Le DVD enseigne les sourires aux enfants autistes


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autisme-dvd-face.jpgUn nouveau DVD enseigne aux enfants autistes comment reconnaître des émotions comme le bonheur, la colère et la tristesse à travers les exploits de véhicules, notamment un train, un ferry et un téléphérique. C'est l'idée de Simon Baron-Cohen, directeur du Centre de recherche sur l'autisme de l'Université de Cambridge.

Il y a environ dix ans, Baron-Cohen a suggéré que l'autisme - qui est beaucoup moins susceptible d'affliger les filles - pourrait être une version extrême du cerveau masculin typique. Les hommes ont tendance à comprendre le monde via des modèles et des structures, tandis que les femmes sont plus enclines à comprendre les émotions et à sympathiser avec les autres.


Selon Baron-Cohen, l'autisme est une condition dans laquelle les gens perçoivent les systèmes et les schémas tout en restant presque inconscients des autres et de leurs sentiments.



Pour aider les enfants autistes à comprendre leurs émotions, Baron-Cohen et son équipe utilisent huit véhicules à piste dans leur DVD. Les véhicules ont des visages humains greffés sur eux, ce qui rend la concentration sur les caractéristiques humaines inévitable.

«Les enfants autistes sont souvent déconcertés par les visages, donc cette vidéo aide à se concentrer sur eux d'une manière qui la rend très attrayante et apaisante», a déclaré Uta Frith, professeur émérite de développement cognitif à l'University College London, qui n'a pas participé au développement du vidéo.

Frith a déclaré que le DVD était un moyen pour les enfants autistes d'acquérir des compétences sociales comme d'autres enfants pourraient apprendre les mathématiques ou une langue étrangère.

Dans une petite étude portant sur 20 enfants autistes âgés de 4 à 7 ans, Baron-Cohen et ses collègues ont découvert que les enfants autistes qui regardaient la vidéo pendant au moins 15 minutes par jour pendant un mois avaient rattrapé les enfants normaux dans leur capacité à identifier les émotions.

Le DVD se vend 57,50 $ et comprend des quiz interactifs et un livret pour les parents et les enseignants. Il est disponible en ligne sur www.thetransporters.com . La moitié des bénéfices va à des associations caritatives et à la recherche sur l'autisme, et l'autre moitié à Changing Media Development, la société Baron-Cohen lancée avec des collègues.