Les «bancs d’amitié» soulagent les symptômes de la maladie mentale pour des milliers de personnes


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Leurs heures de bureau sont consacrées à de simples sièges en bois, appelés bancs de l'amitié, sur le terrain des cliniques de santé mentale autour de Harare et d'autres grandes villes du Zimbabwe.


Les praticiens sont des citoyens ordinaires - des agents de santé non professionnels connus sous le nom de «grands-mères» communautaires - formés pour écouter et offrir un soutien aux patients souffrant d'anxiété, de dépression et d'autres troubles mentaux courants.



Leur impact, cependant, mesuré dans une étude révolutionnaire, est loin d'être ordinaire - et des dizaines de milliers de personnes en ont déjà bénéficié. L'approche innovante a le potentiel d'améliorer considérablement la vie de millions de personnes souffrant de problèmes de santé mentale modérés ou graves dans des pays où l'accès au traitement est limité ou inexistant.


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Six mois après avoir suivi six séances hebdomadaires de «thérapie de résolution de problèmes» sur les bancs de l'amitié, les participants ont montré des différences significatives de gravité de la dépression, de l'anxiété et des pensées suicidaires sur la base de questionnaires validés localement pour la dépression et l'anxiété: le Shona Symptom Questionnaire (SSQ), le Patient Health Questionnaire (PHQ) et l'échelle du trouble d'anxiété généralisée (GAD). Les résultats ont été frappants.

Les patients souffrant de dépression ou d'anxiété qui ont reçu une thérapie de résolution de problèmes par le biais du banc de l'amitié étaient plus de trois fois moins susceptibles de présenter des symptômes de dépression après six mois, par rapport aux patients qui recevaient des soins standard. Ils étaient également quatre fois moins susceptibles d'avoir des symptômes d'anxiété et cinq fois moins susceptibles d'avoir des pensées suicidaires que le groupe témoin après le suivi.

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50% des patients qui ont reçu des soins standard présentaient encore des symptômes de dépression comparativement à 14% qui ont reçu le banc d'amitié (basé sur PHQ). 48% des patients ayant reçu des soins standard présentaient encore des symptômes d'anxiété contre 12% ayant reçu Friendship Bench (sur la base du GAD), et 12% des patients ayant reçu des soins standard avaient encore des pensées suicidaires contre 2% ayant reçu Friendship Bench ( basé sur SSQ).

L'intervention du banc d'amitié s'est également avérée bien adaptée pour améliorer les résultats de santé des personnes très vulnérables. 86% des participants à l’étude étaient des femmes, plus de 40% étaient séropositifs et 70% avaient été victimes de violence domestique ou de maladie physique.

Auteur principal de l'étude, le Dr Dixon Chibanda, psychiatre consultant à Harare, a cofondé le réseau Friendship Bench en réponse à l'effroyable pénurie de traitements fondés sur des preuves pour les personnes atteintes de troubles mentaux au Zimbabwe, un problème courant dans toute l'Afrique.

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Alors qu’environ 25% des patients en soins primaires du pays souffrent de dépression, d’anxiété et d’autres troubles mentaux courants, le Zimbabwe (15 millions d’habitants) ne compte que 10 psychiatres et 15 psychologues cliniciens.

«Les troubles mentaux courants imposent un énorme fardeau à tous les pays d'Afrique subsaharienne», déclare le Dr Chibanda. «Développé au cours de 20 ans de recherche communautaire, le banc d'amitié permet aux gens d'acquérir un plus grand sentiment d'adaptation et de contrôle sur leur vie en leur apprenant une manière structurée d'identifier les problèmes et de trouver des solutions viables.

À ce jour, plus de 27 500 personnes ont eu accès à un traitement.

«Dans les pays en développement, près de 90% des personnes atteintes de troubles mentaux ne peuvent accéder à aucun traitement», déclare le Dr Peter A. Singer, chef de la direction de Grands Défis Canada. «Nous avons besoin d'innovations comme le banc de l'amitié pour combler l'écart et passer de 10% des personnes sous traitement à 90% des personnes sous traitement.»


En 2017, l'équipe se concentrera sur l'élargissement du modèle pour atteindre d'autres populations vulnérables, notamment les jeunes et les réfugiés. En partenariat avec l'ONG suédoise SolidarMed, l'équipe a l'intention d'étendre la mise en œuvre de ce modèle dans la province de Masvingo et ultérieurement dans les centres de réfugiés des hautes terres de l'est à la frontière avec le Mozambique.

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