Un châtaignier géant trouvé dans le Maine pourrait aider à sauver une espèce presque disparue


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Le plus grand châtaignier d

La découverte du plus grand châtaignier d'Amérique du Nord peut signifier un nouvel espoir pour une espèce emblématique presque anéantie par la maladie.


Pourquoi cet arbre a-t-il pu survivre pendant 100 ans pour atteindre 115 pieds de haut, alors que des milliards d'autres sont morts est le dernier indice pour les activistes et les scientifiques qui travaillent depuis des décennies pour sauver l'espèce.



Depuis l'importation accidentelle d'un virus asiatique en 1904, le châtaignier d'Amérique, autrefois abondant le long de la côte est des États-Unis et du Canada, est devenu «fonctionnellement éteint», laissant des lacunes fantomatiques dans le paysage.


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Le plus grand châtaignier a publié Brian RothOn a cru cet arbre(photo de gauche, au centre), et d'autres survivants, sont immunisés contre la maladie et son ADN pourrait aider à restaurer l'espèce. Pendant ce temps, le Fondation American Chestnut (ACF) avec ses 6000 bénévoles a soutenu un programme de sélection pour développer un arbre résistant aux champignons qui pourrait être réintroduit dans la nature.

Lisa Thomson, d’ACF, qualifie cette découverte de «chance unique, inhabituelle et pleine d’espoir» de sauver une espèce entière.

Une équipe de l'Université de Maine , dirigé par le chercheur Brian Roth, a trouvé l'arbre lors d'une recherche aérienne en juillet. Les châtaignes fleurissent à cette période de l'année où aucun autre des arbres dans le Maine, ils sont donc faciles à repérer depuis les airs lorsque les fleurs blanches et brillantes fleurissent.


«Les anciens disent que les collines des Appalaches sont couvertes de fleurs comme s'il s'agissait de neige, et nous avons donc pu saisir la semaine particulière où elles fleurissaient et… trouver cet arbre», a déclaré Roth Diffusion publique du Maine .

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Leur découverte pourrait permettre aux générations futures d'assister un jour à une cathédrale de fleurs comme la neige, tout comme les «anciens» le faisaient il y a près d'un siècle. Soutenez le travail d'ACF avec un don ici .

(REGARDERla vidéo ci-dessous de WMTW News)-Photos: vidéo WMTW; Brian Roth, Université du Maine