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Lorsque votre mère vous a dit d'aller jouer dehors, elle savait vraiment ce qui était le mieux pour vous. Il a été prouvé que le simple fait d'être à l'extérieur ou d'avoir accès au monde naturel présente des avantages pour la santé physique et mentale. Et de nouvelles recherches ont maintenant révélé que plus un écosystème est diversifié et dynamique, plus il est sain pour nous.

L'un de mes endroits préférés au monde est Haida Gwaii - les îles de la Reine-Charlotte - au large des côtes de la Colombie-Britannique. La diversité de la vie là-bas dans les eaux froides riches en nutriments, sur les rives et dans les forêts anciennes, est tout simplement étonnante. Je ne suis guère seul. Des lodges et des retraites apparaissent tout au long de la côte centrale et nord immaculée de la Colombie-Britannique, alors que les gens recherchent des endroits pour s'évader du stress de leur vie quotidienne.


Les gens sont attirés par ces types d'endroits, disent-ils généralement, parce qu'ils sont beaux, paisibles ou relaxants. Parfois, ils s'aventureront jusqu'à appeler des expériences avec ces écosystèmes édifiantes, émouvantes - même spirituelles. Pour d’autres, c’est un sentiment difficile à décrire avec des mots, mais être dans la nature les fait se sentir mieux.



Bien que beaucoup de gens ne le réalisent pas, il y a une valeur biologique réelle à avoir des expériences avec la nature, valeur qui est mesurable et quantifiable. Il est établi depuis longtemps que l'état de santé général, la fatigue mentale et les blessures physiques se rétablissent tous plus rapidement lorsque les patients ont accès à des zones naturelles. Des études ont montré, par exemple, que les patients en chirurgie récupèrent plus rapidement lorsqu'ils ont des vues de paysages naturels à l'extérieur de leurs fenêtres, plutôt que des vues de briques et de béton.

Certaines personnes attribuent ce lien avec la nature aux avantages perçus d'avoir accès à l'air frais et à moins de distractions. Mais cela va beaucoup plus loin. Le célèbre écologiste de Harvard, E. O. Wilson, appelle ce lien avec la biophilie du monde naturel. C'est un terme qu'il a inventé et cela signifie simplement qu'il croit que les humains ont une parenté innée avec d'autres êtres vivants.

Je suis donc sûr que le Dr Wilson n’a pas été le moins du monde surpris par une étude récente publiée dans la revue scientifique Biology Letters. L'étude a révélé que les avantages psychologiques des espaces verts urbains augmentent avec la diversité de la vie qui s'y trouve. Les chercheurs ont interrogé plus de 300 visiteurs des parcs de la ville moyenne de Sheffield, en Angleterre, et ont comparé leurs réponses à une analyse de la richesse en espèces ou de la biodiversité de leurs parcs.

Ils ont constaté que si la taille globale d’un parc influençait la perception des visiteurs de ce qu’ils ressentaient, la diversité de la vie était encore plus importante. Les parcs plus grands ont permis aux gens de se sentir mieux, oui. Mais les parcs riches en espèces étaient encore plus bénéfiques. En fait, les chercheurs rapportent que les visiteurs des espaces verts étaient en fait capables de percevoir consciemment les différences dans la diversité des espèces - en particulier avec les plantes.

En fait, en ce qui concerne notre santé et notre bien-être, tous les parcs ne sont pas créés égaux. Le simple fait de fournir une pelouse, par exemple, sera probablement beaucoup moins bénéfique qu'une zone naturelle avec une plus grande diversité de vie végétale et animale. Nous savons maintenant que les humains sont capables, consciemment ou non, de juger de la diversité et du dynamisme globaux des espaces verts. Qui plus est, plus ces écosystèmes sont diversifiés et dynamiques, plus leur valeur pour l’humanité est grande en termes de santé et de bien-être personnels.


Les trois quarts des Canadiens vivant maintenant en milieu urbain, nous devons espérer que nos urbanistes et nos politiciens municipaux prêtent attention à ce genre de recherche. Il souligne la nécessité à la fois de protéger nos écosystèmes les plus diversifiés et de concevoir nos villes de manière à disposer d'espaces verts plus grands et plus nombreux. En fin de compte, notre santé en dépend.

Relevez le défi de la nature et apprenez-en plus sur www.davidsuzuki.org .