La pression atmosphérique de la Terre propulse une usine d'énergie propre


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Dans une approche de science-fiction pour fournir de l'énergie propre, un consortium de sociétés d'électricité de l'Iowa envisage de remplir un grand trou souterrain avec de l'air sous pression qui serait ensuite libéré pour générer de l'électricité. Deux autres cavernes de stockage d'air existent déjà en Alabama et en Allemagne, démontrant que la technologie n'est pas exagérée. Mais le trou de vent de l'Iowa serait environ deux fois plus grand et le seul à utiliser l'énergie éolienne pour pomper de l'air sous la terre ...

Le plan de 200 millions de dollars, un cerveau-enfant du Association des services publics municipaux de l'Iowa , suscite un intérêt curieux alors que les États et les fournisseurs d’électricité de tout le pays tentent de répondre à la demande croissante d’énergie du pays tout en réduisant la production de dioxyde de carbone et d’autres gaz responsables du réchauffement climatique.


Construction du projet d'énergie stockée devrait commencer en 2009, et le système doit fonctionner en 2011. Cela fonctionnerait comme ceci: des turbines éoliennes géantes pomperaient de l'air dans une formation rocheuse poreuse à environ 3000 pieds sous la terre, et cet air comprimé serait plus tard des turbines en rotation qui produiraient jusqu'à 260 mégawatts d'électricité.



L'air pourrait également être pompé sous terre en utilisant l'énergie produite de manière conventionnelle à des moments de non-pointe de la demande d'électricité, comme la nuit, et libéré pour produire de l'électricité lorsque les tarifs d'électricité sont élevés. C'est ainsi que fonctionnent les sites de stockage d'air en Alabama et en Allemagne.
(l'histoire continue ci-dessous)

Alors que ces sites stockent l'air dans des cavernes de sel beaucoup plus petites, l'aquifère de l'Iowa peut stocker potentiellement des milliards de pieds cubes d'air et devrait être en mesure de produire de l'électricité pendant huit à 10 heures par jour, cinq jours par semaine, a déclaré Bob Haug, directeur de la consortium derrière le projet.

La capacité de stockage augmente les avantages économiques des parcs éoliens car elle permet aux services publics de produire de l'électricité même lorsque le vent ne souffle pas, a déclaré Haug. L'Iowa occupe le troisième rang du pays dans la production d'énergie éolienne, derrière seulement le Texas et la Californie.

Bien que l’air stocké soit combiné au gaz naturel pour pousser les turbines à combustion, la quantité de gaz est inférieure à la moitié de celle requise par une turbine conventionnelle, ce qui ajoute aux avantages environnementaux du projet.


On s'attend à ce que plus de 100 services publics municipaux de l'Iowa, du Minnesota et des Dakota se joignent au financement de la construction du site de stockage d'air et seront en mesure de puiser dans l'énergie qu'il produit. La Département américain de l'énergie a fourni 3,5 millions de dollars pour étudier le plan, ainsi que 800 000 dollars de l’association des services publics et 50 000 dollars du Fonds de développement économique de l’État de l’Iowa.

Le projet n'est qu'un exemple de la manière dont les États tentent de développer des sources d'énergie alternatives plus propres. Le gouverneur de l'Iowa Chet Culver (D) demande un fonds de 100 millions de dollars pour développer l’industrie des énergies renouvelables de l’État, qui repose désormais en grande partie sur la production d’éthanol à partir de maïs.

L'Iowa est également l'un des 23 États à se fixer des objectifs pour produire jusqu'à 30% de leur électricité à partir d'énergies renouvelables telles que les sources éoliennes, solaires, hydroélectriques ou géothermiques.

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