Le motel King's Memphis marque désormais le musée national des droits civils


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mlk-large.jpgIl y a 40 ans hier - un jour avant qu'il ne soit abattu - Martin Luther King, Jr. a prédit: «Je ne serai peut-être pas là avec vous, mais je sais ce soir qu'en tant que peuple, nous arriverons à la terre promise. Le Lorraine Motel où il a été tué a été sauvé comme point de repère par un petit groupe d'admirateurs et est devenu le siège du National Civil Rights Museum en 1991.

Pendant un bref moment en 1968, l'attention de la nation s'est concentrée sur le minuscule Lorraine Motel à Memphis, au Tennessee. C'était le 4 avril, et Martin Luther King, Jr. était venu à Memphis pour soutenir les travailleurs de l'assainissement en grève. Il y avait beaucoup d'agitation autour de son apparition à Memphis, mais King savait à quoi s'attendre. Dans un ton quelque peu prophétique la nuit précédente, il avait proclamé à un public de capacité à Memphis & rsquo; Macon Temple que son temps était peut-être bien fini.(Regardez le discours ci-dessous)


Moins de 24 heures plus tard, King était mort des suites de la balle d'un assassin.



Lorsque King a été martyrisé, l'Amérique a perdu son prophète le plus efficace, et les peuples opprimés, tant au pays qu'à l'étranger, ont perdu leur porte-parole le plus éloquent. King possédait une volonté, presque une contrainte, de prendre des positions morales, telles que sa position contre la guerre du Vietnam, et de parler pour les opprimés. Il l'a fait même face à une grande opposition et à des menaces sur sa vie. Sa voix prophétique a défié une Amérique du XXe siècle qui était devenue une puissance mondiale mais aussi une puissance qui avait sacrifié certaines de ses valeurs les plus précieuses sur l'autel du racisme institutionnalisé, de l'injustice économique et de la guerre.

Le choc consécutif à l'assassinat de King plongerait le Lorraine Motel, une entreprise appartenant à une minorité située à l'extrémité sud du centre-ville de Memphis, dans un long déclin. En 1982, le motel était une propriété saisie. Heureusement, un groupe de citoyens de Memphis craignit que le Lorraine Motel ne soit détruit par négligence et indifférence. Ils se sont réunis et ont formé la Martin Luther King Memorial Foundation pour sauver la Lorraine. Le résultat a été l'ouverture du National Civil Rights Museum en 1991, qui jouxte maintenant le Lorraine Motel.

Il y a plusieurs années, j'ai visité ce musée fascinant. Rempli d'artefacts et de répliques, le musée donne vie à la lutte afro-américaine pour la liberté et devrait être une visite obligatoire pour les enfants d'âge scolaire et un incontournable pour tous ceux qui ont même un intérêt passager pour l'histoire de notre nation.

lincolnmemscreens.jpgLe musée n'est pas une mince affaire. Les expositions couvrent la lutte pour les droits civils de 1619 à nos jours. Ici, vous pouvez en apprendre davantage sur les abolitionnistes William Lloyd Garrison et Frederick Douglass et d'autres premiers phares de la liberté. Les lois Jim Crow ou Black Code qui limitaient la liberté des Noirs américains sont mises en évidence. L'affaire légendaire de la Cour suprême des États-Unis en 1954, Brown contre Board of Education, mène à la lutte qui s'est concentrée sur Central High School à Little Rock. Les étudiants noirs voulaient simplement fréquenter la même école que les blancs mais étaient interdits.

Ayant grandi dans les années 50 et 60, je me souviens avoir regardé à la télévision les passages à tabac et autres brutalités qui ont été infligés aux Noirs américains qui ont osé rechercher l'égalité de traitement. Se promener dans le musée était un rappel de la laideur de ces années. C'était également un rappel du courage austère de ceux qui ont osé défendre leurs droits.


Il y a le boycott des bus de Montgomery, où Rosa Parks est entrée dans l'histoire en ayant l'audace de refuser de s'asseoir à l'arrière du bus. Cela a déclenché la première de nombreuses manifestations et a présenté la nation à la direction de Martin Luther King, Jr., 26 ans.

Vous découvrez James Meredith, qui en 1961 a demandé et s'est vu refuser l'admission à l'Université du Mississippi. Cette même année, sept Afro-Américains et six Blancs ont uni leurs forces sur des manèges de liberté pour dénoncer la ségrégation continue dans les bus et les trains. Ils ont juré de prendre un bus Greyhound de Washington, DC, à la Nouvelle-Orléans. Bien qu'ils aient été battus et emprisonnés, et ne se soient donc jamais rendus à leur destination, ils sont devenus un symbole de la lutte continue pour l'égalité des droits.

Ces histoires et bien d'autres peuvent être trouvées au National Civil Rights Museum (dont certaines sont disponibles sur le site Web du musée ici), qui parraine actuellement plusieurs événements pour commémorer le 40e anniversaire de l'assassinat du roi. Cependant, la partie la plus effrayante et dérangeante du musée est préservée en face de la Lorraine, où l'histoire de l'assassin du roi est racontée. Vous pouvez regarder par la fenêtre le deuxième étage de la Lorraine et voir la chambre 306, où King a séjourné. De là, vous avez en fait le même point de vue que le meurtrier. Une couronne pend maintenant sur le balcon du Lorraine Motel.

Souvent, il n'y a pas grand-chose à faire pour revivre l'histoire. Le National Civil Rights Museum, cependant, change tout cela. Là, le rêve vit toujours. Comme le Dr King l'a proclamé la nuit précédant son assassinat, «nous devons nous consacrer à cette lutte jusqu'au bout. Rien ne serait plus tragique que de s'arrêter à ce point à Memphis. Nous devons le voir à travers. & Rdquo;


Aucun mot plus vrai n'a jamais été prononcé.

Regardez le discours final de King ci-dessous)

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L'avocat constitutionnel et auteur John W. Whitehead est le fondateur et président du Rutherford Institute. Son nouveau livre Why We Should Give a Damn: The Struggle to Reignite the Politics of Hope (Sourcebooks) sortira en août 2008. Il peut être contacté à [email protected] Des informations sur l'Institut Rutherford sont disponibles sur www.rutherford.org.