Un lutteur de lycée réalise son rêve grâce à ses coéquipiers


Toutes Les Nouvelles

lutteur-soulevé par ses coéquipiers.jpgParfois, les plus grands moments se produisent lorsque vous vous y attendez le moins.

Pour Patrick Farrell, senior du Wisconsin, ce moment est arrivé mardi dernier. C'était la nuit où son équipe de Wrightstown a lutté contre Chilton, et Farrell a finalement pu jouer dans un match universitaire.


Farrell est un enfant qui a dû atteindre ses objectifs tout en surmontant les obstacles que beaucoup d’entre eux n’ont pas à affronter.



Il est né avec ses hanches hors de leurs orbites et avec des problèmes de développement. Il a également un trouble de la parole qui persiste encore, même après avoir subi une intervention chirurgicale pour lui dans son enfance.

(Photo - Patrick Farrell est enlevé du tapis par ses coéquipiers après avoir lutté lors de son premier match universitaire)

La famille pensait qu'il pouvait être atteint du syndrome de Down, mais on a finalement découvert qu'il souffrait d'une maladie appelée Kabuki, une maladie rare qui est observée environ une fois sur 32 000 naissances et cause un large éventail de problèmes congénitaux.

Patrick n’a pas beaucoup de tonus musculaire. Il manque de coordination. Mais il a toujours aimé la lutte grâce à ses frères aînés, Jaret et Matt, tous deux d'anciens grapplers.

Matt était trois fois qualifié pour l'État à Wrightstown.


Patrick n'allait jamais avoir la chance de concourir à l'état, mais l'enfant pense qu'il peut tout faire s'il travaille assez dur.

Prenons l’été dernier, quand il a dit au co-entraîneur de Wrightstown Bill Ehnerd qu’il aimerait jouer au football sa dernière année.

Ehnerd l'a encouragé, disant à Patrick qu'il devait aller à la salle de musculation.

Ainsi, Patrick demandait à l'un de ses parents de le conduire au lycée le matin, avec son vélo à l'arrière de la voiture. Il faisait son haltérophilie, puis il faisait 10 milles à vélo pour rentrer chez lui.


Patrick a fait cela pendant les deux tiers de l'été, trois jours par semaine, jusqu'à ce que Jaret et Matt fassent finalement asseoir leur frère et lui disent gentiment que le football n'était probablement pas son sport.

Patrick le savait déjà.

«C’est juste un très bon enfant», a déclaré Mark Farrell, le père de Patrick, qui a dû faire une pause à plusieurs reprises pour retenir ses larmes. 'Je ne sais pas, nous l'avons juste élevé avec l'attitude qu'il doit se battre pour tout ce qu'il veut, et nous avons essayé de ne pas le traiter différemment.'

Ce que Patrick voulait vraiment, c'était lutter contre l'université. Il a lutté dans l’équipe universitaire junior pendant ses jours de préparation, disputant 17 à 20 matchs par saison.


Mais la dernière fois qu'il a remporté un match, c'est au collège, lors d'une victoire par décision contre un autre enfant handicapé physique.

Tout au long de sa carrière de préparation, peu importe les efforts de Patrick, il n’a pas pu gagner.

'Il y a eu des moments où vous pouviez dire qu'il était sorti du tapis et il voulait tellement gagner', a déclaré l'entraîneur de lutte de Wrightstown, Bill Verbeten. «Quelques minutes plus tard, son sourire était de retour et il était de retour encourageant.

Avant cette saison, Patrick a conclu un accord avec le personnel d'entraîneurs de Wrightstown. S'il pouvait porter son poids à 119 livres - il a commencé à environ 125 livres - ils le récompenseraient en achetant de la crème glacée et des beignets. C'était une grande motivation pour Patrick et sa gourmandise.


«Il aime le soda», dit Verbeten en riant.

Mais au fil de la saison, Verbeten avait d'autres idées.

Quelle meilleure façon de mettre fin à la carrière de Patrick que de lui donner l’opportunité dont il a toujours rêvé, de lutter au niveau universitaire et de revêtir cet uniforme de championnat?

Voici un gamin qui n'avait même jamais été une réserve universitaire. Pourtant, il s'est présenté à chaque entraînement et à chaque rencontre pour soutenir ses coéquipiers. Il paierait même sa place à des tournois hors de l’État.

Alors que Patrick était sur le point de prendre du poids la veille du match de Wrightstown contre Chilton, Verbeten a pris son équipe de côté après le départ de Patrick ce lundi soir.

Il leur a demandé ce qu'ils pensaient de donner à Patrick la chance de lutter. Toute l'équipe a eu besoin de peu de temps pour approuver l'idée, y compris le recrue de 119 livres Luke Wiese, à qui on a demandé de renoncer à sa place.

Quand Patrick a pris du poids le lendemain, Verbeten a rassemblé ses lutteurs et ses entraîneurs dans le vestiaire.

Ils ont approché Patrick.

'Nous avons dit:' Patrick, pendant toutes ces années où vous avez soutenu cette équipe et que vous avez fait partie de cette équipe du début à la fin, Luke Wiese a quelque chose à vous dire ', a déclaré Verbeten.

Wiese, avec son équipement universitaire en main, s'approcha de Patrick. Wiese lui a dit que ce soir-là, Patrick était le lutteur universitaire de 119 livres. Wiese a remis son uniforme et l'équipe a commencé à applaudir.

Patrick laissa échapper un hurlement et poussa son poing.

Il ne s'est jamais assis le reste de la nuit.

«J'ai été vraiment choqué quand ils m'ont donné les trucs de l'université», a déclaré Patrick. «Je voulais juste aller là-bas et lutter de mon mieux pour l'équipe.

Les seniors ont dit à Patrick qu'ils voulaient également qu'il conduise Wrightstown hors des vestiaires, pour être le premier à déchirer le papier alors qu'ils se dirigeaient vers les échauffements.

Patrick a perdu une chaussure en le faisant, mais ce n’était pas grave. C'était sa nuit et son moment.

Verbeten avait parlé à l'équipe d'entraîneurs de Chilton avant le match pour leur faire connaître Patrick et voir si l'équipe serait d'accord.

L'entraîneur de Chilton connaissait Patrick et était d'accord avec l'idée, tout comme Scott Kratz, le lutteur face à Patrick.

Patrick était le dernier match de la soirée.

Pendant trois rounds, Kratz a lutté contre Patrick. La vérité est que Kratz aurait probablement pu l'épingler en quelques secondes.

«Ce jeune homme était autant un champion que quiconque», a déclaré Verbeten à propos de Kratz. «Il n’a pas eu à le faire. Mais dans le cadre de quelque chose pour laisser ce jeune homme sortir dans l'esprit gagnant, ils l'ont accepté.

Patrick était nerveux avant le match, mais il traînait avec Kratz, même s'il était fatigué.

Comme tous les autres matches de sa carrière de préparation, Patrick a perdu. Cette fois, c'était une décision majeure 16-7. Mais pour une raison quelconque, celui-ci ne ressemblait pas à une défaite.

Pas après ce qui s'est passé ensuite.

Après que l'arbitre Mike Blasczyk ait levé la main de Kratz pour la victoire, il s'est tourné vers Patrick.

Blasczyk a pris la main de Patrick et l'a soulevée d'un côté de la foule. Puis il l'a fait de l'autre côté.

Vous feriez mieux de croire que les larmes coulaient dans la foule, qui a suivi avec une ovation debout.

Les coéquipiers de Patrick l'ont pris et emmené, la seule fois dans la carrière de Verbeten où il a jamais vu l'un de ses lutteurs être emporté hors du tapis pour célébrer.

Blasczyk a ensuite mentionné à Verbeten que c'était la meilleure chose à laquelle il ait jamais fait partie, et Verbeten ressentait la même chose.

«Cela signifiait pour moi que les rêves de tout le monde peuvent se réaliser», a déclaré Verbeten. «Pour moi, de voir un jeune homme comme celui-ci accomplir quelque chose, ce soir-là, il était un champion.

`` Ce fut l'une des choses les plus réconfortantes qui me soit jamais arrivée au cours de toutes ces années de lutte, en tant qu'entraîneur de champions d'État et tout.

«C'était vraiment spécial pour toute notre équipe. J'ai dit aux enfants ce soir-là, c'est quelque chose que vous en tant qu'équipe et vous en tant qu'individus n'oublierez jamais pour le reste de votre vie. Vous avez fait quelque chose comme ça pour votre coéquipier. Vous en faisiez partie.

Autant que cela signifiait pour ceux qui en avaient été témoins, cela signifiait encore plus pour l'enfant qui a finalement pu lutter cette fois-là dans l'université.

«J'étais au sommet du monde», a déclaré Patrick. `` Je savais que si je continuais à faire de mon mieux, j'y arriverais éventuellement.

«Peu importe à quel point ça devient difficile, je peux continuer d'essayer.

Scott Venci couvre les sports de lycée pour la Green Bay Press-Gazette.
Envoyez-lui un e-mail à [email protected]
Réimprimé avec permission. Lisez les commentaires publiés avec l'histoire originale, publiés ici dans la Gazette de la presse.