Les Gharials reviennent dans le Gange


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ghariyal_crock.jpg131 gharials, le crocodile à long museau en danger critique d'extinction originaire du sous-continent du nord de l'Inde, ont été récemment réintroduits dans le Gange par les responsables du WWF-Inde.

Les gharials réagissent bien, selon le WWF, depuis leur libération le 12 février dans le sanctuaire de faune de Hastinapur dans l'Uttar Pradesh.


«Une estimation indique que 1 400 individus à peine survivent à l'état sauvage en Inde, & rdquo; a déclaré le Dr Parikshit Gautam, directeur du programme de conservation de l'eau douce et des zones humides, WWF-Inde. & ldquo; Pour sa conservation, il est essentiel de localiser des habitats alternatifs viables pour cette espèce en crise. & rdquo;



La zone de réintroduction cible a été soigneusement sélectionnée. Une femelle gaviale (3,63 m) a habité la région aussi récemment qu'en 1994, tandis qu'une autre y a été sauvée en 2006-07 et relâchée dans le Gange à un endroit plus en amont. De plus, des caractéristiques facilement reconnaissables de l'habitat gavial sont présentes dans ce tronçon de la rivière.

Une campagne de sensibilisation des communautés locales a également été menée pour assurer la participation de la communauté à l'opération et pour rassurer les gens sur le fait que les gharials n'ont jamais été connus pour attaquer les humains et se nourrir uniquement de poissons.

La présence des gaviaux contribuera à maintenir la biodiversité du fleuve et les objectifs de la réintroduction seront atteints grâce à la participation des populations et au suivi régulier des tronçons du fleuve et à l'étude de la réponse des gharials relâchés en termes de capacité à s'adapter en permanence au environnement. Des opérations de sauvetage seront également menées si les gaviaux dérivent en aval des aires protégées.

Immédiatement en dessous du sanctuaire de faune de Hastinapur, le Gange et ses environs ont été déclarés site Ramsar et la zone fait actuellement l'objet d'un programme de conservation des dauphins du WWF-Inde qui bénéficiera également à la conservation, au suivi et à la protection du gavial.