Figaro, le cacatoès d'outillage a appris à ses compagnons comment fabriquer des outils - et des scientifiques stupéfaits


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Un cacatoès de Goffin nommé Figaro et ses amis ont longtemps été des chercheurs étonnants avec leur capacité à fabriquer et à utiliser des outils, nécessitant des niveaux d'intelligence considérés comme similaires à ceux d'un humain de 3 ans.

Par ALICE AUERSPERG, Goffin Lab de l'Université de Vienne

Même sans posséder le comportement sauvage naturel pour fabriquer des outils, ou même les becs appropriés normalement considérés comme suffisants pour la fabrication d'outils, trois de ces oiseaux ont réussi à fabriquer différents outils pour pêcher les noix de cajou dans une boîte scellée.


La fabrication d'outils, avec des bâtons ou des crochets, est bien documentée dans leDes oiseauxclasse. Comme Jennifer Ackerman le détaille avec brio dans son travail Le génie des oiseaux ,Les nouveaux corbeaux calédoniens et quelques autres oiseaux peuvent non seulement fabriquer des bâtons pour atteindre les larves dans les arbres, mais ils peuvent en fait fabriquer des bâtons avec des crochets à l'extrémité, allant même jusqu'à utiliser un matériau composite pour faciliter la saisie des larves.



Les cacatoès de Goffin vivent sur les îles Tanimbar, un petit archipel en Indonésie. Ils sont devenus une espèce modèle pour l'intelligence aviaire.

Contrairement aux corbeaux, dont les becs sont assez droits et utiles pour manipuler le monde qui les entoure, les cacatoès ont un bec recourbé, conçu simplement pour casser des noix et des graines.

Un jour il y a quatre ans, au Goffin Lab de Vienne, centre de renseignement aviaire, Figaro a remarqué un caillou à l'extérieur de sa cage posé sur une poutre en bois. Désirant ce caillou pour ses propres besoins, il essaya de le tirer vers lui à l'aide d'un éclat de bambou.

Impressionnés, les chercheurs ont remplacé le caillou par une noix de cajou, ce qui a poussé Figaro à enfoncer son bec à travers les barreaux de sa cage et à ronger un éclat de bois de la poutre même sur laquelle la noix de cajou reposait, avant d'utiliser l'écharde pour enrouler la noix de cajou dans la sienne. bec de traction.

La classe est en session

Au Goldegg Goffin Lab , qui fait partie de l'Institut de recherche Messerli, le club-house aviaire où vivent Figaro et ses amis, la directrice du laboratoire Alice M.I. Auersperg voulait voir si Figaro pouvait transmettre cette sagesse auto-générée à ses pairs.


Goffin Lab, Université de médecine vétérinaire de Vienne

Figaro partage le laboratoire avec 15 autres cacatoès, dont aucun n'est coupé des ailes, et qui participent tous à des essais volontairement, avec la possibilité de s'envoler toujours disponible.

'Douze Goffin ont vu soit des démonstrations du Figaro, soit des contrôles' fantômes 'où des outils et / ou de la nourriture étaient manipulés à l'aide d'aimants,' écrit Auersperg, dans le document de recherche correspondant.

«Les sujets observant des démonstrations ont montré de meilleures performances liées aux outils que les contrôles fantômes, les trois hommes de ce groupe… acquérant des compétences d'utilisation d'outils.»

La compétence d'utilisation des outils était assez extrême. Les démonstrations de Figaro comprenaient la coupe des branches d'une brindille, le fendage d'une fine planche de bois de mélèze et même l'utilisation de son bec comme un ciseau pour mordre minutieusement le carton en un outil assez long.


Le meilleur élève de Figaro était Dolittle, qui maîtrisait la taille des brindilles, la découpe du carton et le travail du bois de mélèze, tandis que Pipin ne gérait que la brindille, ayant une sorte de phobie envers le bois de mélèze.

Kiwi a géré à la fois le bois de mélèze et la taille des brindilles, mais a échoué avec le carton, ce qui, selon les chercheurs, serait la tâche la plus difficile.

Dans un moonshot, Auersperg leur a également donné de la cire d'abeille, avec laquelle aucun des quatre oiseaux n'a réussi à travailler.

«L’arène de l’innovation»

L'utilisation d'outils n'était que le début de la carrière de Figaro et de ses amis dans la Silicon Valley, car Auersberg a comparé plus récemment leur intelligence à celle de cacatoès qui n'ont passé, contrairement à Figaro, que peu de temps en captivité.


Avec un environnement contrôlé pour étudier à la fois le comportement d'innovation et le taux d'innovation, Auersberg a créé «l'Innovation Arena» (IA), un demi-cercle de 20 défis différents tous appâtés avec une récompense alimentaire préférée. Chaque aviaire aurait alors 20 minutes pour explorer librement, innover et obtenir autant de friandises qu'il souhaitait travailler.

«C'est, à notre connaissance, la première étude ciblant spécifiquement le taux d'innovation par unité de temps chez les animaux et la première comparaison directe systématiquement contrôlée de résolution de problèmes entre les animaux nés en captivité et temporairement capturés dans la nature», lit-on dans l'étude, publiée en 2020. dans le journal Rapports scientifiques.

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«Cela a abouti à un certain nombre de conclusions intéressantes, la plus importante étant que la captivité à long terme ne semble pas affecter l’ensemble des Goffin.capacitéd'innover dans l'IA mais plutôt leurmotivationfaire cela.'


Le «biais de captivité» est un terme utilisé par les chercheurs sur les animaux pour décrire l'augmentation de l'intelligence, liée à la résolution de problèmes, observée chez les animaux soumis à une captivité à long terme par rapport à leurs pairs sauvages.

Les travaux d'Auersperg présentent un nouveau paradigme, au moins avec les oiseaux, selon lequel l'identité de groupe (captive, sauvage) ne pouvait pas prédire la probabilité de trouver des solutions aux 20 problèmes.

Au lieu de cela, les oiseaux non motivés (cinq capturés dans la nature et un laboratoire) n'ont toujours pas été dérangés pour interagir avec l'IA, tandis que les autres participants, (trois capturés dans la nature et 10 en laboratoire) «ont toujours maintenu leur intérêt pour la configuration et un nombre similaire de solutions au même rythme. »

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Cette recherche présente une série de conclusions fascinantes. Premièrement, que les cacatoès peuvent utiliser des outils, et qu'ils peuvent avoir évolué ce comportement soit dans la nature, soit de manière plus étonnante, sans jamais avoir eu à l'utiliser dans le monde réel. Deuxièmement, les cacatoès n'ont pas besoin d'hériter de l'intelligence par instinct génétique, mais peuvent en fait apprendre en regardant un pair - des caractéristiques réservées aux animaux les plus intelligents.

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Enfin, cela démontre que les cacatoès devraient peut-être être considérés comme des animaux de compagnie très difficiles. Ils peuvent non seulement vivre 40 ans, mais avec l'intelligence d'un enfant de 3 ans, ils ont besoin d'une stimulation mentale constante si l'on veut les garder en bonne santé.

(REGARDEZla vidéo de Figaro faisant des outils ci-dessous.)

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