J'espère que je mourrai avant de vieillir: une étude révèle que les personnes âgées sont plus heureuses que prévu


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À l'âge de 20 ans, en 1965, la rock star Pete Townshend a écrit la réplique «J'espère que je mourrai avant de vieillir». dans son hymne des années 60: & ldquo; My Generation. & rdquo;

Mais une nouvelle étude unique suggère que Townshend a peut-être été victime d'une croyance commune et erronée: que les jours les plus heureux de la vie des gens se produisent quand ils sont jeunes.


En fait, selon l'étude, les jeunes et les personnes âgées pensent que les jeunes sont plus heureux que les personnes âgées - alors qu'en fait, la recherche a montré le contraire. Et tandis que les adultes plus âgés et plus jeunes ont tendance à assimiler la vieillesse au malheur des autres, les individus ont tendance à penser qu'ils seront plus heureux que la plupart dans leur vieillesse.



En d'autres termes, le jeune Pete Townshend a peut-être pensé que les autres de sa génération seraient misérables dans la vieillesse. Et maintenant qu'il a 61 ans, le contraire est probablement vrai: les jeunes «prédisent mal»; à quel point ils seront heureux (ou malheureux) en vieillissant.

L'étude, réalisée par des chercheurs du VA Ann Arbor Healthcare System et de l'Université du Michigan, a impliqué plus de 540 adultes âgés de 21 à 40 ans ou de plus de 60 ans. Tous ont été invités à évaluer ou à prédire leur propre bonheur individuel à leur âge actuel, à 30 ans et à 70 ans, et aussi pour juger du bonheur de la plupart des gens à ces âges. Les résultats sont publiés dans le numéro de juin du Journal d'études sur le bonheur , une revue de recherche majeure dans le domaine de la psychologie positive.

«Dans l'ensemble, les gens se sont trompés, estimant que la plupart des gens deviennent moins heureux en vieillissant, alors qu'en fait, cette étude et d'autres ont montré que les gens ont tendance à devenir plus heureux avec le temps, & rdquo; dit l'auteur principal Heather Lacey, Ph.D., boursière postdoctorale VA et membre du Center for Behavioral and Decision Sciences in Medicine de l'U-M Medical School. «Non seulement les plus jeunes croient que les personnes âgées sont moins heureuses, mais les personnes âgées croient qu’elles et d’autres ont dû être plus heureuses à l’époque & rsquo ;. Aucune de ces croyances n'est exacte. & Rdquo;

Les résultats ont des implications pour comprendre les décisions des jeunes concernant les habitudes - comme fumer ou économiser de l'argent - qui pourraient affecter leur santé ou leurs finances plus tard dans la vie. Ils peuvent également aider à expliquer la peur du vieillissement qui pousse les personnes d'âge moyen à la «crise de la quarantaine». comportement dans une vaine tentative de ralentir leur propre vieillissement.

Les stéréotypes sur le vieillissement abondent dans notre société, dit Lacey, et affectent la manière dont les personnes âgées sont traitées ainsi que les politiques publiques qui les concernent.


C'est pourquoi la recherche sur les croyances qui alimentent ces représentations uniques des personnes âgées est importante, explique-t-elle. L'étude est l'une des premières à examiner la capacité des individus à se souvenir ou à prédire le bonheur au cours de leur vie. La plupart des études sur le bonheur se sont concentrées sur les personnes souffrant de maladies chroniques, de handicaps ou d'autres défis majeurs de la vie, ou ont pris des & ldquo; instantanés & rdquo; du bonheur actuel chez les personnes âgées.

L'auteur principal du nouvel article, Peter Ubel, M.D., a mené plusieurs de ces études et a constaté que les personnes malades sont souvent étonnamment heureuses, parfois aussi heureuses que les personnes en bonne santé. Cela suggère une adaptabilité ou une résilience face à leurs problèmes médicaux. Ubel est le directeur du Center for Behavioral and Decision Sciences in Medicine, un conseiller du RWJ Clinical Scholars Program et l'auteur deVous êtes plus fort que vous ne le pensez: exploiter les secrets de personnes émotionnellement résilientes(McGraw-Hill, 2006).

«Les gens croient souvent que le bonheur est une question de circonstance, que si quelque chose de bien se produit, ils connaîtront un bonheur durable, ou si quelque chose de mauvais se produit, ils connaîtront une misère à long terme, & rdquo; il dit. `` Mais au contraire, le bonheur des gens résulte davantage de leurs ressources émotionnelles sous-jacentes - des ressources qui semblent croître avec l'âge. Les gens réussissent mieux à gérer les hauts et les bas de la vie, et le résultat est qu'en vieillissant, ils deviennent plus heureux - même si leurs circonstances objectives, telles que leur santé, déclinent. & Rdquo;

Lacey ajoute: `` Ce n'est pas que les gens surestiment leur bonheur, mais plutôt qu'ils apprennent à valoriser la vie face à des adversités comme être malade. Ce que les malades apprennent en étant malades, nous en arrivons au fil du temps. & Rdquo; La nouvelle étude, explique-t-elle, est née du désir de voir si l'expérience qui accompagne l'avancée en âge affecte les attitudes et les prédictions sur le vieillissement.


L'étude a été réalisée à l'aide d'un sondage en ligne avec six questions, posées dans quatre ordres différents pour réduire les biais. Les participants faisaient partie d'un grand groupe d'individus qui s'étaient précédemment portés volontaires pour répondre à des sondages en ligne et ont choisi de répondre à l'enquête U-M / VA. Les deux groupes d'âge étaient à peu près également répartis entre les hommes et les femmes. Environ 35 pour cent des membres du groupe plus jeune appartenaient à des groupes ethniques minoritaires, contre 24 pour cent des membres du groupe plus âgé.

On a demandé à chaque participant d'évaluer son propre niveau de bonheur actuel sur une échelle de 1 à 10, et également d'évaluer sur cette même échelle le degré de bonheur d'une personne moyenne de son âge. Il a également été demandé à chaque participant de se souvenir ou de prédire (selon son âge) son niveau de bonheur à 30 ans et à 70 ans, toujours sur une échelle de 1 à 10. On leur a également demandé de deviner le bonheur de la personne moyenne à chaque de ces âges.

Au total, une analyse statistique des résultats montre que les personnes du groupe plus âgé ont déclaré un niveau actuel de bonheur pour eux-mêmes qui était significativement plus élevé que l'auto-évaluation faite par les membres du groupe plus jeune. Et pourtant, les participants de tous âges pensaient que la moyenne de 30 ans serait plus heureuse que la moyenne de 70 ans, et que le bonheur diminuerait avec l'âge.

Fait intéressant, les plus jeunes de l'étude ont prédit qu'ils seraient eux-mêmes à peu près aussi heureux à 70 ans qu'ils l'étaient dans les années plus jeunes, bien qu'ils aient dit que les autres de leur âge seraient probablement moins heureux avec le temps. Et les personnes âgées de l'étude avaient tendance à penser qu'elles seraient plus heureuses à un âge plus avancé que les autres.


Cette tendance à se considérer comme «au-dessus de la moyenne». a été vu dans d'autres études sur tout, de la capacité de conduite à l'intelligence, dit Lacey. Ce biais peut se combiner avec des attitudes négatives sur le vieillissement pour aider à expliquer les résultats de l'étude, note-t-elle.

Les chercheurs prévoient d'étudier comment les croyances sur le bonheur chez les jeunes et les personnes âgées influencent la planification de la retraite et la prise de décision en matière de soins de santé.

Journal d'études sur le bonheur,Juin 2006 Vol 7, Numéro 2. Système de santé VA Ann Arbor