Les drones hollywoodiens sont réutilisés pour étudier la forêt amazonienne comme jamais auparavant


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Les mêmes drones utilisés pour filmer des films hollywoodiens ont été réutilisés pour que les chercheurs de Harvard étudient l'Amazonie.

Les véhicules aériens sans pilote (UAV), autrefois utilisés pour filmer des blockbusters commeSkyfalletle loup de Wall Street, ont été spécialement adaptés pour résister à la chaleur et à l'humidité de la plus grande forêt tropicale humide du monde.


Jusqu'à récemment, les scientifiques s'appuyaient sur des tours, des avions et des satellites pour les aider à comprendre l'habitat, mais les données qu'ils collectaient étaient limitées et biaisées pour certains écosystèmes.



L'utilisation de puissants «hexacoptères» à six pales a permis aux chercheurs de surveiller des crevasses qui étaient auparavant inaccessibles et d'évaluer comment la forêt réagit au changement climatique, à la déforestation et aux incendies.

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Scot Martin, professeur de sciences et d'ingénierie de l'environnement à l'Université Harvard et professeur de sciences de la Terre et des planètes, fait partie de l'équipe qui utilise les drones pour collecter les nouvelles données.

«Normalement, quand les gens pensent aux drones, ils pensent prendre des photos», a déclaré Martin. «Ces types de drones, appelés hexacoptères pour leurs six pales, sont également utilisés à Hollywood pour filmer des films et des émissions de télévision.

«Au lieu de filmer ou de prendre des photos, les scientifiques attachent un paquet de détection chimique d'un kilogramme à l'avant. [Le paquet] est comme un nez électronique détectant la forêt. '


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Dans toute l'Amazonie, une poignée de tours se trouvent au sommet des collines, mesurant les données de l'environnement voisin et les relayant aux scientifiques.

Désormais, les chercheurs de Harvard, en collaboration avec des experts de l'Université d'État d'Amazonas (UEA) au Brésil, ont un moyen de mesurer les zones que les tours ne peuvent atteindre.

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'Si vous voulez comprendre la forêt, c'est là que le drone s'inscrit. C'est le juste milieu', a déclaré Martin. «Cela nous donne une nouvelle capacité à répondre aux questions scientifiques.


«Cette étude montre ce qui peut être possible.»

Les drones sont libérés du haut des anciennes tours d'observation et peuvent voler pendant environ 17 minutes avant de devoir être chargés.

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Chaque plante sur terre émet des vapeurs uniques, appelées composés organiques volatils (COV), qui peuvent fluctuer lorsqu'elles sont exposées à des facteurs de stress tels que les inondations et les sécheresses.

Des capteurs attachés aux drones peuvent surveiller ces COV, afin de déterminer comment la santé des plantes s’adapte à des facteurs de stress tels que le changement climatique et les conditions météorologiques extrêmes.


«Cela ressemble à de la science-fiction folle, mais ce n’est pas le cas», a déclaré Martin.

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Harvard a actuellement une subvention de la National Science Foundation pour un projet de recherche de trois ans dans la forêt tropicale, mais Martin envisage que ses recherches se poursuivent dans la biodiversité amazonienne pendant de nombreuses années à venir.

«Dans dix ans, je ferai probablement encore des recherches là-bas», a-t-il déclaré.


«Je m'attends à ce que les drones soient de plus en plus utilisés dans les coffres à outils des scientifiques dans le monde à l'avenir.»

(REGARDERla vidéo de Harvard ci-dessous)

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