Un ancien charbonnier renverse le scénario en ralliant les Appalaches pour planter 187 millions d'arbres sur des mines abandonnées


Toutes Les Nouvelles

Bien que les Appalaches ne soient souvent considérées que comme un pays houiller, l'écosystème dans son ensemble est l'une des forêts de feuillus saisonnières les plus riches et les plus riches en biodiversité de la planète.

Outre les montagnes abritant de riches populations de moules d'eau douce, un couloir pour les oiseaux migrateurs et plus d'espèces de salamandres que toute autre aire de répartition, les Appalaches abritent également des parcs nationaux comme le Shenandoah et les Great Smoky Mountains au Tennessee - un parc qui peut ont jusqu'à 100 000 espèces à elles seules.


Cependant, les Appalaches ont également une histoire plus sombre de plusieurs décennies de tactiques d'extraction de charbon toxiques telles que l'enlèvement du sommet des montagnes, la remise en état de la surface, le dynamitage et le creusement de tunnels qui avaient causé des dommages presque irréparables aux écosystèmes locaux, laissant des centaines de collines stériles et chauves dans l'est du Kentucky. et Virginie-Occidentale.

EN RELATION: Des scientifiques utilisent des eaux usées recyclées pour cultiver une forêt de 500 acres au milieu du désert égyptien


Ce sont les scènes qui ont caractérisé la vie et la carrière de Patrick Angel en tant que régulateur de l'industrie du charbon jusqu'à la fin du XXe siècle - mais en 2003, le natif du Kentucky avait le pouvoir de l'esprit de tourner une nouvelle page et de commencer à travailler pour annuler des années de dégradation de l'environnement qui ont été causés par les politiques qu'il a autrefois appliquées.

Maintenant âgé de 70 ans, Angel - un ancien charbonnier devenu éleveur de moutons et père de cinq enfants - a été la force motrice du reverdissement du pays houiller qui a donné aux mineurs sans travail une chance de dévaloriser l'environnement. dommages auxquels ils ont contribué pendant la journée des foins du charbon.

Depuis, 187 millions d'arbres ont été plantés sur 275 000 acres d'anciennes mines.

photo par Initiative régionale de reboisement des Appalaches

Une longue route difficile

Loin du glamour de l'uniforme vert forêt et des badges du Service des parcs nationaux, Angel a eu une longue carrière de 25 ans au Bureau de la récupération et de l'application des mines de surface (OSM), une agence particulièrement petite et mal aimée du ministère de l'Intérieur. .


C'est en 2002, après des années à dire aux compagnies charbonnières de tasser des décombres et de planter de l'herbe sur les restes des sites de dynamitage et d'exploitation minière au sommet des montagnes, Angel a remarqué que les grands arbres - les forces vitales des Appalaches - ne revenaient pas dans la région.

Selon un Seattle Times pièce, Angel est allé à l'Université du Kentucky pour poursuivre un doctorat. Là, il a rencontré Chris Barton, un jeune professeur de foresterie qui étudiait comment la repousse des forêts pouvait résoudre les problèmes d'inondations fréquentes. Barton est ensuite devenu le collègue d'Angel en ouvrant un nouveau poste au sein de l'OSM spécifiquement pour travailler sur le reboisement des anciennes mines à ciel ouvert et des sites d'enlèvement au sommet des montagnes.

CHECK-OUT: Le premier projet de drone du genre au Canada vise à planter 1 milliard d'arbres d'ici 2028

En 2004, Angel, Barton et d'autres ont créé le Initiative régionale de reboisement des Appalaches et a tenu la réunion inaugurale à Stonewall State Park, en Virginie occidentale. Les régulateurs de tous les niveaux de gouvernement, les scientifiques, les écologistes et même les mineurs de charbon étaient d'accord - des arbres devraient être plantés dans les mines.


En quelques années à peine, presque toutes les nouvelles mines des États de Virginie, de Virginie-Occidentale et de Pennsylvanie ont été reboisées une fois terminées, plutôt que compactées et ensemencées avec de l'herbe.

«Pour la première fois de ma carrière, j'ai vu OSM obtenir une presse favorable», a déclaré Angel auSeattle Times.

Le voyage d’Angel et Barton n’a pas été facile, car la plantation d’arbres est beaucoup moins rentable que l’exploitation minière et tout aussi laborieuse.

REGARDER: L'homme réussit là où le gouvernement échoue: il a planté une forêt au milieu d'un désert froid


«Pourquoi une personne qui gagnait autrefois 60 000 $ ou même 100 000 $ par an travaillerait-elle plus dur pour une fraction du salaire et sans sécurité d'emploi?» a demandé un Kentuckien - un ancien employé dans le cadre du programme d'emplois verts d'Angel Travail des forêts vertes .

Depuis que la réglementation de l'ère Obama sur le charbon a rendu presque illégale la fermeture d'une mine sans reboiser la région, le lent travail de reboisement de la région se poursuit sans l'aide de grands groupes environnementaux ou de financements importants.

Au lieu de cela, le travail est poursuivi par la sueur des habitants des montagnes de Virginie-Occidentale et du Kentucky qui comprennent la beauté et l'importance de leurs maisons boisées.

Plantez de la positivité en partageant la bonne nouvelle avec vos amis sur les réseaux sociaux…