Comment un professeur de yoga sauve les premiers répondants à travers l'Amérique de la dépression - avec un chien à la baisse


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Les policiers et les pompiers à travers l'Amérique font face au stress de la vie sur les lignes de front en se glissant dans un chien à la baisse.

Le groupe à but non lucratifYoga pour les premiers intervenantsenseigne à ces travailleurs d'urgence une meilleure façon de gérer les exigences de leurs travaux dangereux.


L'instructrice de 36 ans Olivia Kvitne Mead a fondé YFFR en 2013 après avoir été inspirée par son travail avec des vétérans militaires. Si la pratique vieille de 5000 ans pouvait aiderleuravec le SSPT, elle était convaincue que les premiers intervenants pouvaient éviter l'épuisement professionnel et fonctionner plus efficacement sur les lieux des urgences.



«Il existe de nombreux programmes de yoga pour les vétérans, mais ils sont tous axés suraprèsleurs tournées de service », a déclaré Mead. «Cela ne se produit pas pour les premiers intervenants. Ils occupent leur emploi pendant 30 ans jusqu'à leur retraite. Ils vont au travail et voient les traumatismes, la mort, la destruction, la perte et la pire partie de l'humanité, puis ils doivent rentrer chez eux et être une mère ou un père, un mari ou une femme.


Mead, originaire de Denver, au Colorado, pensait que le yoga pouvait aider à réduire leur taux de problèmes de santé mentale, notamment la dépression, l'anxiété et l'alcoolisme. Selon une étude de la Fondation Ruderman, plus de premiers intervenants se sont suicidés en 2017 que ceux qui ont été tués dans l'exercice de leurs fonctions.

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«Il manque un ensemble de compétences dans la formation des premiers intervenants et c'est ce qui conduit à ces statistiques élevées d'épuisement professionnel, de divorce, d'alcoolisme et de suicides», a déclaré Mead. «Il faut leur apprendre à gérer le stress et les traumatismes et à les gérer. Sinon, vous allez simplement être écrasé par tous les traumatismes dont vous êtes témoin.

Et c’est une bonne chose qu’elle ait poursuivi l’idée, car elle s’est avérée juste.


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Elle a contacté le service d'incendie de Los Angeles pour la première fois en 2013 et a présenté son idée d'enseigner le yoga aux pompiers. «Le psychologue alors en chef du département pratiquait déjà le yoga et il connaissait les avantages - [mais] sa principale préoccupation était: comment allons-nous amener la population masculine alpha à faire du yoga qui est commercialisé comme un exercice féminin délicat?

«J'ai dit que j'avais déjà enseigné aux anciens combattants et que je pensais pouvoir parler à ce groupe de personnes.

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Elle a commencé à faire du bénévolat deux fois par semaine au service d'incendie, se présentant tous les mardis et jeudis avec des tapis de yoga - et bientôt, le service de police de Los Angeles s'est joint aux pompiers pour s'intéresser également à son programme.


«La section des sciences du comportement du LAPD organisait une journée de bien-être pour son personnel de haut commandement», a déclaré Mead. «Les détectives ne pointaient pas, travaillaient 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 et tombaient morts de crises cardiaques à gauche, à droite et au centre. C'était presque une épidémie.

Mead a admis que tous les premiers intervenants n'étaient pas impatients de monter sur le tapis de yoga.

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«J'ai travaillé avec un pompier de l'Iowa. C'était un gars plus grand et il ne voulait rien avoir à faire avec le yoga », se souvient-elle. «Mais je suis revenu aux pompiers pour donner des cours hebdomadaires. Quand je lui ai expliqué que j'étais là pour l'aider à faire son travail et à bien dormir par la suite, il a changé d'avis sur le yoga. Il est venu à chaque cours que j'ai fait.

«J'ai appris plus tard qu'il n'avait pas pu dormir une nuit entière pendant un an après avoir été appelé pour un accident de voiture. Il m'a dit un jour: 'Après vos cours de yoga, j'ai pu dormir la nuit dernière'. '


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Aujourd'hui, Yoga pour les premiers intervenants travaille avec 35 services de police et d'incendie à travers les États-Unis, y compris à Denver; Wichita, Kansas; et Lawrence, Massachusetts.

La formation fait également désormais officiellement partie du programme de la Chicago Police Academy, ce qui signifie que chaque nouvelle recrue suit des séances de yoga avant de rejoindre la force.

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Mead a insisté sur le fait que le yoga aide non seulement les premiers intervenants à gérer le stress de leur travail, mais leur permet de faire leur travail plus efficacement; en particulier parce que l'enseignement d'une respiration profonde et contrôlée permet aux pompiers d'avoir besoin de moins d'oxygène lorsqu'ils combattent des incendies.


«Le travail de la respiration contribue à la tolérance au CO2 dans le corps», a déclaré Mead. «Cela signifie que si la bouteille d’air d’un pompier dure normalement 15 minutes en action, nous pouvons la faire durer plus longtemps.

«Le yoga renforce le corps et le rend plus mobile, ce qui est très important pour les premiers intervenants, car leur corps est leur outil, mais la véritable essence du yoga est l'entraînement neurologique.

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«Il entraîne l'esprit et le système nerveux à résister à tout en enseignant des techniques de respiration et une thérapie cognitivo-comportementale.

Le service d'incendie de Henderson au Kentucky offre maintenant une classe YFFR trois fois par semaine, et ils constatent une «très grande» participation. Le lieutenant Josh Dixon est venu à son premier cours en novembre dernier et pratique maintenant le yoga cinq fois par semaine.

«Nous ne pouvons pas contrôler ce qui se passe en dehors de notre corps, surtout en cas d’urgence», a déclaré le répondant de 41 ans. 'Mais vous pouvez contrôler ce qui se passe à l'intérieur.'

(REGARDERle clip vidéo -Faire un don à l'organisation à but non lucratif ou trouvez un emplacement)

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