Comment un journaliste sportif de l'Utah a accidentellement collecté 55000 $ pour aider les gens pendant les vacances


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Si le journaliste sportif Andy Larsen écrit son autobiographie un jour, il devra peut-être l'intituler «The Accidental Philanthropist».

C'est parce que lorsque Larsen, qui couvre le basket-ball pour le Salt Lake Tribune, s'est trouvé par inadvertance le bénéficiaire d'une aubaine Venmo de 55 000 $, il a utilisé cet argent pour aider les familles dans le besoin pour les vacances.


L'histoire commence juste avant Thanksgiving - avec SpongeBob SquarePants.



La mère de Larsen l'a appelé pour lui dire qu'elle venait de tomber sur le contenant jaune distinctif qu'il utilisait dans son enfance pour ranger des pièces en vrac dans sa chambre et se demandait s'il voulait venir le chercher.

Le montant de la monnaie s'élevait à plus de 165 $. Larsen, se sentant dans l'esprit des fêtes, a décidé de faire don du butin à des gens qui pourraient vraiment utiliser quelques dollars supplémentaires à cette période de l'année et de le faire savoir à ses 27000 abonnés Twitter:

«J'avais donc un gros pot de pièces qui traînait», a-t-il tweeté. «Je suis allé à la banque aujourd'hui et je les ai fait compter. 164,84 $. Plutôt que de le garder, je veux le donner à quelques personnes qui pourraient utiliser cette aide pour le dîner de Thanksgiving de leur ménage ou pour des cadeaux de Noël. Mes DM / réponses sont ouverts. »

Par Diane Helentjaris

Comme prévu, les demandes d'assistance ont commencé à arriver, mais du revers de la médaille, il y avait des demandes de personnes qui voulaient augmenter la prime.

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Le premier est arrivé d'un homme nommé Jeff Jones, qui a demandé à Larsen d'afficher ses deets Venmo afin qu'il puisse contribuer à la bonne cause.

«J'ai été choqué que quelqu'un fasse ça,» Larsen a dit le Washington Post. «Ce qui est encore plus incroyable, c'est que quelques minutes plus tard, les gens ont commencé à retweeter partout et à m'envoyer de l'argent à l'improviste. Il a juste explosé.

Encore plus étonnant? Près d'un millier de personnes ont donné environ 55 000 $ en une seule journée.

Au total, Larsen a répondu à près de 200 demandes d'aide. Déterminer qui recevrait l'argent et comment il serait distribué est devenu sa prochaine préoccupation.


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«J'ai fait de mon mieux pour vérifier les histoires qui m'ont été racontées, généralement par le biais de conversations avec ceux qui me demandaient et de recherches légères sur les médias sociaux. La grande majorité a vérifié, ' Larsen a expliqué dans The Salt Lake Tribune.

En fin de compte, Larsen a offert aux gens de l'argent pour les vacances ainsi que des fonds pour les réparations de voiture, les factures de services publics et l'épicerie. Et, en plus d'envoyer des sommes de 200 $ à des dizaines de familles pour les aider à couvrir les frais médicaux, il a donné 10000 $ à Dette médicale RIP , une organisation nationale à but non lucratif qui achète des dettes auprès d'agences de recouvrement - et les pardonne. (On a dit à Larsen que son don de 10000 dollars se traduirait par un allégement de la dette d'environ 1 million de dollars.)

Plusieurs organismes de bienfaisance locaux qui se concentrent sur l'insécurité alimentaire, y compris un don de 1 000 $ que Larsen a fait à une banque alimentaire d'une école secondaire au service des familles à faible revenu, figuraient également sur la «belle liste» des vacances involontaires.


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«J'ai pleuré quand il m'a contacté», a déclaré Meg Thunell de l'école secondaire Kearns dans le comté de Salt Lake. «La bonté combinée de tous ces gens qui donnent sans même savoir où cela allait a restauré ma foi dans les gens après une longue et difficile année.

Et tout cela grâce à un philanthrope accidentel - et SpongeBob SquarePants.

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