Au cœur de l'Islam, les juifs invités à des pourparlers inédits


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trois-fois.gifLa semaine dernière, un éventail incroyablement coloré de princes arabes et de religieux musulmans s'est réuni à Madrid avec des représentants des plus grandes confessions du monde. Si les médias occidentaux n'ont généralement pas apprécié l'ampleur de l'événement, les médias arabes ont compris à quel point il était important. Non seulement c’était la première conférence internationale multiconfessionnelle jamais lancée par un dirigeant arabo-musulman, mais elle a été inaugurée par le roi du cœur du monde musulman, l’Arabie saoudite, où la vision musulmane la plus conservatrice prévaut.

Lors de la cérémonie d'ouverture, le roi Abdallah bin Abdulaziz Al Saud a souligné sa conviction que la religion authentique s'exprime dans un esprit de modération et de tolérance, que la concorde doit être élevée au-dessus du conflit. Afin de relever les défis mondiaux de notre temps, il a appelé à la coopération et à la collaboration entre les différentes religions.


Ce feu vert pour le dialogue et la collaboration interconfessionnels a ouvert les portes aux curieux mais prudents. En tant que membre de la délégation juive - composée d'une quinzaine de rabbins et d'érudits - nous semblions les plus touchés par sa «permission».



Les médias arabes nous ont interrogés sans cesse et d'éminentes personnalités arabes se sont approchées de nous, dont beaucoup n'avaient jamais rencontré auparavant un juif - encore moins un rabbin. La rencontre a enflammé une flamme humanisante qui a commencé à brûler l'image diabolisée de l'autre. Rien que pour cela, cela en valait la peine.

Comme c'est souvent le cas lors des conférences, les conversations en dehors des débats formels offraient de bien plus grandes possibilités d'échanges significatifs, en particulier à l'heure des repas. (Je dois souligner que les organisateurs musulmans avaient spécialement commandé de la nourriture casher pour les participants juifs, un témoignage de la considération et du respect manifestés par nos hôtes).

Lors d’un repas, nos interlocuteurs saoudiens se sont efforcés de souligner le courage du roi de 85 ans. Le désir du roi Abdallah, a déclaré l’un d’entre eux, n’était pas seulement que l’Arabie saoudite joue un rôle plus engagé dans le monde et avec les religions du monde, mais aussi d’ouvrir l’Arabie saoudite elle-même au monde.

La Ligue musulmane mondiale (WML), qui reflète une idéologie religieuse très conservatrice, a été chargée d’organiser la conférence afin que l’initiative ait une «couverture» religieuse significative. Dans le même temps, il était manifestement clair que pour le WML, c'étaient des eaux inexplorées. Les préparatifs, la liste des invités, les invitations, le programme lui-même - tout trahit un manque de familiarité avec le territoire interconfessionnel, et avec des communautés religieuses spécifiques en particulier. Mais cela a également mis en évidence la remarquable nouveauté, et donc l’importance, de la décision du roi Abdallah de parrainer cet événement.

Alors que j'avais été invité non pas en tant qu'Israélien, mais en tant que leader juif dans le domaine interreligieux, le fait que je sois un citoyen israélien avait été rapporté avec enthousiasme dans les médias. Dans les actes hautement chorégraphiés, il y a eu un moment de passion et de chaleur. Cela fait suite à un mantra presque inévitable exprimé par un panéliste lors de l'avant-dernière session: alors que le dialogue avec les Juifs était permis (et peut-être même souhaitable), a-t-il dit, le dialogue avec Israël ne l'était pas. L'intervenant m'a demandé de répondre à son commentaire.


J'ai répondu qu'un dialogue authentique n'est pas celui dans lequel un côté définit le caractère de l'autre, mais cherche plutôt à vraiment comprendre les autres tels qu'ils se voient. Le judaïsme a toujours été inextricablement lié à la terre d'Israël. Bien que cela ne doive pas être utilisé pour justifier des actions ou des politiques qui entrent en conflit avec le fondement éthique du judaïsme, nier ou essayer de séparer ce lien revient à ne pas reconnaître, et encore moins respecter, la manière dont la plupart des Juifs se définissent. De plus, en raison de la place centrale de la terre d'Israël dans la vie juive, sans représentation religieuse israélienne, aucune prétention à un dialogue complet et authentique ne pourra jamais être crédible.

Alors que quelques-uns ont réagi négativement, alléguant que la discussion irénique avait maintenant été politisée, il y a eu aussi des réponses musulmanes constructives soulignant que par extension de ce principe, les Juifs doivent apprécier ce que Jérusalem signifie pour les musulmans, ainsi que la solidarité musulmane avec leurs frères palestiniens et sœurs.

Le plus remarquable est peut-être l'esprit respectueux dans lequel la discussion a eu lieu. Beaucoup ont noté que cela avait en fait servi de libération. L’absence de toute mention du conflit israélo-palestinien a créé le sentiment qu’il y avait un éléphant dans la pièce. L'opportunité d'y faire référence dans le cadre d'un débat respectueux a en fait contribué à clarifier les choses.

Si la déclaration finale était une pieuse déclaration anticipée de tout ce qui est bon, elle reflète l'intention exprimée par l'Arabie saoudite de poursuivre ce processus récemment engagé. Cela ne doit pas être sous-estimé: la plus haute autorité au cœur même de l'Islam a pris la tête de la sensibilisation interconfessionnelle avec l'intention déclarée de relever les défis contemporains et de résoudre les conflits. Je pense que nous regarderons en arrière la réunion qui s'est tenue le 16 juillet 2008 à Madrid comme un développement très significatif, tant pour le Moyen-Orient que pour le monde en général.


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Le rabbin David Rosen est directeur international des affaires interreligieuses du Comité juif américain et conseiller interconfessionnel du grand rabbinat d'Israël. Cet article fait partie d'une série sur les relations judéo-musulmanes rédigée pour le service de presse Common Ground (CGNews) et peut être consultée sur www.commongroundnews.org . Réimprimé avec permission.