Enfin, quelque chose qui n'est pas causé par le réchauffement climatique


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Si nous ne devons en aucun cas minimiser les défis environnementaux auxquels nous sommes confrontés aujourd'hui, nous devons également nous assurer de reconnaître les bonnes nouvelles. Dans un cas, les lois sur la qualité de l'air ont aidé à réduire la pollution et les pluies acides, mais elles ont également créé du carbone organique dissous, ce qui était une situation qui ressemblait à de plus mauvaises nouvelles au début, mais qui s'est avérée être une petite flamme d'espoir.

Le réchauffement climatique devient le Paris Hilton des histoires environnementales. Chaque fois que vous prenez un journal ou allumez la télévision, s'il y a une histoire liée à distance à l'environnement, le réchauffement climatique sera en quelque sorte impliqué.


Cela ne devrait pas être surprenant. Autant que nous, humains, essayons de nous séparer du monde naturel, nous ne pouvons pas nous en éloigner. L’air, l’eau et les sols de la Terre sont tous liés. Ainsi, si vous modifiez la composition de l’atmosphère - dans ce cas, en augmentant les niveaux de dioxyde de carbone de 30% au cours des 200 dernières années - vous constaterez probablement des changements à tous les niveaux. Et cela nous affecte aussi en fin de compte. Vraiment, il est temps que le réchauffement climatique soit complètement couvert par les médias.



Mais tous les problèmes environnementaux ne peuvent pas être attribués au réchauffement climatique. En dépit de toute la tristesse et de la morosité, il y a aussi des nouvelles positives. Il suffit de le chercher.(Note de l'éditeur: les lecteurs GNN-i n'ont pas à chercher loin.)


Exemple concret - carbone organique dissous. En gros, c’est juste un nom sophistiqué pour toute sorte de matière végétale ou animale qui a été décomposée en si petits morceaux qu’elle peut être dissoute dans l’eau. Ces dernières années, certains chercheurs se sont inquiétés des augmentations généralisées du carbone organique dissous s'écoulant des eaux de surface dans certaines régions d'Europe et d'Amérique du Nord.

Dans le sud de la Suède, en Norvège et en Finlande, ainsi qu'au Royaume-Uni, dans le nord-est des États-Unis et dans certaines parties de l'Ontario et du Québec, les niveaux de carbone organique dissous dans les rivières et les cours d'eau ont augmenté considérablement et régulièrement au cours des deux dernières décennies. Cela a conduit certains chercheurs à conclure qu'il doit y avoir quelque chose qui cloche. En effet, certaines preuves suggèrent que cette augmentation de la matière organique dissoute dans l'eau est le résultat de la hausse des températures ou de l'augmentation des niveaux de dioxyde de carbone dans l'air, ce qui à son tour a augmenté la décomposition des tourbières.

Les tourbières contiennent de grandes quantités de carbone, environ 20 à 30% du stock de carbone du sol de la planète entière. La preuve que les tendances du réchauffement climatique provoquent la dégradation des tourbières et la libération de carbone dans les rivières qui les drainent serait une mauvaise nouvelle. Nous avons vraiment besoin de ce carbone pour rester sur place.

Cependant, selon un article récent publié dans la revue Nature, tout ce carbone organique dissous supplémentaire peut avoir une cause entièrement différente. Et ce n’est pas le réchauffement climatique. Les chercheurs ont examiné les données de 522 lacs et cours d'eau éloignés du nord de l'Europe et de l'Amérique du Nord qui avaient montré des changements dans les niveaux de carbone organique dissous. Après avoir examiné plusieurs mécanismes potentiels qui pourraient expliquer les augmentations, ils ont conclu que la cause était très probablement une réduction de la pollution.


C'est ça. Aussi étrange que cela puisse paraître, moins de pollution - en particulier la pollution au soufre - déposée par l'atmosphère semble être la raison de l'augmentation du carbone organique dissous. Communément appelé `` pluies acides '', ce type de pollution, en grande partie provoqué par les centrales électriques au charbon et l'industrie lourde, a culminé à la fin des années 1970. Après cela, la communauté internationale s'est réunie et a signé des protocoles destinés à le réduire.

Ces accords ont fonctionné et les niveaux de pluies acides diminuent depuis les années 1990. Au fur et à mesure que cette acidification a diminué, les sols ont commencé à libérer du carbone organique dissous à des niveaux préindustriels, un processus que les chercheurs décrivent comme «faisant partie intégrante de la récupération après l'acidification». Plutôt que d'être une tendance alarmante, il s'agit d'un cas de rebond de la nature. Bien entendu, ce que cette augmentation du carbone dissous signifiera pour le cycle du carbone est encore inconnu.

C'est, cependant, un rappel que nos actions font une différence et que nous pouvons toujours arranger les choses lorsque nous essayons.

2007 Fondation David Suzuki , réimprimé avec permission.