L'ingrédient clé des tests de coronavirus provient des piscines chauffées de Yellowstone


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Une observation plutôt anodine des petites cyanobactéries vivant dans les sources chaudes et les piscines bouillantes du parc national de Yellowstone par un scientifique en 1966 conduirait à la découverte d'une molécule qui, 54 ans plus tard, est utilisée pour alimenter le processus de test de l'ARN viral. d'un virus responsable d'une pandémie altérant la civilisation.

Ken Lane

Comme l'a dit le personnage de Jeff Goldblum dansparc jurassique, 'La vie, euh, trouve un moyen.' En dehors du royaume d'Hollywood, ce sont ces tapis de cyanobactéries spongieuses trouvées dans des flaques d'eau pouvant atteindre un point d'ébullition qui ont créé une révolution dans la science - prouvant que la vie pouvait en effet survivre dans des conditions qui étaient considérées comme intenables même pour les bactéries.


«À quoi pourrait servir la recherche de bactéries vivantes dans les sources chaudes et les bassins bouillants du parc national de Yellowstone?» a déclaré le scientifique Thomas Brock dans son discours d'acceptation d'un diplôme honorifique de l'Université du Wisconsin-Madison.



Eh bien, en plus de créer le déclencheur de la fondation d'une autre dimension des sciences de la vie, cela a conduit à une autre découverte fondamentale: une enzyme résistante à la chaleur appelée ADN-polymérase, qui permet à ce jour aux scientifiques de tester avec précision le COVID-19 en répliquant l'ADN. à volonté.

La vie trouve un moyen

Dans les années 1980, le biochimiste américain Kary Mullis a découvert qu'il était possible d'imiter la façon dont l'ADN se copie, et que s'il marquait des régions de l'organisme avec des «amorces», de petits segments d'ADN, puis appliquait de l'ADN-polymérase, l'enzyme tournerait les amorces dans tout ce que Mullis voulait copier.


Pour ce faire, selon National Geographic , l'échantillon devait subir un processus de chauffage et de refroidissement circulaire qui endommageait l'ADN-polymérase. Cela pouvait toujours fonctionner, mais c'était lent, ardu et, comme chauffer continuellement un morceau de viande, cela provoquait des ruptures dans les protéines qui finiraient par mettre fin au processus.

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Cependant, Mullis s'est rendu compte quethermus aquaticus—Les espèces de cyanobactéries découvertes par M. Brock à Mushroom Springs, Yellowstone — ont passé tout son temps dans une eau qui faisait en moyenne 191 degrés Fahrenheit, et que l'ADN-polymérase de ses cellules pouvait être résistante à la chaleur nécessaire pour activer le processus de réplication.

Effectivement, son intuition était juste, et c'est ce processus, fabriqué à partir de l'enzyme trouvée à l'intérieurthermus aquaticus, Qui est utilisé pour tester les individus positivement ou négativement pour COVID-19.


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Après la conversion de l'ARN viral du SARS-CoV-2 en ADN, la méthode de réplication de Mullis est appliquée aux zones où le virus est détecté, répliquant sans fin les cellules sur un échantillon de test jusqu'à ce que la présence du virus soit claire ou non. .

Si vous allez à Yellowstone et que vous lisez certaines des pancartes entourant les groupes emblématiques de caractéristiques géothermiques, vous remarquerez que l’une d’elles explique la découverte des cyanobactéries et comment elle a changé la compréhension des scientifiques sur les composants fondamentaux de la vie. Cette découverte a été élargie par d'autres enquêtes sur les microbes vivant dans les évents thermiques sous-marins, qui ont rassemblé une image de ce dont la vie microbienne pourrait avoir besoin pour survivre sur d'autres planètes.

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Mais, en attendant, les cyanobactéries à l'origine des découvertes de Brock et Mullis alimentent le processus de test qui nous aide, les humains, à survivre sur Terre au milieu de la pandémie COVID-19.

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