L'agriculture en forêt: une chance de renverser 1000 ans de pratiques destructrices d'utilisation des terres


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Pendant plus d'un millénaire, la société occidentale a tenté d'établir des codes d'éthique clairs dans les affaires, la politique, les relations personnelles, la religion et même la guerre. Mais qu'en est-il d'une éthique d'utilisation des terres? Qu'est-ce que la société moderne a à dire sur le thème de l'éthique sur nos terres?

Dans une petite ferme du Massachusetts, le fermier Jono Neiger plante des châtaigniers là où il vient de planter du maïs ou des cultures en rangées. Autrefois une culture de base de nombreuses tribus amérindiennes, les châtaignes offrent bien plus que de simples opportunités lyriques dans les chansons de Noël. Comme une espèce en voie de disparition clé dans un parc national, les arbres imposants peuvent ancrer le succès d'une pratique agricole révolutionnaire qui utilise le plus noble des codes éthiques concernant l'humble acre du fermier.


Neiger, n'est que l'un des nombreux agriculteurs américains et européens confrontés aux défis environnementaux du 21e siècle en regardant en arrière vers les principes d'intendance et d'utilisation des terres du célèbre défenseur de l'environnement américain Aldo Léopold , auteur d'un essai intitulé L'éthique foncière .



«Une éthique de la terre», écrit-il dans son magnum opus du même nom, «… reflète une conviction de responsabilité individuelle pour la santé de la terre».


Ces châtaigniers américains, une espèce presque complètement éteint après qu'un fléau du XXe siècle a fait chuter leur nombre de 4 milliards à quelques individus, ne représentera pas seulement une étape vers la restauration des écosystèmes de châtaigniers nord-américains, mais posera également les fondations pour Neiger de ce qu'on appelle un système d '«agroforesterie», «multi -culture historique »ou« permaculture »sur sa ferme.

Les noix qui tombent de leurs membres seront l'une de ses cultures les plus critiques, mais seulement l'une des nombreuses dans ce qui sera une pratique agricole cyclique et régénératrice qui rapproche le champ et la forêt, garantissant la production alimentaire de la première aux services environnementaux. du dernier.

«Les arbres s'intègrent bien dans de nombreux endroits où il n'est pas approprié de faire du travail du sol. Vous pouvez utiliser les flancs de coteaux, où - à chaque fois qu'une monoculture régulière se produit - elle provoque beaucoup d'érosion et de perte de sol. Avoir des arbres dans ces endroits ralentit l'érosion, commence à reconstruire le sol et séquestre plus de carbone », agriculteur Neiger raconte la BBC .

Ferme forestière de Caroline du Nord par Priya Jaishanker, licence CC - Forest Farming

En termes de production de nourriture, ses châtaignes sont une excellente source de glucides - comme le maïs ou le blé - seulement plus denses en nutriments et poussant plus haut qu'en bas. Ils étaient autrefois très couramment broyés en farine pour la cuisson du pain, et ils fournissent également aux porcs et aux créatures sauvages de la forêt une source de nourriture prévisible et abondante. Opter contre le monopole des cultures beiges et jaunes d'un agriculteur traditionnel libère également le sol forestier pour des types plus diversifiés de cultures commerciales, ainsi que des herbes médicinales et des champignons.


Neiger a choisi des papayes, des kakis et des baies de sureau qui pousseront et produiront de la nourriture en attendant que ses châtaigniers atteignent l'âge et la taille nécessaires. En outre, la possibilité de sélectionner une grande variété de plantes à cultiver dans et autour des vergers de châtaigniers permet à Neiger et à d'autres agriculteurs multicouches de cultiver des environnements pouvant héberger le maximum d'espèces animales sauvages et domestiques.

Neiger a relâché des poulets sur la terre qui, plutôt que de manger du maïs et de la nourriture, mangeront de la nourriture qu'ils préfèrent réellement - des rongeurs, des insectes, des vers, ainsi que des graines sauvages et des noix. Tout cela transforme leurs œufs en une couleur naturelle riche en graisses et en nutriments plus sains.

Ce mariage de la canopée, des cultures de couverture, des cultures au sol et des animaux est ce que Neiger et d'autres agriculteurs à plusieurs étages cherchent à maîtriser. Cela leur permet de produire des quantités variables d'une grande variété de sources alimentaires différentes, tout en soutenant tous les services environnementaux fournis par les arbres, comme l'enrichissement des sols.

Aldo Leopold a résumé ce concept dans son livreChanson de Gavilan:


«Le chêne qui nourrit le chevreuil, qui nourrit le couguar, qui meurt sous un chêne et retourne dans les glands pour sa proie d'autrefois. C'est l'un des nombreux cycles alimentaires commençant et retournant aux chênes, car le chêne nourrit aussi le geai qui nourrit l'autour des palombes qui a nommé votre rivière, l'ours dont la graisse a fait votre sauce, la caille qui vous a appris une leçon de botanique, et la dinde qui vous donne quotidiennement le feuillet ».

Éthique foncière: gagner un revenu sans endommager les choses

Aujourd'hui, l'agriculture est l'un des principaux contributeurs à un certain nombre de pratiques préjudiciables à l'environnement. Le défrichement des forêts, en particulier dans les pays dotés de forêts tropicales humides, est souvent dû à l'agriculture, tandis que la contamination de l'eau, l'érosion des sols et la perte de plantes séquestrant le carbone, d'habitat faunique et de biodiversité qui en résultent découlent de méthodes séculaires d'agriculture et d'élevage. .

Ferme du Kansas par Patrick Emerson, licence CC

Une grande partie des terres agricoles américaines et des cultures que le gouvernement américain subventionne sont constituées de maïs, de blé, de riz, de soja ou de coton. Ces cultures présentent à elles seules très peu de valeur nutritionnelle, mais la majorité des récoltes de céréales et de légumineuses aux États-Unis (maïs par exemple) sont destinées à la production d'huiles industrielles, d'édulcorants, d'additifs pétrochimiques ou de bioéthanol, dont 5% vont à les aliments du bétail, et encore moins sur les assiettes des humains.

Estimations cité D'après le Centre pour la recherche forestière internationale, seuls 12 espèces de plantes et 14 espèces d'animaux représentent 98% de l'ensemble du secteur agricole mondial - un dangereux monopole biologique.


En outre, les émissions de CO2 dues au labour excessif du sol, à la déforestation et à la production d'engrais synthétiques placent l'agriculture contributeur important et éminent au réchauffement climatique; pas aussi important que la fabrication ou le transport comme certains l'ont suggéré, mais certainement significatif.

Léopold a reconnu que les États-Unis suivaient cette voie il y a 100 ans, commentant les principes de la permaculture du 21e siècle, même si les Indiens Apache habitaient encore les collines de l'Arizona. «La santé est la capacité de la terre à s'auto-renouveler. La conservation est notre effort pour comprendre et préserver cette capacité »,

Mais il y a de l'espoir - comme l'ont démontré Neiger, ainsi que d'autres comme le Dr Allen Williams qui dirige Soil Health Consultants, une équipe d'experts agricoles qui promeuvent une agriculture non durable,mais une agriculture régénératrice...

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