l'Oregon et de la Californie a été finalisée la semaine dernière par le U.S.Marine Fisheries Service.

La règle finale établit la protection de 40 000 miles carrés d'habitat océanique essentiel dans les zones où les tortues luth se nourrissent de méduses après avoir nagé à 6 000 miles à travers le Pacifique à partir de nids en Indonésie. Il s'agit du premier refuge permanent pour les tortues luth géantes désignées dans les eaux continentales des États-Unis et de la plus grande zone réservée à la protection de l'habitat des tortues de mer aux États-Unis ou sur ses territoires.


«La protection de l'habitat est vitale pour la survie de ces animaux anciens, car ils font le voyage le plus long et le plus épique de toutes les créatures de la planète pour se rendre sur notre côte ouest chaque année», a déclaré Catherine Kilduff du Center for Biological Diversity. Le groupe environnemental, qui a déposé une pétition légale pour la protection en 2007 avec Oceana et le Turtle Island Restoration Network, affirme que la règle finale néglige la nécessité de protéger les voies de migration des tortues de la pêche commerciale, de la pollution de l'eau et du trafic maritime, comme le mile -longs filets dérivants utilisés pour l'espadon au large de la Californie.



La désignation d'habitat essentiel pour les zones d'alimentation de la tortue luth oblige le gouvernement américain à examiner toute nouvelle énergie houlomotrice, tout forage en mer ou tout projet côtier et à prévenir les dommages causés aux tortues marines ou aux méduses. Les espèces dont l'habitat essentiel est protégé en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition sont deux fois plus susceptibles de se rétablir que celles qui ne sont pas protégées.


La plus grande de toutes les tortues de mer, la tortue luth peut mesurer jusqu'à neuf pieds de long et peser jusqu'à 2000 livres. Mer luth du Pacifiqueles tortues ont diminué de plus de 95 pour cent depuis les années 80; il ne reste que 2 300 tortues luth femelles adultes du Pacifique occidental. L'espèce date de l'époque des dinosaures, ayant survécu pendant 100 millions d'années pratiquement inchangée.

Les tortues luth qui se nourrissent de la côte ouest des États-Unis font la plus longue migration connue de tous les reptiles, à travers l'océan Pacifique où elles nichent sur les plages de Papouasie, en Indonésie. Ils font cette grande migration pour se nourrir de méduses dans les eaux océaniques productives du Pacifique américain. On les trouve généralement au large de la côte ouest pendant les mois d'été et d'automne.