De jeunes scientifiques créent un nettoyant pour levures respectueux de l'environnement, transformant l'industrie chimique


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La mission de Solugen est de décarboner l'industrie chimique, et son arme secrète provient de la biologie de la nature.

Depuis plusieurs années maintenant, la société de génie chimique basée à Houston produit du peroxyde d'hydrogène à partir d'une enzyme de levure et a utilisé ce produit écologique pour créer des produits de remplacement compétitifs pour les produits chimiques lourds utilisés dans le traitement. piscines et plomberie.


Émergeant sur la liste de démarrage du prochain milliard de dollars du magazine Forbes, la société s'est également repensée pour fabriquer (et donner) un désinfectant pour les mains pendant COVID-19; et leurs fantastiques lingettes nettoyantes naturelles, l'un des premiers produits pour eux, sont devenues une entreprise qui s'est vendue par millions.



Lors de ses recherches sur différents médicaments anticancéreux, l'un des fondateurs de Solugen, Gaurab Chakrabatri, a découvert que la levure qu'il observait dans les cellules cancéreuses contenait une enzyme qui produisait du peroxyde d'hydrogène, l'un des principaux ingrédients de la plupart des produits de nettoyage.


Désireux de suivre son idée sur le marché, il s'est associé à un ami de l'école nommé Sean Hunt, un étudiant diplômé en génie chimique, pour lancer Solugen. La valeur de leurs produits est que le processus de fabrication n'a nécessité l'utilisation de produits pétroliers à aucun stade de la production, ce qui rend l'agent de nettoyage «entièrement naturel» et essentiellement neutre en carbone.

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Le processus enzymatique utilisé par Solugen pour créer son bioperoxyde a également infusé des acides organiques qui, lorsqu'ils sont utilisés pour nettoyer les machines, dissolvent l'accumulation de tartre minéral qui obstrue et dégrade les tuyaux, élargissant considérablement les utilisations potentielles.

Ce que Hunt et Chakrabatri tenaient maintenant entre leurs mains était quelque chose qui pouvait être utilisé dans toutes sortes de travaux de nettoyage intenses, y compris le nettoyage du pétrole et du gaz, mais c'était, par essence, naturel et créé à partir de la biologie vivante plutôt que du génie chimique artificiel.

Nettoyage de l'entreprise de nettoyage

Suggérant que des enzymes pourraient peut-être être utilisées pour créer du peroxyde d'hydrogène à grande échelle, Chakrabatri et son partenaire Hunt ont soumis leur idée à un concours de pitch du MIT et ont remporté un prix finaliste de 10000 $, qu'ils ont rapidement utilisé pour financer l'acquisition de tuyaux en PVC et d'eau. pompes pour commencer à créer des cruches de 5 gallons de votre nettoyant au peroxyde d'hydrogène.


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Grâce à Facebook, ils ont créé une entreprise florissante en vendant leur produit PeroxyZen aux spas pour l'utiliser comme nettoyant pour les piscines, les saunas et les spas, car non seulement il désinfecte les surfaces, mais dissout l'accumulation de minéraux dans les tuyaux. Étant donné que le produit est issu d'un processus naturel, les spas souhaitaient l'utiliser pour se promouvoir comme «tout naturel».

Après avoir conquis les spas du Texas, ils se sont lancés dans le secteur des lingettes nettoyantes, produisant leur bioperoxyde et utilisant leurs compétences en marketing pour créer une société appelée Ode to Clean, qui fournit des lingettes à base de fibres végétales, un autre mariage «entièrement naturel».

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Après avoir vendu leur marque de lingettes, Ode to Clean to Diamond Wipes, et se développer dans une nouvelle installation de production de 5 acres, Hunt et Chakrabatri sont entrés sur le marché du nettoyage des eaux usées de 5 milliards de dollars.


Grande entreprise

Le forage pour le pétrole et le gaz naturel est compliqué. Il produit généralement de grandes quantités d'eaux usées contaminées par des écailles minérales. Les régulateurs comme l'Agence américaine de protection de l'environnement exigent que ces milliards de gallons soient nettoyés avant d'être réutilisés pour l'industrie ou l'agriculture.

Les produits chimiques à base de phosphate tels que l'acide hydroxyéthylidène diphosphonique, un nettoyeur d'eaux usées couramment utilisé, émettent environ 3 tonnes de CO2 pour chaque tonne produite. Le traitement Solugen élimine en fait 1,35 tonne de CO2 par tonne produite, aidant les entreprises à ajouter des compensations carbone à leurs opérations de forage. Lorsque Solugen a été testé dans les champs pétrolifères d'une entreprise souffrant d'une production réduite en raison de tuyaux obstrués, la production a été rétablie à des niveaux normaux grâce aux tuyaux nettoyés, sans l'utilisation de traitements acides supplémentaires, ce qui a rapporté environ 29 millions de dollars de revenus perdus auparavant.

Viennent ensuite sur la planche à découper Solugen et ses solutions naturelles innovantes les engrais chimiques utilisés en agriculture, un marché de 175 milliards de dollars. Hunt et Chakrabatri croient avoir un produit qui fertilisera le sol tout en remplaçant les minéraux essentiels perdus lors du processus de récolte et d'érosion de la couche arable.

'Nous pensons que nous avons un produit de remplacement compétitif, qui se biodégrade également là où de nombreux produits chimiques dans l'agriculture ne le font pas', déclare Chakrabarti dans un article vedette du magazine Forbes .


Ils envisagent de construire des «mini-usines» qui produisent des produits chimiques désirés localement dans un petit rayon de 200 milles, plutôt que de compter sur des services de transport à grande échelle depuis leur usine centrale de Houston.

Les revenus de l'entreprise ont dépassé 12 millions de dollars l'année dernière, et Hunt et Chakrabatri s'attendent à ce qu'il atteigne plus de 27 millions de dollars d'ici 2021. Pourtant, ils réinvestissent constamment, et même empruntent, pour se développer et embaucher plus d'employés.

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- Traduit en espagnol par Aletheia Jurado