Une population saine de léopards des neiges découverte en Afghanistan par des caméras cachées


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Léopard des neiges - WCS photoDes caméras cachées ont révélé l'existence d'une population étonnamment saine de rares léopards des neiges vivant dans les régions montagneuses du nord-est de l'Afghanistan, selon une nouvelle étude.

Cette découverte donne de l’espoir au gros chat le plus insaisissable du monde, qui habite certaines des plus hautes montagnes du monde.


La Wildlife Conservation Society a utilisé des pièges photographiques pour documenter la présence de léopards des neiges à 16 endroits différents dans un vaste paysage. Les images représentent les premiers enregistrements de ce genre de léopards des neiges en Afghanistan.



«C'est une merveilleuse découverte - cela montre qu'il y a un réel espoir pour les léopards des neiges en Afghanistan», a déclaré Peter Zahler, directeur adjoint de la WCS pour les programmes Asie.


amur-leopaed-pittsb-zooSelon l'étude, les léopards des neiges restent menacés dans la région, en raison du braconnage pour leurs peaux et de la capture d'animaux vivants pour le commerce illégal d'animaux de compagnie. En réponse, WCS a développé un ensemble d'initiatives de conservation comprenant des partenariats avec les communautés locales, la formation des gardes et l'éducation.

Ces initiatives portent déjà leurs fruits. L'éducation à la conservation est désormais dispensée dans toutes les écoles de la région. Cinquante-neuf gardes ont été formés pour surveiller non seulement les léopards des neiges mais d'autres espèces, et pour faire appliquer les lois contre le braconnage. Des enclos à bétail à l'épreuve des prédateurs ont été construits et un programme d'assurance du bétail indemnise désormais les bergers, bien que, étonnamment, peu de bétail tombe aux mains des prédateurs dans la région. Un autre point culminant des efforts de conservation pour le gros chat est centré au cœur de New York. Le zoo du Bronx de WCS, le premier zoo de l'hémisphère occidental à exposer ces rares chats tachetés en 1903, a célébré au cours des trois dernières décennies la naissance de plus de 80 petits, qui ont été envoyés vivre dans 30 zoos à travers le monde.

Depuis 2006, l'Agence américaine pour le développement international (USAID) a aidé WCS à travailler dans plus de 55 communautés à travers l'Afghanistan et forme les populations locales à surveiller et à gérer durablement leur faune et autres ressources. L’un des nombreux succès de ce projet a été la création du premier parc national du pays - Band-e-Amir - qui est maintenant cogéré par le gouvernement et un comité composé des 14 communautés vivant autour du parc.

Les léopards des neiges ont diminué de près de 20 pour cent au cours des 16 dernières années et sont considérés comme en danger par l'Union internationale pour la conservation de la nature, bien que 4500 à 7500 léopards des neiges restent à l'état sauvage dispersés dans une douzaine de pays d'Asie centrale.